Hakeeko Liverpool riskillä paluuta voittojen tielle FA Cupissa? – Asiantuntija: ”Se olisi ihme – prioriteetit muualla”

© Kuva: Getty Images

Englannin FA Cupin kolmannen kierroksen viimeinen ottelu pelataan maanantaina, kun Valioliigaa johtava Liverpool kohtaa sarjaan täksi kaudeksi nousseen Wolverhamptonin toisen kerran reilun kahden viikon sisään.

Viimeksi Pool haki Wolvesin kotikentältä 2-0-voiton kolme päivää ennen jouluaattoa. Nyt sarjajohtaja yrittää toistaa ryöstöretken.

Molemmilla joukkueilla on alla tappio. Etenkin Liverpoolin leirissä häviö oli harvinaisen tuskainen, sillä punapaidat taipuivat neljä päivää sitten pelatussa Valioliigan huippuottelussa toiselle mestarikandidaatille Manchester Citylle 1-2 Etihadilla. Samalla Liverpoolin ja Cityn välinen piste-ero kaventui neljään. Voitolla Pool olisi ollut ison askeleen lähempänä mestaruutta.

Valioliigan ystäville Cityn voitto oli taas loppukauden jännityksen kannalta hyvä asia, kun mestaruustaisto tiivistyi eikä Poolin etumatka kasvanut ratkaisevan tuntuiseksi.

Tulos oli Poolille suuri takaisku tappiottoman syksyn jälkeen. Nyt seuran ympärillä heräsi jälleen ainakin orastava epävarmuus siitä, voisiko Englannin pääsarjan mestaruus todella päätyä Jürgen Kloppin miehistön voittamaksi ensi kertaa sitten kevään 1990.

Viasatin selostaja Ville Kuusinen uskoo, ettei Pool hae maanantain pelissä Wolverhamptonia vastaan paluuta voittokantaan hinnalla millä hyvänsä.

– Voittojen tielle palaaminen on varmasti tietyllä tapaa tärkeää, mutta kyllä prioriteetit ovat punaisilla kombossa Valioliiga-Mestarien liiga, Kuusinen sanoo Valioliiga.comille.

– Tänään olisi ihme, jos vähemmän peliaikaa saaneet ja nuoret eivät pelaisi.

Myös Englannissa pidetään todennäköisenä, että Klopp tekee kokoonpanoonsa useita muutoksia maanantain peliin. Sky Sports uskoo ainakin keskikenttäpelaajien Naby Keïtan, Adam Lallanan ja City-ottelun toisella jaksolla pelanneen Fabinhon saavan peliaikaa. Kärkipäässä nähtäneen ainakin sveitsiläispatukka, ”super-subin” maineen saanut Xherdan Shaqiri ja mahdollisesti myös Daniel Sturridge.

Viime torstaina Pool todisti tappiosta huolimatta Kuusisen mielestä pelaavansa mestarin elkein. Cityn Sergio Agüeron sekä Leroy Sanén maalit olivat upeita yksilösuorituksia, jotka jättivät loistohankinta Alissonin voimattomaksi tolppien välissä.

– Kyllä Liverpool on yhä suosikki mestariksi. City ja Pool pelasivat molemmat loistavasti Etihadilla, se peli olisi voinut kääntyä kumpaan suuntaan tahansa – tällä kertaa Citylle kahden fantastisen suorituksen takia. Nuo kaksi joukkuetta eivät montaa pistettä loppukaudella menetä, ja Poolilla on yhä neljän pisteen kaula, Cityn ja Poolin välisen ottelun selostanut Kuusinen arvioi.

FA Cupin kolmannen kierroksen ottelu Wolverhampton-Liverpool näkyy maanantaina 7.1. suorana lähetyksenä Viasat Jalkapallo -kanavalla ja suoratoistopalvelu Viaplayssa klo 21.45 alkaen.

Christos Zavros
Twitter: @CZavros