Wolverhampton – kausiennakko 2019-20: Viime kauden superyllättäjä ei enää yllätä

© Kuva: Getty Images

Viime kausi

Wolverhampton oli kauden 2018-19 sarjanousijoista vakuuttavin. Nuno Santon johtama Wolves taisteli itsensä sijalle seitsemän, jolla joukkue lunasti paikan Eurooppa-liigan karsinnoissa.

Sarjasijoitus oli myös seuran korkein Englannin pääsarjatasolla sitten kauden 1979-80.

Wolves osoitti heti syksyllä tulevansa pysymään sarjassa. Santon miehistö hävisi ensimmäiseen kahdeksaan kierrokseen vain yhden ottelun ja aiheutti pistemenetyksen molemmille Manchesterin seuroille.

Wolves kaatoi muun muassa Manchester Unitedin viime kaudella. Kuva: Getty Images.

Joulukuussa Wolves ylsi komeaan kolmen ottelun voittoputkeen, kun Chelsea, Newcastle ja Bournemouth kaatuivat peräkkäin. Kuukausi päättyi väkevään 3-1-vierasvoittoon Tottenhamista.

Wolves nappasi suurten päänahkoja myös kevätkaudella.  Huhtikuussa nujerrettiin sekä Manchester United että Arsenal.

Neljään viimeiseen kierrokseen irtosi kolme voittoa. Mestaruuden täpärästi Manchester Citylle hävinnyt Liverpool kuitenkin nollasi ryhmän päätöskierroksella.

Cup-kilpailuissa Wolves ei päässyt aivan pokaalitaistoon. Liigacupissa Leicester pudotti joukkueen kolmannella kierroksella rangaistuspotkukilpailussa.

FA Cupissa Wolves karsiutui täpärästi finaalista, kun Watford voitti välieräkamppailun 3-2-numeroin jatkoajalla. Wolves kadotti dramaattisessa ottelussa kahden maalin johtoaseman.

Pelaajasiirrot - lähteneet

Kourtney Hause jatkaa uraansa sarjanousija Aston Villassa. Kuva: Getty Images.

Kourtney Hause (kp, 23, Aston Villa)

Hause vietti kuusi kautta Wolves-paidassa. Rotaatioroolissa ollut puolustaja ei pelannut viime kaudella kuin kahdessa Liigacupin ottelussa. Seuraavaksi Hause suuntaa sarjanousija Aston Villan riveihin.

Ethan Ebanks-Landell (kp, 26, Shrewsbury)

Ebanks-Landell pelasi viimeiset kolme kautta lainalla Ykkösliigassa. Seuroja olivat Bury, Sheffield United ja viimeisimpänä Milton Keynes Dons.

Jack Ruddy (mv, 21 Ross County)

Ruddy ei pelannut kolmen vuoden aikana ainuttakaan ottelua Wolvesin edustuksessa. Viime kausi kului lainalla kahdessa Segunda B -seurassa FC Jumillassa ja S.S. Reyesissä.

Michal Zyro (oh, 26, Korona Kielce)

Zyro ei pelannut viime kaudella ainuttakaan ottelua Wolvesin edustuksessa. Puolalainen esiintyi lainalla 12 ottelussa kotimaansa pääsarjassa Pogon Szczecinin riveissä.

Hélder Costa lähti tulevaksi kaudeksi lainalle Leedsiin. Kuva: Getty Images.

Hélder Costa (oh, 25, Leeds, laina)

Costa oli vielä Mestaruussarjassa Wolvesin hyökkäyksen avainpelaajia. Kausina 2016-17 ja 17-18 tilille kertyi 15 liigamaalia. Valioliigassa tahti hiipui ja viime kaudella portugalilainen teki 25 peliin vain yhden osuman.

Rafa Mir (kh, 22, Nottingham Forest, laina)

Mir nähtiin viime kaudella lainalla Segundassa Las Palmasin paidassa. Espanjalaishyökkääjä iski Espanjan kakkostasolla seitsemän maalia. Valencian kasvatille ei vieläkään auennut tilaa, joten tuleva vuosi menee lainalla Mestaruussarjassa Nottingham Forestissa.

Ivan Cavaleiro lähti lainalle Fulhamiin. Kuva: Getty Images.

Ivan Cavaleiro (oh, 25, Fulham, laina)

Cavaleiro oli tärkeä tekijä Wolvesin nousukaudella Valioliigaan ja peliaikaa kertyi 42 ottelussa. Yhdeksän liigamaalia iskenyt portugalilainen ei yltänyt viime kaudella pääsarjatasolla samoihin lukuihin. 23 valioliigapeliin kertyi kolme osumaa.

Will Norris (mv, 25, Ipswich, laina)

Norris sai kahdella edellisellä kaudella vastuuta kaikki kilpailut huomioiden vain 10 ottelussa. Laina Ykkösliigaan pudonneeseen Ipswichiin tuonee suuremman ruudun.

Pelaajasiirrot - saapuneet

Raúl Jiménez onnistui loistavasti viime kaudella lainalla Benficasta. Kuva: Getty Images.

Raúl Jiménez (kh, 28, Benfica)

Jiménez vakuutti Wolvesin erinomaisilla viime kauden lainaotteillaan. Meksikon maajoukkuemies sai ainoana kärkipelaajana täyden vastuun ja pelasi jokaisessa 38 valioliigaottelussa. 13 maalin ja seitsemän maalisyötön kaudesta target-pelaajan on hyvä jatkaa. Wolves rikkoi Jiméneziin siirtoennätyksensä ja pulitti maalintekijästä 38 miljoonaa euroa.

Patrick Cutrone (kh, 21, AC Milan)

Patrick Cutrone tuo kilpailua Wolvesin yläkertaan. Kuva: Getty Images.

Jiménez saa tulevalla kaudella kilpailijan nuoresta italialaisesta. Cutrone on nauttinut nuoresta iästään huolimatta jo suuresta edustusvastuusta AC Milanin kokoisessa seurassa. Toistaiseksi parhaalla kaudellaan 2017-18 hyökkääjä sai kymmenen maalin rajapyykin rikki. Viime kaudella osumia kertyi kaikki kilpailut huomioiden yhdeksän kappaletta.

Leander Dendoncker (pkk, 24, Anderlecht)

Belgian maajoukkuemies kuului viime kaudella lainalla joulukuun ensimmäisestä valioliigapelistään lähtien avauksen vakiomiehistöön. Monikäyttöinen Dendoncker voi pelata myös topparin paikkaa. 188-senttinen pääpelissä vahva keskikenttäpelaaja teki viime kaudella myös kaksi valioliigamaalia.

Jesús Vallejolla on näytönpaikka Wolvesissa. Kuva: Getty Images.

Jesús Vallejo (kp, 22, Real Madrid, laina)

Vallejon on ollut hankala lyödä itseään läpi Madridin kivenkovaan puolustukseen. Viimeisen kahden kauden aikana peliaikaa kertyi vain 19 pelissä, joista 12 oli La Ligaa. Vallejo pelasi suuressa roolissa Espanjan alle 21-vuotiaiden miehistön takalinjoilla ja oli voittamassa kesällä Euroopan mestaruutta.

Connor Ronan (kk, 21, Dunasjka Streda, palaa lainalta joulukuussa)

Ronan palaa Wolvesiin vuodenvaihteessa lainansa Slovakiassa Dunasjka Stredassa päättyessä. Keskikenttäpelaaja edusti kevätkaudella seuraa 14 sarjapelissä. Viime kauteen mahtui myös toinen laina Walsallissa.

Roderick Miranda (kp, 28, Olympiakos, palaa lainalta)

Miranda saapui Wolves-paitaan kesällä 2017 Rio Avesta. Portugalilaispuolustaja pelasi nousu kaudella 19 peliä kaikissa kilpailuissa, mutta valioliigamiehistössä ei ollut enää tilaa. Viime kausi kului lainalla Kreikan pääsarjajoukkue Olympiakosissa.

Phil Ofosu-Ayeh (op, 27,  Würzburger Kickers, palaa lainalta)

Ofosu-Ayeh pelasi viime kaudella kahdessa lainaseurassa. Ensin Saksan Kolmosliigaa Hansa Rostockissa ja myöhemmin saman sarjan Würzburger Kickersissä. Pelaajaa ei olla nähty vielä kertaakaan Wolvesin edustusmiehistössä.

Bruno Jordão (kk, 20, Lazio)

Wolves vahvisti keskikenttäänsä tulevaisuuden nimellä, kun portugalilainen Bruno Jordão saapui 9,2 miljoonan euron siirtosummalla Laziosta. Jordão pelasi viime kaudella kolme ottelua Serie A:ssa.

Pedro Neto (oh, 19, Lazio)

Myös toinen nimi tarttui haaviin Laziosta, kun potrugalilainen oikealaitahyökkääjä Pedro Neto siirtyi 18,3 miljoonan euron siirtosummalla Wolvesiin. Neto pelasi viime kaudella 43 minuuttia Serie A:ta. Neto on Jordãon tavoin tulevaisuuden nimiä.

Tiesitkö tämän?

Wolves oli 50-luvulla Englannin johtavampia seuroja. Seura voitti vuosikymmenen aikana kolmesti pääsarjamestaruuden ja sijoittui kahdesti toiseksi. Wolves on myös nelinkertainen FA Cup -voittaja. Tosin edellinen mestaruus tuli keväällä 1960.

Valmennus

Nuno

Nuno on tehnyt hienoa työtä Wolverhamptonissa. Kuva: Getty Images.

Nuno Herlander Simões Espírito Santo, 45, ei juuri kuvia kumartele.

Päävalmentaja saattaa pamauttaa lehdistötilaisuudessa toimittajille suoraan, että heidän jalkapalloymmärryksensä on heikkoa. Jos keskustelun suunta ei tyydytä, voi Nuno pamahtaa tylysti ulos lehdistötilaisuudesta.

Maaleja Nuno tuulettaa villisti – koko taustaryhmänsä kanssa. 

Nuno korostaa puheissaan usein pelityylin tärkeyttä. Hän haluaa tarjota kansalle viihdettä. Pohjimmiltaan hän on voittaja: portugalilainen luo jokaiseen otteluun täsmällisen, kolmeen pisteeseen tähtäävän suunnitelman. 

Päävalmentaja osoitti kykynsä viime kaudella, kun keväällä 2018 noussut Wolves ylsi komeasti seitsemänneksi. Sija vei Wolvesin Eurooppa-liigan karsintoihin.

Nuno luotti vielä Mestaruussarjassa muotoon 3-4-2-1, mutta vaihtoi Valioliigassa alkuvaikeuksien jälkeen numeroyhdistelmään 3-5-2. Nuno haki ratkaisulla voimaa keskikentän keskustaan. Ratkaisu toimi. João Moutinho ja Rúben Neves loistivat kentän sydämessä. 

Wolves hyökkäsi peräti 42-prosenttisesti oikealta. Tämä nousi korkeimmaksi luvuksi koko Valioliigassa. Oikea wing-back Matt Doherty pohjusti viisi maalia. Nuno haluaa, että Doherty ja vasemman sivustan Jonny nousevat hyvin korkealle. Kaksikko levittää vastustajan puolustuslinjaa. Tämä sopii kärjen Raúl Jiménezille ja Diogo Jotalle.

Agentti Jorge Mendes on tuttu näky Wolverhamptonin otteluissa. Kuva: Getty Images.

Wolvesin pelaajapakka on erittäin hyvä. Seuran kiinalainen omistaja Fosun International rahoittaa toimintaa avokätisesti. Yhtiön pomo Guo Guangchang ja seuran ”neuvonantaja” Jorge Mendes istuvat toisinaan yhdessä Molineuxilla. Mendes on jalkapallomaailman vaikutusvaltaisimpia henkilöitä ja hoitaa suhteillaan huippukykyjä Länsi-Midlandsiin. Virallisesti hän ei kuulu Wolvesin henkilökuntaan. Järjestely on herättänyt ihmetystä, jopa raivoa.

Nuno on entinen huippumaalivahti ja Mendesin ystävä ja asiakas. Kaksikon saumattomalta vaikuttava yhteistyö ja kiinalainen raha voi johtaa vielä suuriin asioihin: Wolves on Valioliigassa jäädäkseen.

Nuno on roolittanut joukkueen hyvin. Moutinho ja Neves houkuttelevat vastustajaa kuorestaan ja vaihtavat puolta tarkoilla potkuillaan. Wolves haluaakin luoda sivustoille portugalilaiseen tapaan yksi vastaan yksi -tilanteita. Kärjen Jota saapuu mielellään vastaan. Atlético Madrid kaavaili pelaajaa aikoinaan Antoine Griezmannin korvaajaksi. 190-senttinen Jiménez taas viihtyy rangaistusalueella. Kaksikko teki viime kaudella Valioliigassa yhteensä 22 ja pohjusti 12 maalia.

Wolves on vaarallinen, koska joukkue pystyy pelaamaan hitaammallakin rytmillä, mutta iskee nopeudella vastaan. Joukkue osaa vetäytyäkin ja murtautua selustaan. Järkälemäinen ranskalaistoppari Willy Boly johtaa puolustuslinjaa ja nousee ylös erikoistilanteissa.

Nuno pärjäsi viime kaudella varsin kapealla, noin 17 pelaajan ydinringillä. Sitä vahvistetaan kesällä varmasti Mendesin suhteilla. Wolves kiinnitti viime kaudella lainalla vakuuttaneen belgialaisen pohjapelaajan Leander Dendonckerin vakituisella sopimuksella.

Wolves ei perusta toimintaansa pelkkään ostamiseen. Nuno on onnistunut kehittämään pelaajiaan. Tulevalla kaudella huomio kiinnittää muun muassa siihen, lyökö esimerkiksi 19-vuotias englantilainen Morgan Gibbs-White läpi. Seuran oma kasvatti pääsi viime kaudella kentälle 26 ottelussa Valioliigassa ja väläytteli keskikentän keskustassa läpisyöttötaitojaan.

Tärkein pelaaja

Jiménezin 13 maalin läpimurtolainaa seurasi ennätyssiirto. Kuva: Getty Images.

Raúl Jiménez

Jiménez löysi viime kaudella lainalla Wolvesissa täyden potentiaalinsa. Meksikon maajoukkuemies saapui Eurooppaan jo kesällä 2014 siirryttyään Américasta Atlético Madridiin.

Jiménez kuitenkin epäonnistui lunastamaan odotuksia Madridissa ja tie vei kolmeksi seuraavaksi kaudeksi Benficaan. Portugalissa hyökkääjä lunasti avauskokoonpanon roolin.

Jiménezin vastuu nousi Wolvesissa äärimmäisen suureksi, koska kilpailijoita ei ollut. Valioliigadebyytissä Evertonia vastaan syntyi välittömästi avausmaali, eikä meksikolainen jättänyt väliin ainuttakaan sarjapeliä.

Jiménezin viimeistelytaidot olivat vaarallisimmallaan kevätkaudella. Tuolloin kauden 13:sta valioliigamaalista syntyi seitsemän.

Runsaasti kentällä joka säteellä työskentelevä Jiménez on myös taitava suojaamaan palloa ja luomaan pystysyötöillä maalipaikkoja myös joukkuetovereilleen. Viime kaudella meksikolainen tarjoili tästä todisteena seitsemän maaliin johtanutta syöttöä.

Arvio

Sija: 8

Wolverhampton haastaa sarjan terävintä kärkeä, mutta jää europelien ulkopuolelle. Kuva: Getty Images.

Wolves tulee jälleen taistelemaan kärkikuusikon takana, mutta jää hieman terävimmän kärjen taakse. Myös europelit saattavat tuoda Santon miehille lisärasitteita, mikäli tie vie lohkovaiheeseen.

Wolvesin pelaajavahvistukset ovat toistaiseksi jääneet monelta osin viime kauden lainaonnistujien kiinnittämiseen. Cutrone ja Realista lainattu Vallejo tuovat syvyyttä kokoonpanoon.

Cutronen tultua myös Jiménez saa kärjessä lepoaikaa. Vallejo puolestaan antaa rotaatiovaihtoehdon toppariosastolle Willy Bolyn ja Conor Coadyn rinnalle.

Alkuohjelma on haastava, sillä ensimmäiseen 10 kierrokseen vastaan tulee molemmat Manchesterin seurat, Everton, Chelsea ja Leicester. Wolves napsi kuitenkin jo viime kaudella pisteitä suurilta ja on jälleen yllätysvalmis.

Ihanneavaus

Valioliiga: Wolvesin ihanneavaus

Kokoonpanolista

# PelaajaPositioPelipaikkaIkä
11Rui PatrícioMVMaalivahti15.02.1988
21John RuddyMVMaalivahti24.10.1986
31Will NorrisMVMaalivahti12.08.1993
-Harry BurgoyneMVMaalivahti28.12.1996
15Willy BolyKPToppari03.02.1991
4Jesus VallejoKPToppari5.1.1997
16Conor CoadyKPToppari25.02.1993
5Ryan BennettKPToppari06.03.1990
-Roderick MirandaKPToppari30.3.1991
29Rúben VinagreVPVasen laitapuolustaja09.04.1999
19Johny OttoVPVasen laitapuolustaja3.3.1994
-Sylvain DeslandesVPVasen laitapuolustaja25.4.1997
2Matt DohertyOPOikea laitapuolustaja16.01.1992
-Phil Ofosu-AyehOPOikea laitapuolustaja15.9.1991
8Rúben NevesPKKPuolustava keskikenttä13.03.1997
32Leander DendonckerPKKPuolustava keskikenttä15.4.1995
27Romain SaïssPKKPuolustava keskikenttä26.03.1990
28João MoutinhoKKKeskikentän keskusta8.9.1986
17Morgan Gibbs-WhiteKKKeskikentän keskusta27.01.2000
-Ming-Yang YangKKKeskikentän keskusta11.7.1995
6Bruno JordaoKKKeskikentän keskusta12.10.1998
18Diogo JotaVHVasen laitahyökkääjä04.12.1996
-Jordan GrahamVHVasen laitahyökkääjä5.3.1995
37Adama TraoréOHOikea laitahyökkääjä25.1.1996
7Pedro NetoOHOikea laitahyökkääjä9.3.2000
9Raúl JiménezKHKeskushyökkääjä05.05.1991
33Léo BonatiniKHKeskushyökkääjä28.03.1994
10Patrick CutroneKHKeskushyökkääjä3.1.1998

Eero Laurila, Joni Ahokas