Kausiennakko 2021-22 – Arsenal: Mikel Artetalta vaaditaan tulosta – viime kauden kärsimys saattoi olla siunaus valepuvussa

© Kuva: Getty Images

Joukkue-ennakko on viiden sivun paketti. Pääset uudelle sivulle aina kyseisen sivun lopusta. Lisäksi voit hypätä haluamallesi sivulle myös suoraan sisällysluettelosta. Jokaisen sivun alussa on sisällysluettelo kyseisen sivun aiheista.

Näytä joukkue-ennakon sisällysluettelo
Arsenal FC
  • siirtohuhut-gunnersPerustettu: 1886
  • Stadion: Emirates Stadium (60 704)
  • Kotikaupunki: Lontoo
  • Kotiasu: Punainen
  • Vierasasu: Vaaleankeltainen
  • Manageri: Mikel Arteta
  • Saavutukset: 13 Englannin pääsarjan/Valioliigan mestaruutta (viimeisin 2003-04), 14 FA Cupin mestaruutta (viimeisin 2019-20), Liigacupin mestari kausina 1986-87 ja 1992-93, Mestarien liigan finaalissa 2005-06, UEFA cup-voittajien cupin voitto 1993-94.

Historiallisen huono alkukausi sai lupauksia antavan lopun

Arsenalin viime kausi oli kaikkea muuta kuin ruusuilla – tai ringissä tanssimista. Kuva: Getty Images
  • Valioliiga: 8.
  • Pisteet: 61
  • 18 voittoa, 7 tasapeliä, 13 tappiota
  • Maaliero: 55-39
  • Cupit:
    • FA Cup: Neljäs kierros, hävisi Southamptonille
    • Liigacup: Puolivälierä, hävisi Manchester Citylle
    • Eurooppa-liiga: Välierät, hävisi Villarrealille

Arsenalin kausi 2019-20 päättyi FA Cupin mestaruuteen, mikä antoi seuran kannattajille runsaasti toivoa seuraavaan lähtiessä, vaikka sijoitus sarjassa oli vasta kahdeksas. Liverpoolin kaataminen elokuun Community Shield -kamppailussa ainoastaan vahvisti uskoa siihen, että Mikel Artetan ensimmäisestä täydestä kaudesta Arsenalin peräsimessä tulisi menestys. Asiat eivät kuitenkaan edenneet toivotulla tavalla, vaan sesongista 2020-21 tuli vaikeampi ja turhauttavampi kuin moni olisi osannut edes kuvitella.

Arsenal aloitti valioliigakautensa vakuuttavalla esityksellä sarjanousija Fulhamia vastaan. Chelseasta ilmaiseksi hankittu Willian loisti peräti kolmen maalisyötön voimin, kun Tykkimiehet hakivat Länsi-Lontoosta tyylipuhtaan 3–0-voiton. Seuraavassa ottelussa West Ham kaatui kotikentällä 2–1-lukemin.

Edes kolmannen kierroksen tappio Liverpoolia vastaan ei latistanut tunnelmaa, sillä heti seuraavalla kierroksella Arsenal otti täyden pistepotin edelliskauden sensaatiojoukkue Sheffield Unitedista. Sen jälkeen palaset alkoivat kuitenkin revetä liitoksistaan. Niin kentällä kuin sen ulkopuolellakin.

Arsenal räjäytti pankin siirtoikkunan viimeisenä päivänä ostaakseen Thomas Parteyn Atlético Madridista 50 miljoonalla eurolla. Samaan aikaan Arsenal antoi seuran rakkaalle maskotille Gunnersaurukselle ja 55 muulle työntekijälleen potkut koronaviruspandemian aiheuttamiin talousvaikeuksiin vedoten. Tämä ristiriita aiheutti luonnollisesti raivoa ja hämmennystä kannattajien joukossa.

Seuraavissa otteluissa sekä Manchester City että Leicester nollasivat luovuudenpuutteesta kärsineen Arsenalin, pudottaen punapaidat 13. sijalle sarjataulukossa. Ennen jälkimmäistä tappiota seuran palkkakuningas Mesut Özil jätettiin myös täysin ulos Arsenalin valioliigamiehistöstä, mikä sai hänen lähtönsä näyttämään vääjäämättömältä.

Valioliigassa Arsenal nousi hetkellisesti 10. sijalle, kun se päihitti Manchester Unitedin niukasti 1–0 vieraissa. Kyseessä oli Arsenalin ensimmäinen vierasvoitto ”Big Six” -joukkuetta vastaan lähes viiteen vuoteen. Tämän jälkeen luvassa oli kuitenkin taas vaikeampi ajanjakso, joka sai kannattajien minuutit tuntumaan tunneilta ja tunnit vuorokausilta.

Arsenal vajosi Valioliigassa peräti seitsemän ottelun voitottomaan putkeen. Aston Villa, Wolverhampton, Tottenham, Burnley ja Everton jättivät kaikki Arsenalin täysin pisteittä, mikä sai kotisohvalta seuranneiden kannattajien luottamuksen Artetaa kohtaan horjumaan. Seura lähti joulunviettoon vain neljä pistettä ensimmäisen putoajan tontilla olleen Burnleyn yläpuolelta. Kyseessä oli Arsenalin huonoin sarjakauden alku sitten 1974-75. Eurooppa-liigassa pyyhki hyvin, mutta Liigacupissakin tie nousi pystyyn Manchester Cityä vastaan.

Artikkeli jatkuu kuvan jälkeen.

Myös punaiset kortit värittivät Arsenalin alkukautta. Kuva: Getty Images

Joulu piti sisällään kuitenkin jonkinlaista taikaa. Vaikka Sam Allardyce väitti Arsenalin taistelevan putoamista vastaan WBA:n kanssa, kääntyivät asiat Pohjois-Lontoossa lopulta parempaan päin. Tapaninpäivän kohtaaminen Frank Lampardin luotsaamaa Chelseaa vastaan nimittäin muutti Arsenalin kurssin täysin. Emile Smith Rowe ja Bukayo Saka loistivat joukkueen hyökkäyksessä, kun Arteta johdatti reippaalla kädellä kierrätetyn ryhmänsä takaisin voittokantaan 3–1-numeroin.

Sen jälkeen Arsenal pelasi kuusi ottelua ilman tappioita, päästäen kyseisen ajanjakson aikana vain yhden maalin omiin. Brighton, West Brom, Burnley ja Southampton saivat kaikki kyytiä, kun Manchester United ja Crystal Palace pysyivät Emiratesilla nollilla. Ilmapiiri puhdistui myös Özilin päästessä pois Artetan koirankopista ja siirtyessä Fenerbahçeen. Samoihin aikoihin Martin Ødegaard tuli Real Madridista väläyttelemään osaamistaan. Hänenkin luovuuttaan oltaisiin toki kaivattu jo aiemmin.

Arsenalin vahva vire Valioliigassa katkesi helmikuussa, kun Wolverhampton ja Aston Villa kaatoivat Tykkimiehet myös kotikentällään. Kauden viimeiseen 15 otteluun mahtui kuitenkin enää kolme häviötä, jotka tulivat Manchester Citylle, Liverpoolille ja Evertonille. Arsenal voitti kaikki viisi viimeistä sarjapeliään ja sijoittui sarjassa kahdeksanneksi. Etenkin ennätyshankinta Nicolas Pépén viisi maalia neljään viimeiseen peliin ilahduttivat kannattajia.

Arsenal jäi lopulta vain pisteen päähän Konferenssiliigaan oikeuttaneesta seitsemännestä sijasta, vaikka europelihaaveiden piti olla murskana jo kauan aikaa sitten. Parhaat mahdollisuudet Mestarien liigaan lepäsivätkin Eurooppa-liigan puolella, mutta Arsenal meni töpeksimään jälleen.

Joukkue putosi kilpailun välierissä entisen managerinsa Unai Emeryn luotsaamalle Villarrealille, eikä kyseistä tappiota ollut helppo sulattaa. Oli miten oli, Arsenal jäi kauden päätteeksi täysin ulos europeleistä ensimmäistä kertaa peräti 24 vuoteen.

Arsenalin suurimpiin onnistujiin lukeutuivat ehdottomasti nuoret Bukayo Saka ja Emile Smith Rowe. Myös Celticistä hankittu laitapuolustaja Kieran Tierney oli pelikunnossa ollessaan erittäin tärkeä koko joukkueelle. Kapteeni Pierre-Emerick Aubameyangin kausi oli yllättävän vaikea, mutta sentään Pépén pirteä loppukausi antoi lupauksia paremmasta ensi kaudesta.

Mitä siirtoja Arsenal on tehnyt kesällä? Mitä siirtoja saatetaan vielä nähdä? Näihin kysymyksiin vastataan seuraavalla sivulla.

Seuraavalla sivulla kesän siirrot