Karmea pettymys sarjajumbon vieraana – Manchester United saa tyytyä Eurooppa-liigaan

© Kuva: Getty Images

Manchester Unitedin kausi sai Valioliigan sarjajumbon Huddersfieldin vieraana entistäkin synkempiä piirteitä. Minkäänlaista pokaalia ei Unitedin palkintokaappiin tällä kaudella nostettu, ja sunnuntaina varmistui, että ensi kauden Mestarien liigaan ei asiaa ole. Tämä sinetöityi, kun United jäi Huddersfieldissa 1-1 -tasapeliin, ja samaan aikaan Chelsea kukisti Watfordin kotikentällään 3-0.

Vielä pelin alussa kaikki näytti Unitedin kannalta hyvältä. Keskikenttäpelaaja Scott McTominay ampui noin 15 metristä kauden ja United-uransa toisen maalin vieden vieraat 1-0 -johtoon. McTominay teki ensimmäisen osumansa noin kuukausi sitten, eikä sen jälkeen kukaan muu United-pelaaja ollut onnistunut tekemään joukkueelle maalia vieraskentällä.

Tunnin pelin kohdalla United sai kuitenkin kylmän suihkun niskaansa. Punaisilla Paholaisilla oli kulmapotku, josta Huddersfield käynnisti salamannopean vastahyökkäyksen. Tanskalaisvahti Jonas Lössl potkaisi hienon pitkän avauksen, josta Isaac Mbenza viimeisteli valioliigauransa avausmaalin.

Parhaan paikan loppukirissään United sai 88. minuutilla Tahith Chongin yrityksestä, jonka Jonas Lössl hienosti torjui. Vain hetkeä myöhemmin Paul Pogba ampui pallon ylärimaan, jo toisen kerran samassa ottelussa.

Vaikka lisäaikaa pelattiin peräti kahdeksan minuuttia Mbenzan rikottua maalituuletuksessaan kulmalipun, eivät verkot enää heiluneet. Niinpä Huddersfield sai tuulettaa toistaiseksi viimeisimmässä Valioliigan kotiottelussaan maukasta tasapeliä suurseuraa vastaan. Unitedin on puolestaan tyytyminen sijoihin 5-6, ja sitä kautta pelit Mestarien liigassa ensi kaudella jäävät haaveeksi. United pelaa ensi kaudella europelejä torstaisin.

Tiukan otteen Mestarien liiga -paikasta otti sen sijaan Chelsea, joka voitti kotikentällään Watfordin 3-0. Chelsean maalit kirjattiin Ruben Loftus-CheekinDavid Luizin ja Gonzalo Higuaínin nimiin.

Chelsea nousi ennen päätöskierrosta Valioliigan kolmospaikalle ohi Tottenhamin. Sillä on Mestarien liiga -paikka omissa käsissä, ja paikka voi jopa varmistua jo sunnuntaina, mikäli Arsenal ei voita iltaottelussa Brightonia.

Jobinpostia Chelsea sai puolestaan siitä, että N’Golo Kantén ottelu kesti vain vajaat kymmenen minuuttia. Ranskalainen taisi saada takareisivamman, ja miehen kausi saattaa olla ohi. Näin Eurooppa-liigan välierien toinen osaottelu Eintracht Frankfurtia vastaan, ja mahdollinen finaali, pelattaneen ilman Kantéa.

Chelsea otti ottelun loppuhetkillä kentälle pitkäaikaisen luottotopparinsa Gary Cahillin, joka sai näin hyvästellä rakkaan kotiyleisönsä.