Southampton – kausiennakko 2019-20: Joko Pyhimykset löytävät tehoja hyökkäykseen?

© Kuva: Getty Images

Viime kausi

Southampton lähti viime kauteen kasvanein odotuksin, mutta oli lopulta yksi suurimmista alisuorittajista. Kausi oli alusta loppuun tasapaksu ja vaisu, ja parhaimmillaankin Pyhimykset nähtiin sarjataulukossa vain sijalla 12. Southampton päätyi myös erottamaan valmentajansa toisena joukkueena koko sarjassa, kun Mark Hughes sai lähtöpassit 3. joulukuuta. Hughesin paikan peri Ralph Hasenhüttl.

Vaisusta syksystä kertoo paljon se, että ensimmäisen kotivoittonsa Southampton sai vasta 17. ottelukierroksella, kun Arsenal kukistui 16. joulukuuta maalein 3-2 – tuolloin siis jo Hasenhüttlin johdolla. Koko sarjan ensipuoliskolla Saints voitti vain kolme peliä, ja synkintä meno oli syys-lokakuussa, kun joukkue jäi maaleitta viidessä perättäisessä ottelussa.

Kevätkaudella päivä alkoi pikkuhiljaa paistaa Southamptonissakin, ja tammikuussa joukkue venyi jopa viiden ottelun tappiottomaan putkeen. Kevätkaudella Southampton nappasi muun muassa Tottenhamin ja Wolvesin päänahat, joten iskukyky alkoi hiljalleen olla toista luokkaa. Putoamispeikko hengitti kuitenkin niskaan aivan kauden loppusuoralle asti, eikä 16. sija viisi pistettä putoamisviivan yläpuolella todellakaan ollut sitä, mitä Southamptonilta odotettiin.

Nathan Redmond oli Southamptonin peliaikakuningas viime kaudella. Kuva: Getty Images.

FA Cupin ensimmäisessä parissa Southampton taipui Derbylle äärimmäisen täpärästi, uusintaottelun rangaistuspotkukilpailussa. Liigacupissa onnikaan ei suosinut, sillä vastaan tuli pelkkiä valioliigaseuroja. Brightonista ja Evertonista Southampton vielä selvisi, mutta Leicesteriä vastaan tuli noutaja, jälleen rankkarikisassa.

Southampton ei säästynyt vaikeilta loukkaantumisiltakaan, mutta siitäkin huolimatta kiinteän pelaajapermanentin löytäminen tuotti suurta tuskaa. Rotaatio oli massiivista jokaisella osa-alueella, ja ainoastaan Nathan Redmond pelasi kauden kaikissa otteluissa ja ylitti 3 000 pelatun minuutin rajan (teoreettinen maksimi 3 420 minuuttia). Yli 30 ottelussa pelasivat Redmondin lisäksi vain kaksi pelaajaa: Pierre-Emile Höjbjerg ja Oriol Romeu.

Pelaajasiirrot - lähteneet

Matt Targett siirtyi sarjanousija Aston Villaan. Kuva: Getty Images.

Matt Targett (vp, 23, Aston Villa)

Lyhyttä Fulham-lainaa lukuun ottamatta koko uransa Southamptonissa pelannut puolustajalupaus vaihtaa Aston Villan paitaan suuremman roolin toivossa. Tuurasi viime kaudella Ryan Bertrandia tämän pakkolevon aikana. Sievoinen siirtosumma 15,6 miljoonaa euroa.

Sam Gallagher (kh, 23, Blackburn)

Nuori hyökkääjä siirtyi 5,6 miljoonalla eurolla Blackburniin, eli seuraan, jossa on onnistunut tähänastisella urallaan parhaiten. Southamptonin akatemian kasvatti teki kaudella 2016-2017 Blackburnille Mestaruussarjassa 11 maalia 43 ottelussa. Gallagher pelasi jo kaudella 2013-2014 Southamptonissa Valioliigaa 18 ottelun edestä, mutta viime kaudella minuutit jäivät 30:een.

Jordy Clasie siirtyi takaisin Hollantiin. Kuva: Getty Images.

Jordy Clasie (pkk, 28, AZ Alkmaar)

Southampton osti Clasien Feyenoordista vuonna 2015 peräti 15 miljoonalla eurolla, mutta nyt Hollannin entinen maajoukkuemies palaa ilmaisiirrolla kotimaahansa. Se kertoo jotain Southamptonin viimeaikaisen siirtopolitiikan onnistumisista. Clasie pelasi viime kaudella lainalla Feyenoordissa, ja esiintyi valioliigakentillä – luonnollisesti Southamptonin paidassa – viimeksi toukokuussa 2017.

Kokenut Steven Davis oli pidetty hahmo Southamptonissa. Kuva: Getty Images.

Steven Davis (kk, 34, Rangers)

Pohjois-Irlannin EM2016-joukkueen kapteeni, kaikkiaan 111 A-maaottelua pelannut Davis pelasi Southamptonissa kuusi täyttä valioliigakautta. Viime kaudella minuutteja ei kertynyt kuitenkaan kuin 97, ja Davis lainattiin tammikuussa entiseen seuraansa Rangersiin. Samalla Rangers sitoutui tekemään Davisin kanssa pysyvän sopimuksen kesällä. Southampton teki Davisin Saints-uran päätteeksi hienon eleen, sillä hän pelasi joulukuussa Tottenhamia vastaan täydet 90 minuuttia kapteeninnauha käsivarressaan. Davis syötti 1-3 -tappioon päättyneessä ottelussa joukkueensa ainoan maalin.

Pelaajasiirrot - saapuneet

Danny Ings pelasi viime kaudella jo lainalla Saintsissa. Kuva: Getty Images.

Danny Ings (kh, 27, Liverpool)

Urallaan kaksi vakavaa polvivammaa kärsinyt Ings ei säästynyt täysin vammoilta viime kaudellakaan, mutta pelasi kuitenkin ottelumäärään suhteutettuna uransa tehokkaimman valioliigakauden. Seitsemän maalia riitti Southamptonin sisäisen maalipörssin jaettuun ykkössijaan. Pyhimyksissä oltiin lainamiehen otteista sen verran vakuuttuneita, että seura lunasti Ingsin omakseen kesällä. Liverpool kuittasi Ingsistä 22,2 miljoonan euron siirtokorvauksen.

Che Adams (kh, 23, Birmingham)

Che Adams paukutti viime kaudella Mestaruussarjassa 22 maalia. Kuva: Getty Images.

Mestaruussarjan kauden 2018-2019 parhaan pelaajan palkinnon saajaksi asetettiiin kolme pelaajaa. Pystin lopulta voittanut Teemu Pukki (Norwich) ja kokenut Billy Sharp (Sheffield United) nousivat täksi kaudeksi Valioliigaan joukkueineen, mutta tilaisuutensa saa myös kolmas ehdokas Che Adams. Coventryn kasvatti joutui oman seuransa lemppaamaksi vuonna 2010, ja vietti ikävuodet 14-18 todellisissa alasarjaseuroissa. Verkkainen nousu kohti huippua käynnistyi, kun Ykkösliigan Sheffield United värväsi Adamsin vuonna 2014.

Birminghamiin hyökkääjä siirtyi kesällä 2016, mutta todellista läpimurtoa saatiin odottaa viime kauteen. Adams teki Birminghamille 22 maalia, pokkasi kauden päätteeksi kaikki seuran tärkeimmät palkinnot ja hänet valittiin kerran myös Mestaruussarjan kuukauden pelaajaksi. Nyt vikkeläkinttuisella hyökkääjällä on edessään todellinen tulikoe Valioliigassa. A-maajoukkueessa Adamsia ei ole vielä nähty, ja hän voisi edustaa Englannin lisäksi myös Skotlantia tai Antiguaa ja Barbudaa. Southampton maksoi Adamsista 16,7 miljoonaa euroa.

Moussa Djenepo (vh, 21, Standard Liège)

Kun Malin maajoukkuelaituri Djenepo siirtyi kesällä Southamptoniin, hierottiin Standard Liègen toimistolla epäilemättä käsiä tyytyväisinä yhteen. Belgialaisseura oli maksanut Djeneposta kaksi vuotta aiemmin vaivaiset 50 000 euroa, ja nyt hänet myytiin eteenpäin 15,7 miljoonalla eurolla. Tuulennopean laitakiitäjän arvo siis yli 300-kertaistui kahdessa vuodessa. Djenepo teki viime kaudella Standard Liègelle Belgian liigassa seitsemän maalia ja alusti kolme muuta. Eurooppa-liigan lohkovaiheessa hän heilutti verkkoja kolmesti. Southampton oli malilaisesta kiinnostunut jo tammikuun siirtoikkunassa, ja onnistui lopulta kesäkuussa viemään siirron maaliin.

Guido Carrillo (kh, 28, Leganés/paluu lainalta)

Argentiinalaiskärki siirtyi Southamptoniin Monacosta tammikuussa 2018 muhkealla 22 miljoonan euron siirtosummalla. Otsassa on kuitenkin nyt flopin leima. Peliaika oli alusta lähtien kortilla, ensimmäistäkään maalia ei ole Pyhimyksissä syntynyt ja viime kaudeksi Carrillo lainattiin Leganésiin, jossa syntyi kauden aikana kuusi osumaa. Southampton neuvottelee tiettävästi Boca Juniorsin kanssa Carrillon myynnistä, mutta tappiolliseksi taitaa mahdollinen tuleva kauppa jäädä.

Wesley Hoedt ei ole vakuuttanut. Kuva: Getty Images.

Wesley Hoedt (kp, 25, Celta Vigo/paluu lainalta)

Southampton hankki Hoedtin Laziosta kaksi vuotta sitten 16 miljoonalla eurolla, mutta hollantilaistopparin otteet eivät ole vastanneet odotuksia. Hoedt vietti kevätkauden lainalla Celta Vigossa, mutta ei varsinaisesti häikäissyt La Ligassakaan. Tulevaisuus Southamptonissa epävarma.

Sofiane Boufal (vh, 25, Celta Vigo/paluu lainalta)

Southampton hankki Marokon maajoukkuelaiturin Lillestä kesällä 2016 mittavalla 18,7 miljoonan euron summalla. Huutoon ei Boufal ole ihmeemmin vastannut, jollei näytöksi lasketa kauden 2017-2018 hienoimmaksi laskettua valioliigamaalia. Viime kauden Boufal vietti lainalla Celta Vigossa (3 maalia, 4 maalisyöttöä), mutta Celta ei käyttänyt osto-optiotaan. Huhuissa on liikkunut ainakin Nice, mutta toistaiseksi Boufal on yhä Southamptonin mies.

Cédric Soares (op, 27, Internazionale/paluu lainalta)

Portugalin vuoden 2016 euroopanmestari vietti viime kevään pienellä peliajalla lainapestillä Interissä. Osto-optiotaan Inter ei käyttänyt, mutta tiettävästi Monaco on Soaresista kiinnostunut.

Kevin Danso (kp, 20, Augsburg, laina)

Siirtoikkunan viimeisenä päivänä Southampton halusi vielä vahvistaa toppariosastoaan, kun Kevin Danso lainattiin bundesliigaseura Augsburgista. Danso saapui Southamptoniin kauden mittaisella lainasopimuksella, johon sisältyy vielä osto-optio. Southampton maksoi lainaosuudesta neljä miljoonaa euroa, joten miehen siirtoon sisältyy suuret odotukset. Danso pelasi viime kaudella Augsburgissa 18 ottelua Bundesliigaa. Tulevaisuuden nimiä.

Tiesitkö tämän?

Southamptonin kapteeni Pierre-Emile Højbjerg on Bayern Münchenin historian nuorin bundesliigapelaaja. Højbjerg debytoi Bayernin sarjaottelussa ollessaan 17 vuotta, 8 kuukautta ja 8 päivää vanha, lyöden David Alaban ennätyksen kahdella päivällä ja Toni Kroosin kahdella viikolla. Højbjergin bundesliigaura jäi kuitenkin toistaiseksi torsoksi, eikä 25 Bayernin edustusjoukkueessa pelatussa ottelussa syntynyt maaliakaan. Southampton osti Tanskan maajoukkuemiehen 15 miljoonalla eurolla kesällä 2016, ja viime kaudella Højbjerg oli jo joukkueen ehdottomia johtohahmoja.

Valmennus

Ralph Hasenhüttl

Ralph Hasenhüttlen peliura päättyi vuonna 2004 Bayern Münchenin reserveissä. Kuva: Getty Images.

Itävallan maajoukkuettakin edustanut kohdehyökkääjä pelasi ammattilaisena kolmella eri vuosikymmenellä. 191-senttinen Hasenhüttl lopetti 2004 Bayern Münchenin kakkosjoukkueessa. Hän teki urallaan komeat 119 sarjamaalia ja voitti Itävallan mestaruuden neljä kertaa. 

Hasenhüttl aloitti 2007 valmentajana Itävallan alasarjoissa SpVgg Unterhachingissa, mutta sai potkut helmikuussa 2010.

Hasenhüttl nousi pinnalle Vfr Aalenissa. Hän otti komennon tammikuussa 2011 ja piti seuran Saksan kolmanneksi korkeimmalla tasolla. Hasenhüttl osoitti jo tuolloin määrätietoisuutta ja vapautti kauden jälkeen 14 pelaajaa. 

Hasenhüttl irtisanoutui kesällä 2013, kun Aalen kärsi taloudellisista ongelmista ja sisäisestä kaaoksesta. 

Hän jatkoi Ingolstadt 04:n riveihin ja nosti seuran keväällä 2015 Saksan Bundesliigaan. Hasenhüttl on tunnettu jämäkkyydestään. Hän jätti Ingolstadt 04:n keväällä 2016 ja jatkoi RB Leipzigiin.

Hasenhüttl sai Leipzig-aikoinaan maineen ”Alppien Jürgen Kloppina”. Juuri Bundesliigaan noussut Leipzig sijoittui heti keväällä 2017 komeasti hopealle. 

Leipzig hurmasi suoraviivaisella jalkapallollaan ja voimakkailla vastaprässeillään. Joukkue antoi pitkiä palloja ja prässäsi kakkospallot omille. Hasenhüttl loi 4-2-2-2-muodon, jonka kuusi ylintä pelaajaa pelasivat hyvin tiiviisti. Pelityyli edellytti rankkaa uurastusta. Hasenhüttl veti suojateilleen äärimmäisen rankkoja harjoituksia.

Hasenhüttl jätti Leipzigin keväällä 2018 ja siirtyi Southamptoniin joulukuussa 2018.

Hasenhüttl johdatti Pyhimykset putoamiskurimuksesta kuiville. Hän osoitti samalla kykyään sopeutua. Hasenhüttl ajoi ajatuksiaan maltilla sisään.

Southampton päätti joulukuussa 2018 Arsenalin 22 ottelun tappiottoman putken, kun Hasenhüttl onnistui mainiosti suunnitelmassaan. Southampton luotti ryhmitykseen 3-4-2-1, peitti keskustan ja ohjasi Tykkimiehet laidoille.

Hasenhüttl rauhoitti jälkimmäisellä Leipzigin kaudellaan hieman prässiään. Leipzig ohjasi ja käytti sivurajaa ylimääräisenä pelaajana. Tällä tarkoitetaan sitä, että vastustaja ajetaan viivan tuntumaan. Hän jatkoi tällä tyylillä joulukuussa 2018.

Hasenhüttl yritti löytää keväällä joukkueelle sopivaa kaavaa. Hän peluutti eteläenglantilaisia tutulla 4-2-2-2-mallillaan, mutta päätyi kolmeen toppariinkin.

Yan Valery on saanut Hasenhüttlen alaisuudessa mukavasti peliaikaa. Kuva: Getty Images.

Hasenhüttl ei pelännyt ravistella. Oikea puolustaja Yan Valery sai yllättäen vastuuta. Niin sai toppari Jan Bednarekin. Hyökkääjä Nathan Redmond ja keskikenttäpelaaja James Ward-Prowse heräsivät keväällä. Nuoret Josh Sims ja Sam Gallagher saivat niin ikään minuutteja.

Hasenhüttl, 51, sai pikkuhiljaa ajatuksiaan sisään. Ward-Prowse liikkui keväällä 11 ottelussa peräkkäin suurimmat kilometrit kentällä.

Manageri osasi viedä muutoksen läpi ammattitaidolla – kuluttamatta pelaajia fyysisesti loppuun. Hän veti usein kahdet treenit päivässä, mutta piti niiden päälle vielä syvällisiä videopalavereita.

Jatkossa nähdään vielä hasenhüttlmaisempi Southampton. Jos vanhat merkit pitävät paikkaansa, liikkuu Southampton tulevalla kaudella vielä aiempaa enemmän.

Tärkein pelaaja

James Ward-Prowse

Oma kasvatti James Ward-Prowse on vallannut Southamptonissa ison roolin. Kuva: Getty Images

Vaikka James Ward-Prowse on syntynyt Southamptonin perivihollisessa Portsmouthissa – jota hänen perheensäkin kannattaa – liittyi James itse Southamptoniin jo kahdeksanvuotiaana, ja on pelannut seurassa yhtäjaksoisesti sen koommin. Valioliigassa Ward-Prowse debytoi jo 17-vuotiaana, ja alkamassa onkin jo miehen kahdeksas valioliigakausi.

Nyt 24-vuotias Ward-Prowse paljasti kuitenkin haastattelussa, että oli lähellä lähteä Southamptonista kesällä 2018. Hän ei kuulunut Mark Hughesin luottopelaajiin, ja sai peliaikaa viime kaudella ennen Hughesin joulukuisia potkuja vain viidessä ottelussa. Näistä vain kahdessa Ward-Prowse mahtui avauskokoonpanoon.

Kaikki muuttui valmentajanvaihdoksen myötä. Kauden jälkipuoliskolla Ward-Prowse pelasi kaikissa otteluissa, ja yhtä vaille jokaisessa täydet peliminuutit. Kiitokseksi kasvaneesta vastuusta hän teki kevään aikana seitsemän maalia, joilla jakoi Southamptonin kauden maalikuninkuuden.

Ward-Prowsen väkevät otteet palkittiin maaliskuussa, kun vanha nuorisomaajoukkuekapteeni teki ensiesiintymisensä Englannin A-maajoukkueessa virallisessa ottelussa. Nations Leaguen lopputurnausjoukkueeseen hän ei kuitenkaan mahtunut, ja sen Ward-Prowse vakuuttaa vain vahvistavan häntä entisestään.

Iki-Southamptonin merkittävimpiä vahvuuksia on monipuolisuus, sillä hän voi pelata keskikentällä niin hyökkäävässä kuin puolustavassakin roolissa. Myös oikea laita on tullut hyvin tutuksi. Ward-Prowse toteuttaa valmentaja Hasenhüttlin taktiikkaa huolellisesti, ja pystyy viimeistelemään maaleja molemmilla jaloilla, vaikka onkin oikeajalkainen pelaaja.

Southampton hyötyy myös Ward-Prowsen erikoistilanneosaamisesta, sillä hän on erinomainen vapaapotkujen ja rangaistuspotkujen laukoja. Viime kaudella vaparimaaleja syntyi kaksi, joista maaliskuussa nähty fantastinen osuma pudotti Tottenhamin yhä kauemmas Valioliigan kärjestä.

Ilmassa Ward-Prowse ei ole kaksinen pelaaja, ja pelintekotaidossakin on kehittämisen varaa. Miehen erikoistilanneosaaminen ja keskitykset tulevat kuitenkin olemaan tälläkin kaudella Southamptonille kullanarvoisia.

Arvio

Sija: 12

Southamptonin fanit tuskin viime kautta kovin suurella lämmöllä muistelevat. Putoamispeikko roikkui aivan liian sitkeästi niskassa, vaikka otteet kohenivatkin huomattavasti Ralph Hasenhüttlin valmennuskaudella.

Hasenhüttlen kädenjälki alkaa näkyä tulevalla kaudelle entisestään. Kuva: Getty Images.

Nyt itävaltalaisluotsi on päässyt tekemään joukkueen kanssa töitä täyden kesän ja muokannut myös kokoonpanoa enemmän mieleisekseen. Hyökkäyspää on saanut lisää vauhtia ja juonikkuutta Che Adamsin ja Moussa Djenepon hankintojen myötä. Sekä tilanteiden rakentelu että niiden päättäminen ovat ainakin paperilla aiempaa paremmassa jamassa, joten kenties maalintekovaikeudet alkavat jäädä historiaan.

Järin leveä Southamptonin pelaajamateriaali ei ole, joten menestyminen vaatii avainpelaajien kunnossa pysymistä. Myös maalivahtiosasto herättää jonkinasteisia kysymysmerkkejä.

Kärkisijoille Southamptonilla tuskin on asiaa, mutta uhkaa putoamisestakaan ei kaiken järjen mukaan synny. Potentiaalia pelaajistossa on runsaasti, mutta tuloksia sopii odotella vasta vuoden-parin kuluttua – mikäli siis avainmiehistä onnistutaan pitämään kiinni. Tällä kaudella Saints löytänee itsensä keskikastista.

Ihanneavaus

Valioliiga: Southamptonin ihanneavaus

Kokoonpanolista

# PelaajaPositioPelipaikkaIkä
28Angus GunnMVMaalivahti22.01.1996
44Fraser ForsterMVMaalivahti17.3.1988
1Alex McCarthyMVMaalivahti3.12.1989
4Jannik VestergaardKPToppari3.4.1992
6Wesley HoedtKPToppari06.03.1994
5Jack StephensKPToppari27.1.1994
3Maya YoshidaKPToppari24.8.1988
35Jan BednarekKPToppari12.4.1996
-Kevin DansoKPToppari19.9.1998
21Ryan BertrandVPVasen laitapuolustaja5.8.1989
12Sam McQueenVPVasen laitapuolustaja6.2.1995
2Cédric SoaresOPOikea laitapuolustaja31.8.1991
43Yan ValeryOPOikea laitapuolustaja22.2.1999
18Mario LeminaPKKPuolustava keskikenttä01.09.1993
14Oriol RomeuPKKPuolustava keskikenttä24.9.1991
16James Ward-ProwseKKKeskikentän keskusta1.11.1994
23Pierre-Emile HøjbjergKKKeskikentän keskusta5.8.1995
17Stuart ArmstrongKKKeskikentän keskusta30.03.1992
19Harrison ReedKKKeskikentän keskusta27.3.1995
42Jake HeskethHKKHyökkäävä keskikenttä27.3.1996
22Nathan RedmondVHVasen laitahyökkääjä6.3.1994
11Mohamed ElyounoussiVHVasen laitahyökkääjä04.08.1994
-Sofiane BoufalVHVasen laitahyökkääjä17.9.1993
-Moussa DjenepoVHVasen laitahyökkääjä15.6.1998
9Danny IngsKHKeskushyökkääjä23.7.1992
-Che AdamsKHKeskushyökkääjä13.7.1996
7Shane LongKHKeskushyökkääjä22.1.1987
61Michael ObafemiKHKeskushyökkääjä6.7.2000
-Guido CarilloKHKeskushyökkääjä25.5.1991

Eero Laurila, Heikki Kuparinen