Kausiennakko 2021-22 – Leicester: Ei enää mikään tähdenlento – kärkkyy suurien nukahdusta

© Kuva: Getty Images

Joukkue-ennakko on viiden sivun paketti. Pääset uudelle sivulle aina kyseisen sivun lopusta. Lisäksi voit hypätä haluamallesi sivulle myös suoraan sisällysluettelosta. Jokaisen sivun alussa on sisällysluettelo kyseisen sivun aiheista.

Näytä joukkue-ennakon sisällysluettelo
Leicester City FC
  • Siirtohuhut-leicesterPerustettu: 1884
  • Stadion: King Power Stadium (32 261)
  • Kotikaupunki: Leicester
  • Kotiasu: Sininen
  • Vierasasu: Valkoinen
  • Manageri: Brendan Rodgers
  • Saavutukset: Valioliigan mestari kaudella 2015-16, FA Cupin voitto kaudella 2020-21, Liigacupin voitto kausina 1963-64, 1996-97, 1999-2000.

FA Cupista riemuvoitto, mutta jotain jäi silti hampaankoloon

Leicester palasi pokaalien makuun. Kuva: Getty Images
  • Valioliiga: 5. (Eurooppa-liigan lohkovaihe)
  • Pisteet: 66
  • 20 voittoa, 6 tasapeliä, 12 tappiota
  • Maaliero: 68-50
  • Cupit:
    • FA Cup: Mestari, voitti finaalissa Chelsean 1-0
    • Liigacup: Kolmas kierros, hävisi Arsenalille
    • Eurooppa-liiga: Ensimmäinen kierros, hävisi Slavia Prahalle

Leicester päätti viime kauden ensimmäistä kertaa koskaan FA Cupin voittajana. Brendan Rodgersin miehistö osoitti, ettei vuonna 2016 sensaatiomaisesti Valioliigan voittanut Leicester ole vieläkään poistunut parrasvaloista, vaan pystyy kaudesta toiseen laittamaan maan suurimmat rahaseurat koville.

Sarjaassa Leicester taisteli aina kauden viimeiselle kierroksella saakka paluusta Mestarien liigaan, jossa se nähtiin edellisen kerran vuonna 2017. Puhti kuitenkin loppui dramaattisesti päätösottelun viimeisillä hetkillä ja historia toisti ikävästi itseään.

Jo toisena peräkkäisenä kautena Leicester putosi viimeisellä kierroksella pois neljän parhaan joukosta ja joutui tyytymään Eurooppa-liigaan. Jotain jäi siis tälläkin kaudella hampaankoloon, vaikka FA Cupin voittaminen olikin seuralle se kaikista merkittävin asia.

Leicester aloitti sarjakautensa väkevästi ja otti lähes saman tien ison päänahan tulevasta mestarista Manchester Citystä. Pep Guardiolan miehistö kaatui Etihad Stadiumilla peräti 5–2-lukemin. Esitys oli yksi kauden parhaita ja mieleenpainuvimpia.

Ensimmäiseen 14 otteluun mahtui lopulta yhdeksän voittoa, jotka antoivat vankan pohjan Leicesterin loppukaudelle. TOP4-sijoista vastaavasti taistelleet Arsenal, Tottenham ja Chelsea jäivät kaikki jalkoihin ensimmäisissä kohtaamisissa, mikä edesauttoi asetelmia entisestään.

Helmikuussa Leicester laittoi vitosvaihteen silmään ja nautti kauden parhaasta ajanjaksostaan Valioliigassa. Kuun alussa tulleen Fulham-voiton jälkeen Ketut pysyi sarjataulukon kolmannella sijalla aina huhtikuun loppuun saakka.

Helmikuussa Leicester tippui myös Eurooppa-liigasta, mikä ei kuitenkaan tuntunut ryhmää haitanneen. Joukkue kaatoi Stoken, Brentfordin, Brightonin, Manchester Unitedin ja Southamptonin matkalla FA Cupin finaaliin, jossa vastaan asettui Thomas Tuchelin uudelleenherännyt Chelsea.

Sekä Leicesterin että Chelsean toukokuu muodosti klassisen Choose your battles -asetelman. Seurat kohtasivat ensin FA Cupin loppuottelussa Wembleyllä, jonka jälkeen ne ottivat yhteen TOP4-sijoituksen kannalta huipputärkeässä Valioliiga-ottelussa heti seuraavalla viikolla.

Leicester vei ensimmäisen taiston, kun Youri Tielemansin mieletön kaukolaukausmaali, Kasper Schmeichelin huipputorjunnat sekä entisen Leicester-puolustajan Ben Chilwellin hylätty loppuhetkien tasoitus toivat FA Cupin pokaalin ensi kertaa King Power Stadiumille. Voittoa riemuittiin suunnattoman paljon, eikä ihme. Kyseessä oli Leicesterin ensimmäinen pokaali kauden 2015-16 valioliigamestaruuden jälkeen.

Seuraavan taiston Leicester kuitenkin hävisi, kun Chelsea otti Rodgersin miehistöstä revanssin Stamford Bridgellä. Valioliigakauden viimeiselle kierrokselle lähdettiin tilanteesta, jossa Leicester oli viides ja Chelsea neljäs. Ainoastaan Leicesterin voitto Tottenhamista ja Chelsea tappio Aston Villalle olisivat käytännössä voineet enää nostaa Ketut Mestarien liigaan.

Näin oli lopulta lähellä käydäkin. Chelsean ollessa häviöllä Aston Vilalle 1–2, johti Leicester Tottenhamia 2–1 kotiyleisönsä edessä. Live-sarjataulukoissa Leicester oli noussut takaisin neljänneksi. Ottelun viimeisen 15-minuuttisen aikana haaveet Mestarien liigasta kuitenkin kaatuivat. Schmeichelin oma maali ja Gareth Balen osumat toivat Tottenhamille vieraista 4–2-voiton, joka jätti Leicesterin viidenneksi.

Eurooppa-liigaan selviäminen ja siellä pelaaminen tuo tärkeitä tuloja seuran kassaan. Se ei kuitenkaan ole kilpailu, joka olisi innostanut yhtä paljon kuin Mestarien liiga, eikä Leicester sieltä varsinaisesti menestystä janoa. TOP4-sijoitus olisi viime kaudella ollut kirsikka kakun päällä, mutta kesän vahvistukset antavat sille taas piirun verran paremmat mahdollisuudet Mestarien liigaan kaudelle 2022-23. Seuran kunnianhimo ei ole kadonnut minnekään.

Mitä siirtoja Leicester on tehnyt kesällä? Mitä siirtoja saatetaan vielä nähdä? Näihin kysymyksiin vastataan seuraavalla sivulla.

Seuraavalla sivulla kesän siirrot