Näkökulma: Uusi kepulikeino ravistelee Valioliigaa – tuomarit ja VAR voimattomia

© Kuva: Getty Images

Everton siirtyi sunnuntaina johtoon jo vajaan minuutin pelin jälkeen, kun Dominic Calvert-Lewin jatkoi vapaapotkun komeasti verkkoon.

Osuma herätti puhetta. Vieraiden Yerry Mina pitää Arsenalin Sead Kolasinacin ”paitsion puolella” painiotteilla. Mina työntää Kolasinacia hyvin voimakkaasti.

Kun kaksikko käy painiaan, lähettää Gylfi Sigurdsson pallon liikkeelle. Tykkimiesten David Luiz herpaantuu, haparoi, epäonnistuu purussaan, ja pallon nappaava Calvert-Lewin tuulettaa pian perään.

Jos Mina käyttäisi käsiään vastaavalla tavalla esimerkiksi omalla rangaistusalueella, viheltäisi tuomari pilliin suurella todennäköisyydellä. Tällä kertaa toppari pääsi pälkähästä – jopa VAR jätti maalin voimaan.

Painiotteilla pyritään tekemään yhä selkeämmin tilaa Valioliigassa. Esimerkiksi Liverpool käyttää vastaavia kepulikeinoja toisinaan jopa varsin härskisti sivurajaheitoissa. Liverpool luo tilaa rugbykentille perinteisesti kuuluvilla keinoilla. 

Tuomarit ja VAR joutuvat nostamaan temppujen edessä kädet pystyyn. Tämä johtuu kahdesta asiasta.

Ensinnäkin: Liverpool on erittäin hyvä sivurajaheitoissa, huijaamaan hieman. Aivan samalla tapaa Mina tasapainoili sunnuntaina harmaalla alueella. Vilppiin on vaikea puuttua – vaikka sillä saa kiistatta suuren hyödyn. Liverpool ja Everton tietävät, mitä tekevät. Toiseksi: tuomarit kaipaavat selkeämmät ohjeet ja työkalut, miten tilanteisiin pitää suhtautua. Huippujalkapallossa pyritään kehittämään jatkuvaa kilpailuetua.  

Vastaavaa huijaamista on toki nähty jalkapallokentillä ennenkin – ja se kuuluu omalla tavallaan pelin henkeen. Esimerkiksi kokenut kettu Tony Pulis käytti erilaisia ”blokkeja” ja  ”screenejä” jo aikoja sitten hyvinkin tehokkaasti kulmapotkuissa ja sivurajaheitoissa. Liverpool on vienyt homman uudelle tasolle. Liverpool pitää pallon sivurajaheittojen jälkeen jo noin 70 prosentin tehokkuudella omalla joukkueella. Tämä on huikea luku. Aiemmin parhaat joukkueet pysyivät 50 prosentin kieppeillä.

Tämä taas perustuu ammattitaitoon. Liverpoolin sivurajaheittovalmentaja Thomas Grønnemark on tehnyt merkittävän muutoksen. Tuomarit ja VAR saavat petrata, jotta pysyvät tuoreissa metkuissa perässä.

Kuuntele alta tuorein Valiocast-jakso, jossa keskustellaan edun hankkimisesta.

Eero Laurila
Twitter: @eerolaurila