Englannin päävalmentaja Gareth Southgate oli tyytyväinen joukkueensa otteisiin Qatarin MM-kisojen avausottelussa.

Southgaten miehistö kaatoi Iranin selkein 6-2-lukemin.

– Meidän on oltava todella tyytyväisiä voitettuamme tuollaisilla lukemilla ja pelattuamme siten, miten pelasimme. Näytimme valmiilta, haluamme olla sellainen joukkue, kommentoi Southgate BBC:lle.

Ottelussa pelattiin loukkaantumisten ja muiden viivytysten myötä peräti 24 lisäminuuttia. Southgaten mukaan hänen joukkueensa keskittyminen säilyi kuitenkin pääosin hyvänä.

– Pelaajat käsittelivät ottelun todella hyvin. Peli oli monta kertaa keskeytettynä, mutta prässäämisemme ja liikkumisemme oli hyvää. Minun on oltava todella tyytyväinen, mutta meidän ei pitäisi päästää kahta maalia tuossa vaiheessa peliä.

– Meidän on tehtävä asiat oikein Yhdysvaltoja vastaan. Tämä oli mahtava alku, mutta meidän on oltava parempia.

Southgate oli mielissään varsinkin Englannin viimeisestä maalista, jossa Callum Wilson (Newcastle) tarjoili avopaikan Jack Grealishille (Man City), vaikka hänellä oli itselläänkin sauma viimeistellä.

– Pidin erityisesti Jack Grealishin maalista. Callum Wilson oli läpiajossa, ja hän olisi voinut olla itsekäs, mutta hän ajatteli sillä hetkellä joukkueen etua.

– Minun pitäisi olla innostuneempi, mutta minun on pidettävä joukkue raiteillaan.