TOP 5: Tässä Valioliigan kauden parhaat topparit – maailman kalleimman puolustajan korvasi suuri yllättäjä

© Kuva: Getty Images

Valioliigan kausi 2019-20 tuli viime viikon sunnuntaina päätökseensä. Nyt on aika jakaa kunniaa yksittäisille pelaajille.

Seuraavaksi meidän listoissamme on vuorossa sarjan parhaat topparit. Mukaan mahtui monia yllättäjiä, mutta ykkösmiehestä ei jäänyt epäselvyyksiä.

5. Harry Maguire (Manchester United)

38 ottelua

Ennätyksellisellä 87 miljoonalla euron puolustajien maailmanennätyshintaan Leicesteristä ostettu jätti toi mukanaan kaivattua jämäkkyyttä ja johtajuutta Unitedin puolustukseen. Kauden puolivälissä Maguirelle luovutettiin myös kapteenin rooli.

Urakoi kaikki 38 valioliigaottelua seuran alakerrassa Unitedin päästäessä kolmanneksi vähiten maaleja koko sarjassa. Pelinavaaminen pallollisessa roolissa oli sujuvaa, mistä kertoo syöttöprosentti 86,7.

Toisinaan kömpelyys johti erityisesti loppukauden kulutuksessa helppoihin virheisiin. Vaikeuksia oli erityisesti nopeiden laitureiden haastoja vastaan.

4. John Egan (Sheffield United)

36 ottelua

Vankka puolustuslinja oli maalivahti Dean Hendersonin ohella tärkeimpiä syitä Sheffield Unitedin yllätysmenestykseen. Siksi myös tältä listalta löytyy Bladesin mies.

27-vuotias Egan pelasi kahta lukuunottamatta kaikki valioliigaottelut Sheffieldin avauksessa muodostaen Jack O’Connellin kanssa kolmen topparin linjassa vankan parivaljakon. Irlantilainen osoitti varmuutta erityisesti ilmatilassa voittaen keskimäärin neljä pääpalloa ottelua kohden.

Loppukaudesta Egan puski myös kaksi tärkeää maalia lisäajalla. Viimeisen minuutin ratkaisuosuma Wolverhamptonin verkkoon kulmapotkusta oli kauden ehdoton huippuhetki.

3. James Tarkowski (Burnley)

38 ottelua

Burnleyn puolustus oli erityisesti koronatauon jälkeen täyttä rautaa. Seura pelasi kesäkuun lopun Manchester City-tappion neljä nollapeliä päästäen keskimäärin vain yhden maalin ottelua kohden.

Tarkowski rehki jokaisen valioliigaottelun aloituskokoonpanossa. 185-senttinen toppari suoritti tasaisesti pelistä toiseen ilman suuria laskuja voittaen keskimäärin viisi pääpalloa per peli.

James Tarkowski palkittiin kauden aikana kuudesti ottelun parhaana pelaajana. Kuva: Getty Images

Tarkowski onnistui viimeistelemään myös kaksi maalia ja tilastoimaan saman verran maaliin johtaneita syöttöjä. Englantilainen tunnustettiin peräti kuudesti ottelun parhaaksi pelaajaksi.

2. Caglar Soyüncü (Leicester City)

35 ottelua

Siirtoikkunan sulkeudettua moni ihmetteli, miksi Brendan Rodgers ei hankkinut Manchester Unitediin myydylle Harry Maguirelle korvaajaa. Todellisuudessa sellainen oli jo valmiina.

Turkin maajoukkuepelaaja Soyüncüa voidaan pitää kenties tämän kauden suurimpana yllättäjänä, sillä vielä vuosi sitten peliaika jäi vain kuuteen valioliigaotteluun. Tällä kaudella 24-vuotias toppari avasi 34 ottelussa moninkertaistaen minuuttinsa.

Kuva: Caglar Soyüncü oli Brendan Rodgersin jokerikortti Harry Maguiren korvaajaksi. Kuva: Getty Images

Soyüncu loisti peliä avaavassa roolissa 89-prosenttisella syöttötarkkuudella. Turkkilainen onnistui myös kerran maalinteossa.

Kausi päättyi ennen aikojaan kauden kolmanneksi viimeisessä ottelussa ulosajoon Bournemouthia vastaan. Leicester sai kahdesta viimeisestä ottelustaan vain pisteen mukaan ja putosi viidenneksi ulos Mestarien liiga -paikoilta.

1. Virgil van Dijk (Liverpool)

38 ottelua

Kärkisijalle löytyi vain yksi vaihtoehto. Mestarijoukkue Liverpoolin johtohahmo 29-vuotias Virgil van Dijk.

Van Dijk aloitti totutusti kaikki valioliigaottelut Liverpoolin päästäessä vähiten maaleja koko sarjassa (33). Monipuolinen toppari nousi oikeuksiinsa ilmatilassa viiden voitetun pääpallon keskiarvolla.

Kuva: Virgil van Dijkin johtama Liverpoolin alakerta päästi vähiten maaleja Valioliigassa. Kuva: Getty Images

193-senttinen hollantilainen oli myös hyökkäyspäässä uhka erikoistilanteissa viimeistelemällä viisi maalia.

Van Dijkin johtama vankka puolustus oli iso tekijä Liverpoolin murskaavaan mestaruusmarssiin. Vain kolmesti hävinnyt The Reds päätti 30 vuoden odotuksen juhlimalla odotettua voittoa 18 pisteen erolla Manchester Cityyn.

Joni Ahokas
Twitter: @AhokasJoni