Manchester United – kausiennakko 2019-20: Puolustukseen löydetty vihdoin laatua – Ole Gunnar Solskjær joutuu todelliseen testiin

© Kuva: Getty Images

Viime kausi

Manchester Unitedin kausi 2018-19 oli ennätyksellisen heikko. Toinen peräkkäinen pokaaliton kausi ja kuudes sarjasija oikeuttivat vain Eurooppa-liiga -paikkaan.

Vaikeudet näkyivät jo ensimmäisillä kierroksilla, kun United kärsi yllätystappion Brightonille ja Tottenham kaatoi joukkueen heti perään. Red Devilsin nujersi alkusyksystä myös West Ham.

José Mourinho sai potkut kesken viime kauden. Kuva: Getty Images.

Joulukuun puolivälin Liverpool-tappion jälkeen United oli voittanut vain seitsemän 17 ensimmäisestä sarjapelistään. Samalla surkea syksy tiesi José Mourinholle potkuja. Uudeksi vastuuvalmentajaksi pestattiin seuraikoni Ole Gunnar Solskjær.

United selvisi 12 ensimmäistä valioliigaotteluaan Solksjærin alaisuudessa ilman tappioita ja voitti niistä jopa 10.

Solskjærin pesti virallistettiin maaliskuun lopussa pysyväksi. Tästä alkoi taas uusi alamäki.

United voitti seitsemästä viimeisestä ottelustaan vain yhden. Kausi päättyi viiteen peliin ilman täysiä pisteitä, johon mahtui tappio Cardiffille ja tasapeli Huddersfieldia vastaan.

Unitedin taival Liigacupissa katkesi jo kolmannella kierroksella Derby Countyn kynsissä. FA Cupissa Wolverhampton pudotti seuran puolivälierissä.

Sen sijaan Mestarien liigassa United pudotti neljännesvälierissä vastoin odotuksia PSG:n noustuaan lisäajalla Marcus Rashfordin rangaistuspotkulla kahden vierasmaalin takaa jatkoon.

Puolivälierissä seinä tuli kuitenkin vastaan, kun Barcelona rutisti jatkoon puhtaalla 4-0-maalierolla.

Pelaajasiirrot - lähteneet

Romelu Lukaku on maailman arvostetuimpia ja pitkällä jänteellä tehokkaimpia kärkimiehiä, mutta aika Unitedissa jäi kahteen kauteen. Kuva: Getty Images

Romelu Lukaku (kh, 26, Internazionale)

Manchester United myi rotevan belgialaisen Interiin Englannin siirtoikkunan viimeisenä päivänä – eikä hankkinut tilalle ketään. Siirtosummaksi muodostui 65 miljoonaa euroa, eli noin 20 miljoonaa vähemmän kuin United itse maksoi Lukakusta kaksi vuotta sitten. Lukaku on ylittänyt kymmenen maalin rajapyykin jo seitsemällä perättäisellä valioliigakaudella, ja osuu niin päällä kuin molemmilla jaloillaankin. Viimeisen Everton-kautensa (2016-2017) maalimäärä 25 osumaa jäi Lukakulta kuitenkin Unitedin kausina kauas, eikä José Mourinhon tai Ole Gunnar Solskjærin valmennuksessa Lukaku oikein koskaan loistanut odotetusti. Antonio Conte on kuitenkin halunnut Lukakun jo pitkään. Vaikka Lukakulla on ikää vasta 26 vuotta, on hän 48 maalillaan jo nyt Belgian maaotteluhistorian paras maalintekijä. Lukakusta on maksettu uransa aikana siirtokorvauksia jo 203,5 miljoonaa euroa.

Herrera siirtyi PSG:hen. Kuva: Getty Images

Ander Herrera (kk, 29, PSG)

Monen United-kannattajan harmiksi seura ei koskaan päässyt jatkosopimusneuvotteluissa yhteisymmärrykseen Ander Herreran kanssa. Viisi vuotta Old Traffordilla viettänyt espanjalaispelaaja oli huippukunnossaan yksi joukkueen tärkeimpiä pelaajia päättyneellä kaudella, mutta päätti ottaa seuraavan haasteensa vastaan Pariisista.

Antonio Valencia kantoi Unitedissa kapteeninnauhaa. Kuva: Getty Images.

Antonio Valencia (op, 34, LDU Quito)

Antonio Valencia jäi viime kaudella hyvin vähälle vastuulle. Joukkueen kapteeni pelasi vain kuusi valioliigaottelua, joista ainoastaan kaksi tuli Ole Gunnar Solskjærin alaisuudessa. Valencia palasi kauden jälkeen kotimaahansa Ecuadoriin.

James Wilson (kh, 23, Aberdeen)

Joskus Manchester Unitedin lupaavimpiin hyökkääjiin lueteltu James Wilson on viimein jättänyt seuran pysyvästi. Kaudesta 2015/16 lähtien eri lainaseuroissa kautensa viettänyt Wilson on siirtynyt nyt vakituisella sopimuksella Aberdeenin riveihin. Nuori englantilaiskärki ehti pelata 20 valioliigaottelua Unitedin ykkösmiehistössä.

Pelaajasiirrot - saapuneet

Harry Maguiresta tuli tänä kesänä maailman kallein puolustaja. Kuva: Getty Images

Harry Maguire (kp, 26, Leicester)

Manchester United vahvisti topparivalikoimaansa maksamalla peräti 87 miljoonaa euroa Leicester Cityn Harry Maguiresta elokuun alussa. Manchester Citynkin tavoittelema englantilaispuolustaja pyrkii perustelemaan maailmanennätyshintaansa Unitedin tärkeimpänä pelaajana tällä kaudella. Maguire pelasi viime kaudella 31 valioliigaottelua, tehden niissä kolme maaliakin. Odotukset ovat korkealla – United päästi viime kaudella enemmän maaleja kuin yksikään muu TOP9-sijoille yltänyt joukkue. Maguirelta toivotaan suurta muutosta näihin lukemiin.

Aaron Wan-Bissaka vahvistaa Manchester Unitedin puolustusta. Kuva: Getty Images

Aaron Wan-Bissaka (op, 21, Crystal Palace)

Manchester United nappasi Crystal Palacen huippulupauksen Aaron Wan-Bissakan riveihinsä 55 miljoonalla eurolla kesän alussa. Englannin maajoukkuekutsua odotteleva laitapuolustaja pelasi vahvan kauden Selhurst Parkilla ja ansaitsi itselleen jättisiirron Old Traffordille. 21-vuotias Wan-Bissaka onkin jo ehtinyt vakuuttaa uudessa seurassaan, missä hänet on valittu Unitedin parhaaksi pelaajaksi harjoitusotteluissa Internazionalea ja AC Milania vastaan. Yhdessä Maguiren kanssa, Wan-Bissakan päätavoite on pienentää joukkueen päästettyjen maalien määrää viime kauteen verrattuna.

Daniel James on manageri Ole Gunnar Solskjærin näköinen hankinta. Kuva: Getty Images.

Daniel James (vh, 21, Swansea City)

James oli Unitedin ensimmäinen pelaajahankinta tänä kesänä. Walesilaishyökkääjän tuominen Old Traffordille osoitti, millaisten pelaajien kanssa Ole Gunnar Solskjær haluaa työskennellä. James, joka tunnetaan erityisesti salamanomaisesta nopeudestaan, teki viime kaudella neljä maalia ja antoi yhdeksän maalisyöttöä Englannin Mestaruussarjassa. James ei ole vielä onnistunut maalinteossa Unitedin harjoituskaudella, mutta hänen työmoraalinsa on miellyttänyt Solskjæria.

Joel Pereira (mv, 23, Kortrijk, laina päättyi)

Pereira on palannut ainakin toistaiseksi Manchester Unitedin riveihin. Nuori maalivahti vietti viime kaudella puolen vuoden mittaiset lainajaksot sekä Portugalissa että Belgiassa. Hänen odotetaan siirtyvän lainalle myös ensi kaudeksi.

Tiesitkö tämän?

Vuonna 1996 elokuvateattereihin tupsahti elokuva nimeltä Jerry Maguire, mutta myös Harry Maguiressa olisi ainesta Hollywood-tuotannoksi. Tuoreen ME-puolustajan äiti paljasti siirtopäivänä Maguiren siirtyneen lapsuutensa suosikkiseuraan. Kesällä 2018 toteutui puolestaan Maguiren unelma arvokisoista, kun hän johti menestyksekkäästi Englannin puolustusta. Vain kaksi vuotta aiemmin Maguire oli reissannut kaveriporukkansa kanssa Ranskaan EM-kisakatsomoon.

Juniorimaaotteluita Maguire pelasi vain yhden, ja matka maailman huipulle onkin ollut pitkä. 2010-luvulla Maguire valittiin viisi kertaa seuransa vuoden pelaajaksi (kolmesti Sheffield Unitedissa, kerran Hullissa ja kerran Leicesterissä) ja kolmesti putkeen Ykkösliigan tähdistöön. Suuret siirrot antoivat kuitenkin odottaa itseään. United maksoi Maguiresta nyt viisi kertaa enemmän kuin aiemmat seurat yhteensä.

Maguiren pallovarmuus on peruja siitä, että hän pelasi noin 16-vuotiaaksi keskikentän keskustassa. Tuolloin hän venähti 194 sentin mittaansa ja siirtymä toppariksi oli lähes selviö.

Elämä hymyilee onnelliselle miehelle myös kentän ulkopuolella. Maguire on seurustellut avovaimonsa kanssa teinivuosista lähtien, ja pari sai huhtikuussa tyttären.

Valmennus

Ole Gunnar Solskjær

Ole Gunnar Solskjær joutuu ensi kaudella todelliseen testiin. Kuva: Getty Images.

Manchester Unitedin entinen hyökkääjä otti vastuun Old Traffordilla joulukuussa 2018, kun José Mourinho sai potkut.

Solskjær, 46, aloitti tyrmäävän hyvin: Manchester United kiiti voittoputkeen. Punaisten paholaisten johtoporras vakuuttui. Solskjær sai maaliskuussa kolmen vuoden sopimuksen.

Pikainen päätös puhutti keväällä. United tippui Mestarien liigassa FC Barcelonalle ja valahti Valioliigassa kuudenneksi. Unitedin kausi päättyi nöyryytykseen. Jo putoamaan tuomittu Cardiff voitti Old Traffordilla luvuin 2–0.

Kriitikot näkivät, että Solskjær sai rahakkaan diilin turhan heppoisilla perusteilla. Hän on valmentanut aiemmin Unitedin kakkosjoukkueessa, Moldessa ja Cardiffissa. 

Solskjær puhuu usein seuran perinteistä. Hän haluaa, että United palaa ”juurilleen”. Hän haluaa, että United juoksee ja yrittää. Solskjær on korostanut kesän tärkeyttä: harjoituksissa kiinnitetään huomio kunnon kehittämiseen.

Solskjær puuttui asiaan jo talvella. Hän nosti rasitustasoja merkittävästi. Jos Mourinho korosti puolustuspelissä voimien säästämistä, panosti Solskjær keuhkoja koetteleviin kiihdytyksiin. Tämä johti valtavaan loukkaantumissumaan.

Solskjær ei salaillut, että hän korostaa fysiikkaa. Hän haluaa muuttaa koko Unitedin kulttuurin. Nurmella ei jatkossa ”löysäillä”.

Fysiikkaa ei voi vähätellä. On silti eri asia, onko tämä Unitedin suurin ongelma. United on ajautunut vähitellen tilanteeseen, jossa joukkueen on hyvin vaikea pitää palloa vähänkin kovempaa vastustajaa vastaan. Unitedin pallonhallinnasta puuttuu vastaavasti idea heikompia porukoita vastaan.

Solskjær saa ottaa asiasta vastuun. Norjalaisen ”öljytankkerijalkapallo” korostaa juuri vastustajan ominaisuuksien kitkemistä. Solskjær muovasi innolla ryhmityksiä: numeroyhdistelmät taipuivat malleihin 4-3-3, 4-2-3-1. 4-1-2-1-2-timantti ja 4-4-2. United aloitti toisinaan kolmella topparillakin.

Tämä kaikki johti siihen, että Unitedin oma identiteetti hälveni. United kadotti kasvonsa ja ajautui vastaiskujalkapallon pauloihin.

Paul Pogba on yhdistetty siirtohuhuissa muun muassa Real Madridiin. Kuva: Getty Images.

Samalla vastustajat oppivat Solskjærin metkut. Paul Pogba ei päässyt enää tekemään tuhoja vasemmalla, sisemmällä välikaistalla, kun hänet joko tuplattiin tai ranskalaiselle johtavat syöttöväylät peitettiin.

Solskjær on halunnut muuttaa joukkueen ilmettä kotimaisemmaksi. Tuoreet hankinnat Daniel James ja Aaron Wan-Bissaka sopivat norjalaisen ajatuksiin. 

Solskjær tietää, mitä haluaa. Hänellä on selvä visio. Aivan eri asia on, onko tämä riittävä nykypäivän Valioliigassa. 

Valioliigassa ei enää tehdä eroa yrittämällä. Kaikkensa antaminen on ihan perusasia. Vastustajat voi sen sijaan kukistaa paneutumalla pieniinkin yksityiskohtiin. Solskjær mitataan jatkossa sen suhteen, pystyykö United määrittämään pelin virtauksen, ottamaan aloitteen kovemmissakin mittelöissä. 

Solskjær toi nosteen, koska Mourinho ajautui epäsuosioon pukukopissa. Lopulta juuri mikään ei muuttunut. United menetti huimasti menestyneen portugalilaisen ja sai tilalle vielä huipputasolla vihreän norjalaisen.  

Solskjær on jakanut vastuuta tiimilleen. Apumanageri Mike Phelan toimi aikoinaan Sir Alex Fergusonin alaisuudessa, mutta ei vakuuttanut tämän jälkeen päävastuussa Hullissa. Pohjoisirlantilainen Kieran McKenna juttelee Solskjærin kanssa tiivisti pelien aikana. Michael Carrick kuuluu niin ikään taustoihin. 

Tämä nelikko määrittää, mihin Manchester United suuntaa. Haaste on valtava. Old Traffordille kultaa ja kunniaa tuonut Sir Alex Ferguson jäi eläkkeelle keväällä 2013. United on kuluttanut tämän jälkeen yli 800 miljoonaa puntaa yli 30 pelaajaan, mutta päässyt vain kaksi kertaa neljän joukkoon Valioliigassa. 

Tärkein pelaaja

David de Gea tulee nousemaan jaloilleen. Kuva: Getty Images

David de Gea

Espanjan ykkösmaalivahti kärsi juuri heikoimman kautensa Manchester Unitedin maalivahtina. Hänen odotetaan kuitenkin nousevan takaisin rooliinsa joukkueen kantavana voimana.

David de Gea, joka on pitänyt uransa aikana yli 100 nollapeliä Valioliigassa, onnistui pitämään maalinsa puhtaana vain seitsemän kertaa viime kaudella. Hän päästi taaksensa peräti 56 laukausta.

De Gean taidot eivät kuitenkaan ole kadonneet minnekään. Espanjalaistorjuja oli vain yksi useista United-pelaajista, joiden vire ailahteli radikaalisti viime kaudella. Entisen Atlético-vahdin heikosta kaudesta huolimatta hänelle työstetään pitkää ja rahakasta jatkosopimusta. Luotto ei ole kadonnut.

Manchester Unitedin puolustus on vahvistunut kesällä kahden huippuhankinnan verran. Sekä Harry Maguire että Aaron Wan-Bissaka tulevat olemaan tärkeässä roolissa alkavan kauden aikana, kunhan kaksikko sopeutuu uuteen ympäristöönsä. De Gean maailmanluokan pelastukset voivat kuitenkin ratkaista, yltääkö Manchester United kaudeksi 2020-21 Mestarien liigaan vai ei.

Arvio

Sija: 5

Manchester United lähtee uuteen kauteen melko kelvollisesta asemasta. Ole Gunnar Solskjær on saanut vahvistettua puolustustaan Harry Maguirella ja Aaron Wan-Bissakalla. Paul Pogba ja David de Gea eivät sen sijaan ole lähteneet minnekään. Joukkue läpäisi harjoituskautensakin ilman tappioita, voittaen kesän kuudesta ystävyysottelustaan viisi varsinaisella peliajalla, yhden rankkareilla.

Näistäkin seikoista huolimatta edessä on viime kauttakin vaativampi taistelu TOP4-sijoista, eikä Unitedilla ole varaa samoihin virheisiin. Solskjærin on parannettava säännöllisyyden kanssa, koska laatua joukkueesta kyllä löytyy.

Enää ei ole varaa 10 pelin voittoputkelle, jota seuraa 10 pelin mittainen tappioputki (näin karkeasti tiivistettynä). Maguire ja Victor Lindelöf muodostavat yhdessä kovan topparikaksikon, jonka takana seisoo yksi maailman parhaista maalivahdeista.

Pogba on parhaimmillaan yksi maailman tehokkaimmista keskikenttäpelaajista, mutta hänen asennoitumisensa on kysymysmerkin alla, erityisesti tämän kesän siirtohuhujen jälkeen. Uuden jättisopparin allekirjoittanut Marcus Rashford on myös valmis ottamaan vastuun joukkueen ykköstykkinä.

Romelu Lukaku siirtyi siirtoikkunan viimeisenä päivänä Internazionaleen. Kuva: Getty Images.

Solskjærilta vaaditaan isoja tekoja, jotka voivat kuitenkin osoittautua liian suuriksi vasta ensiaskeleitaan ottavalle managerille. United on vihdoin saamassa puolustuksensa paremmalle tolalle. Siitä syystä ”punaiset paholaiset” ei romahda, mutta ei myöskään loista. United jää tälläkin kertaa neljän parhaan ulkopuolelle ja Mestarien liiga jää näin ollen haaveeksi.

Ihanneavaus

Valioliiga: Man Unitedin ihanneavaus

Kokoonpanolista

# PelaajaPositioPelipaikkaIkä
1David de GeaMVMaalivahti7.11.1990
20Sergio RomeroMVMaalivahti22.2.1987
13Lee GrantMVMaalivahti27.01.1983
15Harry MaguireKPToppari5.3.1993
3Eric BaillyKPToppari12.4.1994
2Victor LindelöfKPToppari17.7.1994
4Phil JonesKPToppari21.2.1992
12Chris SmallingKPToppari22.11.1989
16Marcos RojoKPToppari20.3.1990
38Axel TuanzebeKPToppari14.11.1997
23Luke ShawVPVasen laitapuolustaja12.7.1995
18Ashley YoungVPVasen laitapuolustaja9.7.1985
43Cameron Borthwick-JacksonVPVasen laitapuolustaja2.2.1997
29Aaron Wan-BissakaOPOikea laitapuolustaja26.11.1997
20Diogo DalotOPOikea laitapuolustaja18.03.1999
36Matteo DarmianOPOikea laitapuolustaja2.12.1989
24Timothy Fosu-MensahOPOikea laitapuolustaja2.1.1998
31Nemanja MatićPKKPuolustava keskikenttä1.8.1988
6Paul PogbaKKKeskikentän keskusta15.3.1993
17FredKKKeskikentän keskusta05.03.1993
39Scott McTominayKKKeskikentän keskusta08.12.1996
8Juan MataHKKHyökkäävä keskikenttä28.4.1988
15Andreas PereiraHKKHyökkäävä keskikenttä1.1.1996
11Anthony MartialVHVasen laitahyökkääjä5.12.1995
7Alexis SánchezVHVasen laitahyökkääjä19.12.1988
21Daniel JamesVHVasen laitahyökkääjä10.11.1997
14Jesse LingardOHOikea laitahyökkääjä15.12.1992
9Romelu LukakuKHKeskushyökkääjä13.5.1993
10Marcus RashfordKHKeskushyökkääjä31.10.1997

Eero Laurila, Eetu Ikola, Joni Ahokas

Kertoimet ottelulleSheffield United - Manchester United24.11.2019