Watford – kausiennakko 2019-20: Harvinainen jatkuvuus valmennuksessa tuo parempia tuloksia

© Kuva: Getty Images

Viime kausi

Watford oli viime kaudella vankasti keskikastia. Sijalle 11 kauden päättäneet Herhiläiset jäi vain kaksi pistettä kymmenen parhaan joukosta.

Watford sai kaudelleen erityisen pirteän alun voittamalla neljällä ensimmäisellä kierroksella jokaisen ottelunsa. Erityisesti neljännen kierroksen Tottenham-kaato oli suuri päänahka.

Vastaavaan hurmokseen Watford ei enää myöhemmin yltänyt. Kausi päättyi keväällä kolmeen peräkkäiseen tappioon Wolverhamptonille, Chelsealle ja West Hamille.

Gerard Deulofeu lunasti odotukset viime kaudella. Kuva: Getty Images.

Kesällä pysyvällä siirrolla värvätty Gerard Deulofeu lunasti odotukset kymmenellä valioliigamaalillaan.

Sen sijaan cup-kilpailut olivat Watfordin ilonaihe. Liigacupissa tie katkesi kolmannella kierroksella Tottenhamiin rangaistuspotkuilla.

FA Cupissa Watford selvisi aina finaaliin saakka, kunnes Manchester City murskasi pokaalihaaveet tylysti 6-0.

Pelaajasiirrot - lähteneet

Dodi Lukebakio ihastutti viime kaudella Saksassa. Kuva: Getty Images.

Dodi Lukebakio (oh, 21, Hertha Berlin)

Belgian nuorten maajoukkuemies siirtyi Watfordiin tammikuussa 2018, muttei ehtinyt pelata seurassa juurikaan. Lukebakio vietti koko viime kauden lainalla Bundesliigan Fortuna Düsseldorfissa. Kausi oli todellinen läpimurto. 31 sarjapelissä laitamenijä teki kymmenen maalia ja alusti neljä osumaa. Manuel Neuerin taakse hän viimeisteli hattutempun. Joulukuussa Lukebakio valittiin sarjan kuukauden tulokkaaksi. Näytöt tekivät vaikutuksen jokaikiseen saksalaisseuraan ja elokuun alkajaisiksi Hertha Berlin osti pelaajan seuran ennätyssiirtosummalla. 20 miljoonaa euroa teki Lukebakiosta myös Watfordin historian kolmanneksi arvokkaimman myynnin.

Obbi Oulare (kh, 23, Standard Liege)

Oulare ei juurikaan Watfordin edustuksessa pelannut. Belgialaishyökkääjä nähtiin vain kaudella 2015-16 kahdessa valioliigaottelussa.

Oulare vietti aikaa useammassa lainaseurassa. Viime kauden lainajoukkue Standard Liege maksoi kesällä hyökkääjästä Watfordille kolmen miljoonan euron siirtokorvauksen ja osti miehen pois.

Miguel Britos (kp, 34, ura päättyi)

Miguel Britos (oik) lopetti uransa viime kauteen. Kuva: Getty Images

Britos edusti uransa neljä viimeistä kautta Watfordia. Kokenut toppari saapui kesällä 2015 Napolista ja oli kaksi ensimmäistä kautta avauskokoonpanon luottomiehiä. Uruguaylainen pelasi viime kaudella vain kolmessa sarjapelissä.

Jerome Sinclair (kh, 22, VVV-Venlo, laina)

Entinen Liverpoolin suurlupaus siirtyi Watfordiin kesällä 2016 ilmaissiirrolla. Sinclair pelasi kahden ensimmäisen Watford-kautensa aikana yhteensä yhdeksän valioliigapeliä, mutta on viettänyt viime ajat lainoilla Ykkösliigan Sunderlandissa ja Oxfordissa. Seuraava lainapesti vie Sinclairin Hollantiin.

Ben Wilmot (kp, 19, Swansea, laina)

Pallollinen toppari pelasi viime kaudella Watfordissa Valioliigaa 26 minuuttia. Haki kevään aikana vauhtia Udinesesta, mutta jäi Italiassakin vähille minuutille. Seuraavan kauden nuorten maajoukkuepelaaja viettää Swanseassa.

Tommie Hoban (kp, 25, ilman seuraa)

Tommie Hoban ei saanut Watfordilta jatkosopimusta. Kuva: Getty Images.

Arsenalin 14-vuotiaana lemppaama Hoban on ollut Watfordin kirjoilla täyden vuosikymmenen. Parhaalla kaudellaan 2014-2015 Hoban pelasi 27 sarjapelissä. Toppari koki helmikuussa uransa toisen polven eturistisidevamman puoleentoista vuoteen, ja jäi ilman jatkosopimusta.

Pelaajasiirrot - saapuneet

Craig Dawson tuo kokemusta Watfordin puolustukseen. Kuva: Getty Images.

Craig Dawson (kp, 29, West Bromwich)

Dawson tuo Watfordin alakertaan tarpeellista kokemusta. Englantilaistoppari pelasi ennen seuran kevään 2018 putoamista West Bromwichin paidassa kuusi täyttä kautta Valioliigaa, joista neljä avauksen miehenä. Puolustaja edusti myös 2012 Iso-Britanniaa kesäolympialaisissa.

João Pedro (kh, 17, Fluminense)

Teinihyökkääjä Pedro on pelannut vuonna 2019 kahdeksassa Brasilian liigan ottelussa kolmen maalin saldolla. Lisäksi brasilialainen on osunut kahdesti Brasilian Cupissa. Watford maksoi hyökkääjästä 2,5 miljoonan euron siirtokorvauksen. Pedro saapuu Watfordiin tammikuussa.

Tom Dele-Bashiru (kk, 19, Manchester City U23)

Tom Dele-Bashiru pelasi Manchester Cityn reserveissä viime kaudella. Kuva: Getty Images.

Manchesterissa syntynyt Dele-Bashiru on edustanut Cityä koko ikänsä. Siirtyi tänä kesänä ilmaissiirrolla Watfordiin sopimuksen Cityssä päätyttyä. Dele-Bashiru pelasi aiemmin Englannin poikamaajoukkueissa, mutta loikkasi Nigerian paitaan. Pelasi Nigerian joukkueessa kesällä alle 20-vuotiaiden MM-kisoissa.

Sam Dalby (kh, 19, Leeds)

190-senttinen hyökkääjä vietti viime kauden lainalla Kakkosliigan Morecambessa. Aloittaa Watfordin reservijoukkueessa.

Jorge Segura (kp, 22, Atlas, palaa lainalta)

Isokokoinen kolumbialaistoppari jatkaa lainasopimuksella meksikolaisessa Atlasissa vuoden 2019 loppuun asti.

Kwasi Sibo (pkk, 21, Skenderbëu, palaa lainalta)

Ghanalaispelaaja vietti viime kevään lainalla Albanian pääsarjassa ja sai nauttia isoista peliminuuteista.

Stefano Okaka (kh, 29, Udinese, palaa lainalta)

Kokenut italialaiskärki pelasi viime kaudella Watfordissa vain 22 valioliigaminuuttia. Siirtyi Udineseen lainalle tammikuussa ja teki 16 Serie A -ottelussa kuusi maalia.

Cucho Hernández (kh, 20, Huesca, palaa lainalta)

Kolumbian nuorten maajoukkuemiehen tähti on nousussa. Siirtyi Watfordiin jo tammikuussa 2017, mutta ei ole vielä seuran väreissä pelannut. Huescassa syntyi kuitenkin 34 ottelussa neljä maalia ja kolme maalisyöttöä. Edelliskaudella Segundassa maaleja ropisi peräti 17.

Dimitri Foulquier (op, 26, Getafe, palaa lainalta)

Eksoottista Guadeloupea maajoukkuetasolla edustava Foulquier teki Getafelle viime kaudella 25 La Liga -ottelussa kolme maalia ja syötti toiset kolme.

Filip Stuparevic (kh, 18, Vozdovac, palaa lainalta)

Lupaava serbikärki teki tammikuussa sopimuksen Watfordin kanssa (siirtosumma 2,25 miljoonaa euroa), mutta pelasi kauden loppuun kasvattajaseurassaan Vozdovacissa. Teki Serbian pääsarjassa 30 ottelussa kahdeksan maalia.

Marvin Zeegelaar (vp, 28, Udinese, palaa lainalta)

Hollantilaispakki siirtyi Watfordiin kaksi vuotta sitten Sporting Lissabonista kolmella miljoonalla eurolla. Peliaika ollut Valioliigassa kortilla. Vietti kevään Udinesessa, jossa pelasi 12 Serie A -ottelua.

Danny Welbeck (kh, 28. Arsenal)

Siirtoikkunan viime hetkillä Watford räväytti ja hankki riveihinsä ilmaisella siirrolla Danny Welbeckin. Welbeck jäi Arsenalissa ilman sopimusta viime kauden jälkeen. Loukkaantumiset ovat olleet riesana Welbeckin uralla, mutta potentiaalia kuitenkin löytyy. Viime kaudella Arsenalissa Welbeck pelasi Valioliigaa kahdeksassa ottelussa, joissa syntyi yksi maali ja yksi maalisyöttö. Kaiken kaikkiaan Welbeck pelasi 14 ottelussa, joissa syntyi viisi maalia. Voi olla erinomainen hankinta Watfordille, jos pysyy ehjänä.

Tiesitkö tämän?

André Grayn koko selkää koristaa näyttävä tatuointi merkittävistä henkilöistä afroamerikkalaisten ihmisoikeuksien historiasta. Hyökkääjän selkämyksessä näkyvät esimerkiksi nyrkkeilijälegenda Muhammad Ali, rotusortoa vastustanut poliittinen johtaja Marcus Garvey ja ikoninen reggaeartisti Bob Marley. 28-vuotias Gray päätti ottaa vuonna 2017 valtavan kuvan selkäänsä tutkittuaan aihepiiriä intohimoisesti 23-vuotiaasta lähtien.

Valmennus

Javi Gracia

Javi Gracia aloittaa toisen kokonaisen kautensa Watfordin peräsimessä. Kuva: Getty Images.

Osasunan kasvatti pelasi ammattilaisena 15 vuotta. Entinen keskikentän pohja keräsi 430 ottelua Espanjan eri sarjatasoilla.

Baski aloitti 2004 valmentajana Villarrealin junioreissa. Hän kiersi yhdeksän eri pestin kautta Watfordiin tammikuussa 2018.

Gracia joutui pahaan paikkaan. Marco Silva sai potkut, kun halusi Evertoniin. Gracia piti Herhiläiset ylhäällä ja jatkoi vakuuttavasti viime kaudellakin. Watford ylsi seuran kaikkien aikojen parhaaseen sijoitukseen (11.) Valioliigassa ja Englannin cupin loppuotteluun ensimmäisen kerran 35 vuoteen. Manchester City juhli tosin Wembleyllä tennisluvuin 6–0.

Näytöt huomattiin. Gracia pärjäsi mainiosti hyvin rajallisella siirtokassalla. Hänet yhdistettiin keväällä Chelseaan, mutta hän jäi Vicarage Roadille. Seuran omistava Pozzo-perhe antoi Gracialle jopa uuden sopimuksen. Hän on ensimmäinen päävalmentaja, joka saa jatkodiilin potkuherkkyydestään tunnetuilta italialaisilta.

Gracia luotti viime kaudella joustavaan 4-2-2-2-muotoon. Hän halusi, että laitapuolustajat José Holebas ja Kiko Femenía nousevat, kun laitahyökkääjät, esimerkiksi Will Hughes ja Roberto Pereyra, leikkaavat sisään. Keskikentän pohjalla Gracia korostaa tasapainoa. Mailerimainen Abdoulaye Doucouré hoitaa paikkauksen, mutta myös hyökkäysten tukemisen.

Gracia, 49, osaa ottaa kaiken irti joukkueen materiaalista. Kärjen Troy Deeney piinaa vastustajia röyhkeydellään.  Deeney on erittäin vahva pääpelaaja. Toinen hyökkääjä Gerard Deulofeu osui viime kaudella 10 kertaa. Deulofeu sopii nopeilla jaloillaan hyvin aisapariksi Deeneylle.

Troy Deeney ei kuvia kumartele. Kuva: Getty Images.

Watford eteneekin paikoin erittäin suoraviivaisesti, sillä Deeney pystyy pitämään pallon ylhäällä. Deulofeu on taas parhaimmillaan, kun pääsee haastamaan. 

Watford puolustaa erittäin järjestelmällisesti ryhmityksellä 4-4-2. Joukkue lukee tarkasti triggerit, siis hetket, jolloin voi antaa vastustajalle painetta. Watford joko iskee korkean prässin tai houkuttelee vastustajaa antamaan summittaisia pitkiä syöttöjä. 

Gracia on hyvin rauhallinen. Hän ei juuri riehaannu ottelun aikana ja puhuu maltillisesti medialle. Hän sopiikin hyvin rajusta vaihtuvuudestaan tunnetulle Vicarage Roadille. Pozzo-perhe pyörittää innolla maailmanlaajuista pelaajarallia. Seuran kykyjenetsintäverkosto on laaja. Päävalmentaja saa varautua jatkuvaan muutokseen.

Samalla seuran toimintatapa edellyttää kulttuurien tuntemista ja ymmärtämistä. Watfordin pukukoppiin on mahtunut parhaimmilllaan jopa yli 20 eri maan edustajaa. Gracia on käsitellyt ryhmää erittäin taitavasti. 

Gracialla on paperi kesään 2023 saakka. Tämä on hyvin poikkeuksellista Watfordin historiassa. Tulevalla kaudella nähdään, saako hän jatkaa hyvin alkanutta rakennustyötään, jos tulokset iskevät vastaan.

Tärkein pelaaja

Abdoulaye Doucouré

Abdoulaye Doucoure on ollut jo vuosia Watfordin kantavia voimia. Kuva: Getty Images

Watford maksoi Abdoulaye Doucourésta Rennesille tammikuussa 2011 vajaat 11 miljoonaa euroa, ja mies on totisesti ollut joka sentin arvoinen. 26-vuotias ranskalainen on vain parantanut vuosi vuodelta, ja kuuluu Herhiläisten ehdottomiin runkopelaajiin. Viime kaudella Doucouré kellotti Watfordin kenttäpelaajien toiseksi korkeimmat peliminuutit, ja tehoili saldon viisi maalia ja kuusi maalisyöttöä. 11 tehomerkinnän kausi oli jo toinen perättäinen, sillä edellisellä sesongilla Doucourén lukemat olivat seitsemän maalia ja neljä syöttöä.

Doucourén kohdalla ei ole kuitenkaan mitään syytä tuijottaa pelkkiä maaleja ja maalisyöttöjä. Vaikka Rennesin kasvatti kykeneekin ratkaisuihin hyökkäyspäässä, on hän sopeutunut mainiosti myös puolustavampaan rooliin. Doucourén muuntautumiskyky mahdollisti Watfordille keskikentän timantin viime kaudella. Näin muun muassa Will Hughesille ja Roberto Pereyralle aukesi tilaisuuksia edetä ylemmäs.

Doucouré on ensiluokkainen pallorosvo, joka jakoi syöttöjään viime kaudella hyvällä 83,5:n onnistumisprosentilla. Hän käynnistää Watfordille elintärkeitä vastahyökkäyksiä eikä myöskään arastele kokeilla paikan tullen laukaustaan.

Doucouré ei enää kovin pitkään tule Vicarage Roadilla viihtymään, ja hän flirttailikin muun muassa tammikuussa antamassaan haastattelussa avoimesti seurasiirron puolesta. Miehen tavoite on Mestarien liigassa pelaavassa joukkueessa, ja jo talvella huhuttiin muun muassa PSG:n ja joidenkin italialaisseurojen kiinnostuksesta. Myös Everton on tiettävästi iskenyt Doucouréen silmänsä, mutta näillä näkymin Doucouré jatkaa vielä tämän kauden Watfordissa. Elintärkeää joukkueelle, jos asia todella näin on.

Entäs maajoukkue? Doucouré kolusi Ranskan nuorisomaajoukkueet läpi, mutta ei ole vielä saanut A-maajoukkuedebyyttiään. Onhan puolustavan maailmanmestarin pelaajapooli vertaansa vailla. Kenties keskikentän keskustan maestron mielessä voisikin häilyä loikka Malin paitaan, sillä Doucourén juuret ovat Afrikassa.

Arvio

Sija: 11

Viime kauden 11:s sija oli Watfordin paras sijoitus Valioliiga-aikakaudella. Näyttö oli rautainen valmentaja Javi Gracialta, josta on reilun puolentoista vuoden tähänastisella valmennusjaksollaan tullut Watfordin pitkäaikaisin manageri kahdeksaan vuoteen. Edellinen yli vuoden pestissään kestänyt Watfordin luotsi oli joulukuussa 2013 kenkää saanut Gianfranco Zola, jonka ura seurassa kesti 17 kuukautta.

Watfordin pelaajamateriaali on keskikastin seuraksi melkoisen harmaa ja nimetön, mutta tulosta tulee. Joukkueessa on paljon parjattuja pelaajia á la Troy Deeney ja jo flopiksi tuomittuja entisiä tähtiä Gerard Deulofeun tapaan, mutta rintama on yhtenäinen ja tavoitteen eteen ollaan valmiita tekemään töitä. Heikkoudet kääntyvätkin yhtäkkiä vahvuuksiksi.

Isoja hankintojakaan seura ei ole kesällä tehnyt, mutta Dodi Lukebakion myynnistä saatiin kassaan mukavasti täytettä. Seurassa vannotaan kuitenkin ennen kaikkea työnteon ja sitkeyden nimiin.

Pozzot ovat hallinneet Watfordia kesästä 2012 lähtien. Kuva: Getty Images

Pelaajamateriaali on mahdollista pitää leveänä, sillä Pozzon klaanilla on työkalupaketissaan myös toinen seura, Serie A:n Udinese. Erittäin moni Watfordin sopimuspelaajista onkin käynyt hakemassa Italiasta vauhtia ja antanut näyttöjä mahdollista valioliigatilaisuutta varten. Udinese-yhteistyö on erittäin tärkeä voimavara.

Minkäänlaisesta romahduksesta ei viitteitä ole, mutta tuskin Watford yhtäkkiä kärkisijojakaan hätyyttelee. Herhiläiset päätynevät tälläkin kaudella keskikastin sijaluvuille viime vuoden tapaan.

Ihanneavaus

Valioliiga: Watfordin ihanneavaus

Kokoonpanolista

# PelaajaPositioPelipaikkaIkä
26Ben FosterMVMaalivahti03.04.1983
30Pontus DahlbergMVMaalivahti21.01.1999
1Heurelho GomesMVMaalivahti15.2.1981
-Daniel BachmannMVMaalivahti9.7.1994
27Christian KabaseleKPToppari24.2.1991
5Sebastian PrödlKPToppari21.6.1987
15Craig CathcartKPToppari6.2.1989
4Graig DawsonKPToppari6.5.1990
11Adam MasinaVPVasen laitapuolustaja02.01.1994
25José HolebasVPVasen laitapuolustaja27.6.1984
-Martin ZeegelaarVPVasen laitapuolustaja12.8.1994
2Daryl JanmaatOPOikea laitapuolustaja22.7.1989
21Kiko FemeníaOPOikea laitapuolustaja2.2.1991
-Dimitri FoulquierOPOikea laitapuolustaja23.3.1993
29Étienne CapouePKKPuolustava keskikenttä11.7.1988
14Nathaniel ChabolahPKKPuolustava keskikenttä12.12.1994
Tom Dele-BashiruKKKeskikentän keskusta17.9.1999
16Abdoulaye DoucouréKKKeskikentän keskusta1.1.1993
19Will HughesKKKeskikentän keskusta17.4.1995
8Tom CleverleyKKKeskikentän keskusta12.8.1989
20Domingos QuinaKKKeskikentän keskusta18.11.1999
37Roberto PereyraHKKHyökkäävä keskikenttä7.1.1991
10Isaac SuccessVHVasen laitahyökkääjä7.1.1996
12Ken SemaVHVasen laitahyökkääjä30.09.1993
7Gerard DeulofeuOHOikea laitahyökkääjä13.03.1994
-Dodi LukebakioOHOikea laitahyökkääjä24.9.1997
18Andre GrayKHKeskushyökkääjä26.06.1991
9Troy DeeneyKHKeskushyökkääjä29.6.1988
10Danny WelbeckKHKeskushyökkääjä26.11.1990
17Adalberto PeñarandaKHKeskushyökkääjä31.05.1997
-Cucho HernadezKHKeskushyökkääjä22.4.1999
-Filip StuparevicKHKeskushyökkääjä30.8.2000
33Stefamo OkakaKHKeskushyökkääjä9.8.1989

Eero Laurila, Heikki Kuparinen, Joni Ahokas