Kausiennakko 2021-22 – Leeds: Marcelo Bielsa on asettunut aloilleen – joko europelit kutsuvat?

© Kuva: Getty Images

Joukkue-ennakko on viiden sivun paketti. Pääset uudelle sivulle aina kyseisen sivun lopusta. Lisäksi voit hypätä haluamallesi sivulle myös suoraan sisällysluettelosta. Jokaisen sivun alussa on sisällysluettelo kyseisen sivun aiheista.

Näytä joukkue-ennakon sisällysluettelo
Leeds United FC
  • Perustettu: 1919
  • Stadion: Elland Road (37 792)
  • Kotikaupunki: Leeds
  • Kotiasu: Valkoinen
  • Vierasasu: Tummanvihreäsiniraitainen
  • Manageri: Marcelo Bielsa
  • Saavutukset: Englannin pääsarjan mestaruus kausina 1968-69, 1973-74, 1991-92, FA Cupin voitta kaudella 1971-72, Liigacupin voitto kaudella 1967-68, Euroopan Cupin finaalissa 1974-75, UEFA cup-voittajien cupin finaalissa 1972-73.

Vuoristoratamainen paluu Valioliigaan

Leeds Unitedin ensimmäinen valioliigakausi 16 vuoteen ei tylsää hetkeä tarjonnut. Kuva: Getty Images
  • Valioliiga: 9.
  • Pisteet: 59
  • 18 voittoa, 5 tasapeliä, 15 tappiota
  • Maaliero: 62-54
  • Cupit:
    • FA Cup: Kolmas kierros, hävisi Crawley Townille
    • Liigacup: Toinen kierros, hävisi Hull Citylle

Leeds Unitedin paluu Valioliigaan herätti suurta mielenkiintoa ja innostusta brittifutista rakastavien jalkapallofanien keskuudessa. Suoritukset aiemmalla kaudella Mestaruussarjassa olivat olleet lähes loppuun saakka loistavia, minkä takia 100 miljoonalla eurolla vahvistetulta Marcelo Bielsan ryhmältä ei suinkaan odotettu vain hikistä taistelua säilymisen puolesta.

Jo kauden 2020-21 alkumetreillä Leeds tarjoili kotisohvilta seuranneille kannattajilleen mitä jännittävimpiä hetkiä. Kausi pärähti käyntiin todellisella trillerillä, kun Leeds hävisi hallitsevan mestarin Liverpoolin vieraana niukasti 3–4-lukemin. Heti seuraavan sarjapelinsä Leeds puolestaan voitti, kun Fulham kaatui kotinurmella identtisin lukemin 4–3.

Voittoja ei alkuun irronnut lainkaan helpolla. Seuraavasta seitsemästä ottelusta täysiä pistepotteja napsui vain kaksi, kun Patrick Bamfordin maalit riittivät upottamaan sekä Sheffield Unitedin että Aston Villan. Kyseisen putken aikana Crystal Palace ja Leicester tekivät kumpikin Leedsistä selvää musertavin 1–4-lukemin ja marraskuun lopulla seuran sijoitus sarjataulukossa oli koko kauden huonoin (15.).

Artikkeli jatkuu kuvan jälkeen.

Patrick Bamford oli viime kaudella Valioliigan toiseksi paras englantilainen maalintekijä 17 täysosumallaan. Kuva: Getty Images

Bielsan viihdyttävän ja ainutlaatuisen pelityylin huonot puolet olivat tässä vaiheessa kaikkien tiedossa. Valkopaitojen puolustus pystyi harvoin pitämään vastustajaansa aisoissa, eivätkä lukuisat erikoistilanteista päästetyt maalit helpottaneet asiaa. Bielsa oli kuitenkin valmis hyväksymään raskaat tappiot matkan varrella, eikä koskaan vaihtanut korkean intensiteetin pelisuunnitelmaansa hienovaraisempaan lähestymistapaan. Loppujen lopuksi tämä myös kannatti, vaikka pelaajien uupumus oli käsinkosketeltavissa jouluruuhkien aikaan.

Hävittyään joulukuun alussa niin Chelsealle kuin West Hamillekin, palasi Leeds hetkellisesti voittokantaan kaatamalla Newcastlen luvuin 5–2. Odotetussa Ruusujen sodassa Manchester United veti kuitenkin taas pidemmän korren kaataessaan seuran pitkäaikaisen vihollisen peräti 6–2 Old Traffordilla. Joulukuun vuoristorata ei Leedsin onneksi päättynyt kyseiseen äkkipudotukseen, sillä vielä ennen kuunvaihdetta kaatoi se West Bromin peräti 5–0 vieraissa. Kyseessä oli yksi kauden parhaista peleistä ja puhtaimmista suorituksista, kuten lopputulos viestii.

Tammikuun aikana tulostaulukon luonne alkoi viimein vaihtua maltillisempaan suuntaan. Maaleja syntyi kentän kummassakin päässä pikkuhiljaa vähemmän, mutta voittoja ja tappiota tuli vastaan yhä tasaisesti vaihdellen. Kaadettuaan Southamptonin helmikuun loppupuolella, oli Leeds merkillisesti voittanut yhtä monta ottelua kuin hallitseva mestari Liverpool ja hävinnyt enemmän pelejä kuin putoamisviivan alapuolella oleva Fulham. Tämä tilasto kertoi oikeastaan kaiken oleellisen Leedsin ylä- ja alamäistä siihen saakka.

Maaliskuun puolivälissä väännetyn Chelsea-tasapelin jälkeen Leeds löysi kauden parhaan vireensä ja päätti sesongin upealla tavalla. Keskuspuolustaja Diego Llorenten paluu pelikuntoon, Bamfordin maalit, Raphinhan upeat taidonnäytteet, Illan Meslierin kylmäpäisyys tolppein välissä ja Stuart Dallasin häikäisevät suoritukset olivat kaikki avainasioita valkopaitojen vahvalle loppukaudelle.

Leeds päihitti ensin nousijakumppaninsa Fulhamin ja Sheffield Unitedin, jonka jälkeen se otti kovan päänahan kaataessaan sarjakärki Manchester Cityn sensaatiomaisesti vieraissa 2–1-lukemin. Vahva putki sai tämän jälkeen jatkoa tasapeleillä Liverpoolia ja Manchester Unitedia vastaan. Kauden toinen tappio Brightonille jäi Leedsin ainoaksi sen viimeiseen 11 peliin, kun se onnistui nujertamaan loppusuorallaan vielä sekä Tottenhamin, Burnleyn, Southamptonin että West Bromwichin.

Leeds sijoittui loistavan loppukautensa ansiosta yhdeksänneksi, jättäen esimerkiksi Evertonin, Brightonin ja Crystal Palacen taakseen. Kaikki kuusi Euroopan Superliiga -joukkuetta jäivät puolestaan ilman voittoa Elland Roadilla, mikä oli väkevä osoitus Leedsin asennoitumisesta jättiseuroja vastaan. Leedsin 59 pisteen saldo oli kaiken kukkuraksi nousijaseurojen vertailussa korkein koskaan sitten Ipswich Townin kaudella 2000-01.

Mitä siirtoja Leeds on tehnyt kesällä? Mitä siirtoja saatetaan vielä nähdä? Näihin kysymyksiin vastataan seuraavalla sivulla.

Seuraavalla sivulla kesän siirrot