Kausiennakko 2021-22 – Brighton: Ykköstopparin lähtö jätti ison aukon – uskomattoman huono tuuri ei voi jatkua loputtomiin

© Kuva: Getty Images

Joukkue-ennakko on viiden sivun paketti. Pääset uudelle sivulle aina kyseisen sivun lopusta. Lisäksi voit hypätä haluamallesi sivulle myös suoraan sisällysluettelosta. Jokaisen sivun alussa on sisällysluettelo kyseisen sivun aiheista.

Näytä joukkue-ennakon sisällysluettelo
Brighton & Hove Albion FC
  • siirtohuhut-brightonPerustettu: 1901
  • Stadion: American Express Community Stadium (31 800)
  • Kotikaupunki: Brighton & Hove
  • Kotiasu: Sinivalkoinen
  • Vierasasu: Keltainen
  • Manageri: Graham Potter
  • Saavutukset: Nousu Valioliigaan 2016-17, nousu Englannin pääsarjaan 1978-79, FA Cupin finaalissa 1983, FA Community Shieldin voitto 1910,

Liigan paras huono joukkue

Brighton oli kentällä tuloksiaan parempi viime kaudella. Kuva: Getty Images
  • Valioliiga: 16.
  • Pisteet: 41
  • 9 voittoa, 14 tasapeliä, 15 tappiota
  • Maaliero: 40-46
  • Cupit:
    • FA Cup: Viides kierros, hävisi Leicesterille
    • Liigacup: Neljäs kierros, hävisi Manchester Unitedille

Brightonin kausi 2020-21 oli erittäin lupauksia herättävä, mutta myös äärimmäisen turhauttava.

Kauden kynnyksellä siirtomarkkinoilla nähtiin mielenkiintoista liikehdintää, kun parikin Brightonin kannattajakunnan suosikkia suuntasi muualle.

Sittemmin lopettanut Glenn Murray lähti ensin lainalle Watfordiin ja myöhemmin Nottingham Forestiin. Keskikentän taituri Aaron Mooy siirtyi kiinalaiseen Shanghai Portiin, ja hänen vierellään nähty luottoratsu Dale Stephens vaihtoi Burnleyyn. Fulham käytti osto-optionsa laitahyökkääjä Anthony Knockaertiin, josta Brighton sai mukavan 11,7 miljoonan euron korvauksen.

Brighton täydensi omia rivejään muutamalla tarkan markan hankinnalla. Liverpoolin jättänyt keskikenttäpelaaja Adam Lallana saapui Falmer Stadiumille ilmaiseksi ja puolustaja Joël Veltmanista maksettiin Ajaxille muodollinen miljoonan euron korvaus. Jälkijunassa joukkueeseen liittyi myös Englannin entinen maajoukkuehyökkääjä Danny Welbeck, hänkin ilmaiseksi lähdettyään Watfordista.

Albionin kauden kuusi ensimmäistä peliä tarjosivat seuran kannattajille läpileikkauksen tulevasta kaudesta. Lallana loukkaantui heti ensimmäisessä ottelussaan, kun Brighton kärsi Valioliigan avauskierroksella 1-3-tappion Chelsealle avoimessa ja katsojaystävällisessä kamppailussa. Brightonin maaliodottama (xG) oli tulevaa Mestarien liigan voittajaa parempi, mikä sekin heijasteli erittäin osuvasti alkanutta kautta.

Seuraavat kolme otteluaan Brighton voitti yhteismaalein 9-0, edeten liigacupissa neljännesvälierävaiheeseen, jossa se sai vastaansa Manchester Unitedin. Brighton kohtasi Unitedin heti kahdessa seuraavassa pelissään, ensin Valioliigassa ja heti perään liigacupissa. Liigassa Brighton hävisi maalein 2-3 (vaikka sillä oli parempi maaliodottama) ja liigacupissa 0-3.

Ensimmäinen ottelu manchesteriläisiä vastaan käynnisti Brightonissa synkän jakson, jonka aikana joukkue voitti vain yhden ottelun 16:sta. Jaksoon mahtui myös pari valonpilkahdusta, kuten viime hetken nousu tasoihin M23-derbyssä Crystal Palacea vastaan, voitto Aston Villaa vastaan sekä tasapeli hallitsevaa sarjamestaria Liverpoolia vastaan.

Marraskuussa Brighton teki myös yhden kauden parhaista peliliikkeistään, kun se antoi debyytin espanjalaismaalivahti Robert Sánchezille, joka nousi lopulta Albionin ykköstorjujaksi ja jopa Espanjan EM-kisajoukkueeseen.

Sánchez Espanjan maajoukkueen harjoituksissa. Kuva: Getty Images

Brightonin vaikea jakso tuli päätökseen 10. tammikuuta, kun se kaatoi Kakkosliigassa pelaavan Newport Countyn FA Cupissa. Tuokaan voitto ei ilmaiseksi tullut, sillä voittaja ratkaistiin vasta rangaistuspotkukilpailussa.

Pari päivää myöhemmin Manchester City palautti Brightonin maan pinnalle, kun se voitti Valioliigassa 1-0, mutta seuraavan tappionsa Albion kärsi vasta kuukauden kuluttua FA Cupin seuraavalla kierroksella. Cup-unelma tuli päätökseen, kun Leicesterin Kelechi Iheanacho iski joukkueensa kahdeksan parhaan joukkoon 94. minuutin voittomaalilla.

Kauden viimeisinä kuukausina Brightonin tulokset poukkoilivat laidasta laitaan, mutta se sai kurottua riittävästi rakoa putoamisviivaan. Toukokuun 10. päivä Brighton varmisti paikkansa pääsarjatasolla, jossa se on aloittamassa viidennen peräkkäisen kautensa.

Loppukauden kohokohtiin kuuluivat muun muassa tasapeli Chelseaa vastaan sekä viimeistä edeltävän kierroksen 3-2-voitto Man Citystä. Chelsea-pelin merkityksellisyyttä lisäsi se, että lontoolaiset olivat juuri vetäytyneet kiistellystä Euroopan Superliigasta, jota Brightonin seurajohto vastusti vahvasti myös julkisesti.

Lopputuloksena oli 16. sija Valioliigassa. Brighton sivusi piste-ennätystään, jonka se oli saavuttanut edeltävällä kaudella, mutta se päätyi sarjataulukossa pykälän alemmaksi. Brighton teki enemmän (40) ja päästi vähemmän (46) kuin koskaan aiemmin Valioliigassa, ja sillä oli paras maaliero kaikista sijojen 12-20 joukkueista.

Lisäksi Albion pelasi kuudenneksi eniten (12) nollapelejä kaikista Valioliigan joukkueista, ja sen päästettyjen maalien odottama (xGA) oli peräti sarjan kolmanneksi pienin.

Brighton pelasi mukiinmenevän kauden, mutta kaikki data kertoo, että sillä oli potentiaalia parempaankin. Neal Maupay kruunattiin joukkueen parhaaksi maalintekijäksi kahdeksalla osumallaan, mutta häntä kritisoitiin tasaisin väliajoin tuhlailusta. Konkarikärki Welbeck säesti kuudella osumalla ja sai itselleen jatkopahvin. Maaliodottaman perusteella vain sarjasta pudonnut Fulham kyykkäsi viimeistelyssään pahemmin kuin Brighton.

Mitä siirtoja Brighton on tehnyt kesällä? Mitä siirtoja saatetaan vielä nähdä? Näihin kysymyksiin vastataan seuraavalla sivulla.

Seuraavalla sivulla kesän siirrot