Euroopan jalkapalloliitto UEFA tiedotti tiistaina tehneensä radikaaleja muutoksia Mestarien liigaan.

Euroopan suurimmassa seurajoukkuekilpailussa pelaa kaudesta 2024-25 lähtien 36 joukkuetta, eli joukkuemäärä kasvaa neljällä.

Myös lohkovaiheesta luovutaan kokonaan. Jatkossa 36 joukkuetta pelaa sarjamuotoisen kilpailun, jossa jokainen joukkue pelaa kahdeksan ottelua – neljä kotona ja neljä vieraissa.

Sarjan kahdeksan parasta joukkuetta selvittävät tiensä suoraan neljännesvälieriin, ja sijoille 9.-24. päätyneet joukkueet pelaavat neljännesvälieräpaikasta kaksiosaisen otteluparin.

– Olemme vakuuttuneita siitä, että tällä valitulla formaatilla pystymme parantamaan kilpailun tasapainoa ja luomaan tuloja, jotka voimme jakaa seuroille, liigoille ja maanosan jalkapallon ruohonjuuritasolle. Uskomme tämän myös lisäävän kilpailun vetovoimaa ja suosiota, UEFA:n puheenjohtaja Aleksander Čeferin kertoi.