Newcastle – kausiennakko 2019-20: Perinteikäs seura tuhon tiellä – sarjapaikka jää haaveeksi

© Kuva: Getty Images

Viime kausi

Viime kausi oli Newcastlen toinen kausi Valioliigassa joukkueen noustua takaisin Englannin Mestaruussarjasta vuonna 2017.

Rafael Benítezin miehistö aloitti kauden painajaismaisesti. Ensimmäisestä 10 ottelusta joukkue ei onnistunut voittamaan ensimmäistäkään. Avausvoittoa saatiin odottaa aina marraskuun alkuun saakka, jolloin Watford jäi Newcastlelle kakkoseksi 0-1-lukemin.

Putoamisviivan alapuolelle ajautuneen Newcastlen vire kuitenkin parani kauden edetessä. Ayoze Pérez ja Salomón Rondón löysivät huippuvireensä ja puolustus toimi mallikkaasti. Newcastle päihitti Manchester Cityn ja Evertonin vuoden alussa, viimeistellen kautensa viiteen voittoon viimeisestä 10 ottelusta. Harakat sijoittuivat lopulta sarjataulukon 13. sijalle, yhdeksän pisteen päähän putoamisviivasta.

Seuraomistaja Mike Ashleyn alaisuudessa Newcastle on aina ollut vaikeuksissa cup-turnausten kanssa. Viime kaudella lähtöpassit tulivat jälleen aikaisessa vaiheessa. Newcastle hävisi Nottingham Forestille 1-3 Liigacupin toisella kierroksella ja Watfordille 0-2 FA Cupin kolmannella kierroksella.

Pelaajasiirrot - lähteneet

Kuva: Getty Images

Ayoze Pérez (26, kh, Leicester)

Rafael Benítezin luottomies Ayoze Pérez oli Newcastlen paras maalintekijä viime kaudella. Espanjalaishyökkääjä muodosti pelottavan kärkikaksikon yhdessä Salomon Rondónin kanssa ja paukutti komeat 12 valioliigamaalia 34 otteluun. Leicester kiinnostui vakuuttavasti esiintyneestä Pérezistä ja nappasi hänet peräti 34,4 miljoonalla eurolla haaviinsa.

Kuva: Getty Images

Salomón Rondón (29, kh, West Brom)

West Bromwichista lainattu Salomón Rondón oli viime kaudella Newcastlen tehokkain pelaaja. St. James’ Parkin yleisö rakastui eteläamerikkalaisjärkäleeseen, joka rekisteröi nimiinsä peräti 11 maalia ja seitsemän maalisyöttöä. Hän ei kuitenkaan jäänyt Newcastleen pysyvästi Benítezin lähdettyä seurasta. Rondón palasi hetkeksi The Hawthornsille, mutta lähti pian espanjalaismanagerin perässä Dalian Yifangiin.

Joselu (29, kh, Alaves) – Espanjalaishyökkääjä Joselu ei koskaan lyönyt läpi St. James’ Parkilla siirryttyään sinne Stoke Citystä kesällä 2017. Viime valioliigakaudella hänen maalisaldonsa jäi kahteen, kun Rondón ja Pérez pitivät miehen tiukasti vaihtopenkillä. Nyt hän palaa kotimaahansa Deportivo Alavésin riveihin.

Mohamed Diamé (32, kk, Al Ahli) – Diamé oli yksi Benítezin luottomiehistä jo joukkueen nousukauden aikana. Tasapainoinen keskikentän keskusta pelasi viime kaudella yhteensä 29 valioliigaottelua, mutta hänen sopimustaan ei enää jatkettu. Hän lähestyy uransa viimeisiä vuosia ja tulee pelamaaan ensi kauden Qatarin pääsarjassa, Al Ahlin joukkueessa.

Kenedy (23, vh, Chelsea) – Chelseasta puoleksitoista vuodeksi lainattu Kenedy on palannut Stamford Bridgelle. Hänen Newcastle-jaksoaan ei voi kutsua kovinkaan suureksi menestykseksi, vaikka hän aloittikin viime kauden vahvasti. Brassilaituri oli yksi Benítezin avainpelaajista kauden ensimmäisellä puoliskolla, jonka jälkeen kaikki muuttui. Vuoden 2019 puolella Kenedy ei avannut enää kuin yhden valioliigaottelun.

Pelaajasiirrot - saapuneet

Kuva: Getty Images

Joelinton (22, kh, Hoffenheim)

Salomón Rondónin ja Ayoze Pérezin lähdön myötä Newcastle tarvitsi uutta verta hyökkäykseensä. Seuraomistaja Mike Ashley ei tällä kertaa jahkaillut, vaan pisti rahan haisemaan. Newcastle nappasi Hoffenheimin brassilupauksen Joelintonin peräti 44 miljoonalla eurolla haaviinsa, rikkoen siirtoennätyksensä jo toista kertaa tänä vuonna. 22-vuotias kärkimies teki ja pohjusti seitsemän maalia viime kauden Bundesliigassa.

Kuva: Getty Images

Dwight Gayle (28, kh, West Brom)

Englantilaishyökkääjä Gayle on palannut ainakin toistaiseksi St. James’ Parkille. 28-vuotias kärkimies pelasi erinomaisen lainakauden West Bromwichin riveissä, tehden 23 maalia ja antaen kahdeksan maalisyöttöä Englannin Mestaruussarjassa. Hänestä voi olla hyvinkin paljon käyttöä Steve Brucelle, joka suosii kahden kärkimiehen pelitapaa.

Kyle Scott (21, kk, Chelsea)

Scott siirtyi Newcastleen ilmaisella siirrolla Chelseasta, jossa vastuuta tuli vain reservijoukkueen puolella. Keskikentän keskustassa viihtyvä Scott kävi vuonna 2018 lainalla hollantilaisessa Telstarissa.

Jake Turner (20, mv, Bolton)

Nuori maalivahti siirtyi ilmaisella siirrolla Boltonista. Vastuuta ei luultavasti ole tulossa edustusjoukkueen puolella, ja päävastuu lienee reservijoukkueen puolella. Turner on edustanut Englantia alle 18- ja 19-vuotiaiden maajoukkueissa.

Andy Carroll (30, kh, West Ham)

Oman pojan paluu kotiin. Carroll jäi viime kauden jälkeen ilman jatkosopimusta West Hamin kanssa. Carroll käynnisti neuvottelut kasvattiseuransa Newcastlen kanssa, ja siirtoikkunan viimeisenä päivänä miehen ilmainen siirto julkistettiin. Carroll jäi ilman maaleja viime kaudella West Hamissa, mutta tulivoimaa ja kokoa hän eittämättä tuo Newcastlen yksinkertaiseen pelitapaan. Carroll solmi Newcastlen kanssa vuoden mittaisen sopimuksen. Pelivuosia miehellä on yhä edessä paljon, jos vain paikat pysyvät kunnossa ja motivaatiota riittää.

Allan Saint-Maximin (22, oh, Nice)

Saint-Maximin oli Newcastlen kesän toiseksi kallein hankinta Joelintonin jälkeen, siirtosumma oli 18 miljoonaa euroa. Nopea ranskalaislaituri pystyy pelaamaan hyökkäyksessä useassa roolissa. Viime kaudella Saint-Maiximin teki OGC Nicen paidassa Ligue 1:ssä kuusi maalia ja antoi viisi maalisyöttöä 34 ottelussa. Mahdollisuus lyödä läpi Newcastlen heikohkossa hyökkäyksessä.

Emil Krafth (25, op, Amiens)

Siirtoikkunan viimeisenä päivänä Newcastle vahvisti laitapuolustustaan ruotsalaisella Emil Krafthilla, joka kuuluu maansa maajoukkueeseen. Krafthilla oli vauhdikas kesä, sillä ensin hän siirtyi pysyvällä siirrolla Bolognasta Amiensiin, josta tie vei nopeasti Newcastleen 5,4 miljoonalla eurolla. Amiens maksoi Krafthista Bolognalle kaksi miljoonaa euroa, joten noin kuukaudessa arvo nousi yli kaksinkertaiseksi. Krafth pelasi viime kaudella Amiensissa 35 ottelussa, joissa syntyi maali ja syöttö.

Jetro Willems (25, vp, Eintracht Frankfurt, laina)

Vasen laitapuolustaja Willems saapui vuoden mittaisella lainasopimuksella Newcastleen saksalaisesta Eintracht Fankfurtista. Lainsopimus maksoi Newcastlelle miljoonan, mutta siihen kuuluu osto-optio kauden jälkeen. Willems pelasi viime kaudella Bundesliigassa 23 ottelua, joiden lisäksi vastuuta tuli esimerkiksi Eurooppa-liigassa 11 ottelun verran.

Tiesitkö tämän?

Newcasten virallinen joukkuekuvaaja vuonna 1908, Gladstone Adams, keksi ja patentoi idean tuulilasinpyyhkijöistä.

Valmennus

Kuva: Getty Images

Steve Bruce

St James’ Parkilla elettiin jopa mustavalkoisella mittapuulla hämmentävä kesä.

Hienoa työtä tehnyt manageri Rafael Benítez ja omistaja Mike Ashley väänsivät ikuisuuksia jatkosopimuksesta. Keskustelut venyivät ja venyivät, mutta Benítez heitti kesäkuun lopulla hyvästit.

Benítez lähti Kiinaan, vaikka Ashley tarjosi paikkakunnalla rakastetulle managerille rahakasta paperia. Ashley ilmeisesti luotti loppuun saakka, että Benítez sulaa. Benítez vaati muutoksia seuran siirtopolitiikkaan. Ashley haluaa hankkia nuoria halvalla – ja myydä heitä kalliilla. Benítez vaati taattua laatua.

Ashley jäi tyhjän päälle, kun Benítez lähti. B-suunnitelmaa ei löytynyt miljardöörin takataskusta. St James’ Parkilla jo kerran epäonnistunut Sam Allardyce ei suostunut palaamaan koilliseen. Allardyce sai kuulla St James’ Parkilla aikoinaan niin rajua solvausta, että rouva Allardyce lopetti peleissä istumisen lopullisesti. 

Jotain Harakoiden sekasorrosta kertoo, että jopa Big Sam kelpasi takaisin. Kun Allardyce sanoi ”ei”, tarttui syöttiin Steve Bruce. Nimitys ei juuri nostanut odotuksia St James’ Parkilla. 

Entinen huippupuolustaja on valmentanut 21 vuotta, mutta jäänyt ilman merkittäviä pokaaleja. Bruce, 58, on erikoistunut sarjanousuihin. Hän on ponnahtanut peräti neljä kertaa Valioliigaan. 

Sheffield Wednesday raivostui, kun tammikuussa 2018 vastuun ottanut Bruce jätti seuran lyhyellä varoitusajalla. Bruce ei voinut vastustaa kiusausta. Hän kasvoi koillisessa ja kannatti Harakoita.

Bruce on saanut kuulla aiemminkin lojaalisuuden puutteestaan. Hän on valmentanut Sheffield Unitedissa ja Sheffield Wednesdayssa – ja Birmingham Cityssä ja Aston Villassa. Nyt listalle lisätään veriviholliset Sunderland ja Newcastle.

On selvää, että Ashley halusi vaativan Benítezin jälkeen mukavan ja halvan miehen penkin päähän. Bruce julisti jo aikoinaan Sunderlandissa, että “I’m not really into tactics.”

Bruce sai tuolloin (2009-11) kritiikkiä, kun ei suostunut käyttämään urheilutiedettä apunaan. Stadium of Lightilla muistellaan edelleen, miten Bruce yritti saada seuran tyrkyttämää iPadia vaivalla toimimaan. 

Bruce on tehnyt kunnioitettavan uran vahvuuksillaan. Hänen kerrotaan puhuvan pukukopissa Sir Winston Churchillin hengessä. Bruce kartoittaa vastustajan heikkoudet ja vahvuudet ja luo niihin sopivan pelisuunnitelman.

Sunderlandissa Bruce hankki 30 pelaajaa. Armoton ralli johti lopulta seuran syöksykierteeseen. Jos yrittää, niin joskus onnistuu. Hullissa Bruce teki kaksi loistokauppaa, kun Andrew Robertson ja Harry Maguire värvättiin tiikeripaitaan.

Newcastle tiedotti heinäkuussa seuran kaikkien aikojen ennätyssiirrosta, kun brasilialainen Joelinton, 22, hankittiin piikkiin 40 miljoonalla punnalla. Bruce allekirjoitti diilin heti. Joelinton osui viime kaudella seitsemän kertaa Hoffenheimissa. On selvää, että Benítez ainakin yritti asettaa riman korkeammalle.

Bruce floppasi Aston Villassa. Hän ei saanut Mestaruussarjan kaikkien aikojen kalleinta joukkuetta Valioliigaan toissa kaudella ja sai potkut lokakuussa 2018. Villa piti hänen alaisuudessaan nollat vain kerran viime kaudella.

Bruce ihmetteli, kun ei saanut Aston Villassa 4-4-2-muotoa toimimaan. Hän törmäsi karuun tosiasiaan, kun Mestaruussarjan pelityyli muuttui. Bruce ei pysynyt enää kyydissä, sillä Marcelo Bielsa, Daniel Farke ja kumppanit tekivät kovaa jälkeä. 

Nyt haaste on vielä paljon kovempi. Harjoituskaudella 3–5–2-muotoa kokeillut Bruce joutuu pärjäämään heikohkolla materiaalilla. Bruce on valmentanut urallaan kymmenessä eri pestissä – ja päättänyt jokaisen joko eroon tai potkuihin. Kovin juhlavia läksiäisiä ei voi ennustaa tälläkään kertaa.

Tärkein pelaaja

Kuva: Getty Images

Martin Dúbravka

30-vuotias maalivahti Martin Dúbravka tulee olemaan entistä tärkeämmässä roolissa tällä kaudella. Slovakialaistorjuja laitetaan todennäköisesti nyt uransa kovimpaan testiin Newcastlen tolppien välissä.

Newcastle päästi viime kaudella vähemmän maaleja (48) kuin mikään muu pohjakympin puolelle jäänyt seura. Rafael Benítezin lähdettyä joukkue tuskin pystyy kuitenkaan samaan. Dúbravkan on tästä syystä oltava parhaimmassa mahdollisessa iskussa, kun kausi lähtee käyntiin Arsenalin vieraana.

Dúbravka piti viime kaudella 11 nollapeliä Valioliigassa, torjuen yhteensä 95 kertaa. Hänen torjuntansa pelastivat Newcastlen useamman kerran tappiolta, ja voivat tehdä saman myös tällä kaudella. Keskiarvoltaan Dúbravka torjui 2,5 kertaa per ottelu. Tämä luku voi kuitenkin nousta tällä kaudella lähemmäs neljää.

Steve Bruce on käyttänyt harjoituskauden aikana kolmen topparin 3-4-1-2-ryhmitystä. Sen toimivuudesta on vielä hankala sanoa mitään, joten Dúbravkan on varauduttava pahimpaan. Slovakialaisvahti on ollut tähän asti mukana vain yhdessä ystävyysottelussa; Newcastlen 1-0-voitossa West Hamia vastaan.

Arvio

Sija: 19

Newcastle tulee tuskin pärjäämään edes kohtalaisen hyvin ilman Beníteziä. Seuran johtoporras otti pidetyn, kokeneen ja voittaneen espanjalaismanagerin itsestäänselvyytenä. Steve Brucella ei yksinkertaisesti ole eväitä viedä seuraa eteenpäin – Benítezin johdossa siitä voitiin ainakin unelmoida.

Newcastle toivoo, että seuran tuore ennätyshankinta Joelinton pystyy avaamaan maalihanansa heti kauden alusta lähtien. Ainoat seurat, jotka tekivät viime kaudella vähemmän maaleja kuin Newcastle (48), olivat kaikki kolme putoajaseuraa sekä Brighton. Joelintonilta odotetaan siis isoja tekoja.

Beníteziä syytettiin usein negatiivisista taktiikoista, joilla joukkue pyrki välttämään tappion pikemmin kuin voittamaan. Niiden avulla Newcastle kuitenkin päästi vähemmän maaleja kuin esimerkiksi Arsenal ja Manchester United. Brucen alaisuudessa Newcastle tulee todennäköisesti päästämään reilusti enemmän maaleja.

Newcastlen ongelmat ulottuvat tällä hetkellä paljon pidemmälle kuin Benítezin lähtöön, emmekä usko joukkueen säilyvän sarjassa.

Ihanneavaus

Newcastle ihanneavaus

Kokoonpanolista

# PelaajaPositioPelipaikkaIkä
12Martin DubravkaMVMaalivahti15.01.1989
26Karl DarlowMVMaalivahti8.10.1990
1Rob ElliotMVMaalivahti30.4.1986
6Jamaal LascellesKPToppari11.11.1993
18Federico FernándezKPToppari21.2.1989
20Florian LejeuneKPToppari20.5.1991
2Ciaran ClarkKPToppari26.9.1989
5Fabian SchärKPToppari20.1.1991
3Paul DummettVPVasen laitapuolustaja26.9.1991
-Achraf LazaarVPVasen laitapuolustaja22.1.1992
15Jetro WillemsVPVasen laitapuolustaja30.3.1994
22DeAndre YedlinOPOikea laitapuolustaja9.7.1993
19Javier ManquilloOPOikea laitapuolustaja5.5.1994
-Jamie SterryOPOikea laitapuolustaja21.11.1995
-Emil KrafthOPOikea laitapuolustaja2.8.1994
14Isaac HaydenPKKPuolustava keskikenttä22.3.1995
4Ki Sung-yongPKKPuolustava keskikenttä24.01.1989
-Jack ColbackPKKPuolustava keskikenttä24.10.1989
8Jonjo ShelveyKKKeskikentän keskusta27.2.1992
36Sean LongstaffKKKeskikentän keskusta30.10.1997
24Miguel AlmironHKKHyökkäävä keskikenttä10.2.1994
-Henri SaivetHKKHyökkäävä keskikenttä26.10.1990
30Christian AtsuVHVasen laitahyökkääjä10.1.1992
-Rolando AaronsVHVasen laitahyökkääjä16.11.1995
11Matt RitchieOHOikea laitahyökkääjä10.9.1989
10Allan Saint-MaximinOHOikea laitahyökkääjä12.3.1997
12Dwight GayleKHKeskushyökkääjä17.10.1990
13Yoshinori MutoKHKeskushyökkääjä15.7.1992
9JoelintonKHKeskushyökkääjä14.8.1996
7Andy CarollKHKeskushyökkääjä6.1.1989

Eero Laurila, Eetu Ikola