Kausiennakko 2021-22 – Liverpool: Jürgen Klopp vie pelaajansa äärirajoille – tuleeko ihmiskehon rajallisuus jälleen vastaan?

© Kuva: Getty Images

Joukkue-ennakko on viiden sivun paketti. Pääset uudelle sivulle aina kyseisen sivun lopusta. Lisäksi voit hypätä haluamallesi sivulle myös suoraan sisällysluettelosta. Jokaisen sivun alussa on sisällysluettelo kyseisen sivun aiheista.

Näytä joukkue-ennakon sisällysluettelo
Liverpool FC
  • Siirtohuhut-liverpoolPerustettu: 1892
  • Stadion: Anfield (53 394)
  • Kotikaupunki: Liverpool
  • Kotiasu: Punainen
  • Vierasasu: Valkoinen
  • Manageri: Jürgen Klopp
  • Saavutukset: 19 Englannin pääsarjan/Valioliigan mestaruutta (viimeisin kaudella 2019-20), seitsemän FA Cupin voittoa (viimeisin kaudella 2005-06), kahdeksan Liigacupin voittoa (viimeisin kaudella 2011-12), kuusi Euroopan Cupin/Mestarien liigan voittoa (viimeisin kaudella 2018-19), kolme UEFA Cup -voittoa, FIFA seurajoukkueiden maailmanmestaruus 2019.

Karmea loukkaantumiskierre oli viedä mennessään

Jürgen Klopp ei nauranut enää viime kaudella. Kuva: Getty Images.
  • Valioliiga: 3. (Mestarien liigan lohkovaihe)
  • Pisteet: 69
  • 20 voittoa, 9 tasapeliä, 9 tappiota
  • Maaliero: 68-42
  • Cupit:
    • FA Cup: Neljäs kierros, hävisi Manchester Unitedille
    • Liigacup: Neljäs kierros, hävisi Arsenalille
    • Mestarien liiga: Puolivälierät, hävisi Real Madridille

Liverpool lähti hallitsevana mestarina viime Valioliiga-kauteen. Kausi oli ollut pitkä koronan myötä, mutta kauan kaivattu valioliigamestaruus oli tullut kovan työn kautta. Vaikka mestaruus tulikin, halusi Klopp tehdä pari täsmähankintaa uuden kauden alla.

Diogo Jota saapui Wolvesista 48 miljoonalla eurolla. Siirto tuli hieman puskista, mutta Jota oli viime kaudella Liverpoolin parhaimmistoa. Keskikentälle Klopp hankki Bayern Münchenista Thiago Alcãntaran 23,5 miljoonalla eurolla. Lisäksi valtavia pelimääriä urakoineelle Andrew Robertsonille tuotiin varamieheksi Kostas Tsimikas Olympiakosista.

Toppariosastolle ei vahvistusta tullut, mikä koitui lopulta Liverpoolin kohtaloksi. Lähtijäpuolella ei ollut varsinaisesti suuria menetyksiä. Pitkäaikaiset luottopelaajat Adam Lallana ja Dejan Lovren jättivät toki pukukoppiin aukon, mutta pelillisesti roolit olivat jo pieniä.

Mestaruuskaudella 2019-20 Liverpool ylisuoritti piste- ja maaliodottamansa. Tuolloin jokaisesta avainpelaajasta revittiin irti kaikki mahdollinen ja vähän vielä päälle. Se on varmasti yksi syy siihen, kuinka paljon viime kaudella Liverpoolissa avainpelaajia loukkaantui. Se, että loukkaantumiset pääosin osuivat keskuspuolustukseen, oli jo surkeaa tuuria. Toisaalta esimerkiksi Virgil van Dijk oli urakoinut valtavia pelimääriä jo pitkään.

Liverpoolin kohtalon hetki. Jordan Pickford teloi Virgil van Dijkin pitkälle sairaslomalle. Kuva: Getty Images.

Kausi lähti Liverpoolin osalta hyvin käyntiin. Minkäänlaista mestaruuskrapulaa ei ollut havaittavissa, vaikka heti kärkeen vastaan tuli kovia joukkueita. Leeds, Chelsea ja Arsenal kaatuivat tyylillä, mutta neljännellä ottelukierroksella tapahtui kummia. Aston Villa tykitti hallitsevan mestarin maanrakoon lukemin 7-2. Lukemat olivat toki murskaavat, mutta Aston Villalla kävi myös useammassa osumassa melkoinen tuuri.

Tappio meni vielä sattuman piikkiin, koska sen jälkeen Liverpool porskutti vuoden loppuun asti peräti 12 ottelun tappiottomassa putkessa. Vuoden 2020 päättyessä Liverpool johti Valioliigaa.

Ajanjaksoon mahtui silti kauden kannalta oleellisia loukkaantumisia. Lokakuussa joukkueen ykköstoppari Virgil van Dijk loukkaantui Evertonia vastaan. Kloppin pahin pelko toteutui, kun van Dijkin polvi vaati operaatiota ja miehen kausi oli paketissa.

Marraskuussa tappiottoman putken keskellä tuli lisää lunta tupaan, kun kakkostoppari Joe Gomez loukkaantui Englannin maajoukkueen mukana. Lopulta selvisi, että myös Gomezin kausi oli ohi jo ennen ensilumia.

Pitkä tappioton putki meni lopulta poikki Southamptonia vastaan 4. tammikuuta. Merkkejä huonommasta oli jo ilmassa ennen sitä, kun West Bromwich haki pisteen Anfieldilta ja sen jälkeen Liverpool nyhväsi maalittoman tasapelin vieraissa Newcastlen kanssa. Siitä alkoivat vaikeat ajat.

Viisi ottelua meni ilman voittoa, kunnes Tottenham ja West Ham kaatuivat tammikuun lopulla. Samalla joukkueen alakertaa vahvistettiin kahdella uudella topparilla, kun lupaava Ozan Kabak saapui Schalkesta lainalle ja Ben Davies tuotiin Prestonista. Liverpoolin tilanteesta kertoi paljon, ettei se pystynyt tosissaan vahvistamaan toppariosastoaan, vaan se joutui hankkimaan vain saatavilla olevia pelaajia alakertaansa.

Fabinho siirtyi toppariksi loukkaantumissuman keskellä. Kuva: Getty Images.

Klopp joutui pakon edessä peluuttamaan keskikentän ankkuri Fabinhoa topparina. Fabinhon toppariparina nähtiin Joël Matip, jonka kausi laitettiin pakettiin loukkaantumisen takia helmikuun alussa. Liverpoolin kolme parasta topparia oli poissa pelistä, ja tilalle oli tuotu Mestaruussarjassa pelaavan Prestonin ykköstoppari ja lupaava, mutta ailahteleva nuorukainen.

Kapteeni Jordan Henderson oli seuraavana vuorossa, kun Klopp pudotti keskikentän pohjapelaajia alemmas. Se näkyi myös tulossarakkeessa, kun Liverpool hävisi seitsemästä peräkkäisestä pelistään peräti kuusi.

Mukaan mahtui tappio derbyssä Evertonille, joka nappasi Liverpoolin herruuden pitkästä aikaa voiton ja tasapelin myötä. Lisäksi Brighton, Man City, Leicester, Chelsea ja Fulham voittivat hallitsevan mestarin. Fulham-tappion jälkeen Liverpool putosi jo kahdeksanneksi ja europelit olivat uhattuna. Kriisi oli päällä.

Cupeista Liverpool putosi jo hyvissä ajoin, eikä Mestarien liigassa mennyt sen paremmin, vaikka lohkovoitto tulikin. RB Leipzig kaatui vielä rutiinilla ensimmäisellä kierroksella, mutta puolivälierissä Real Madrid oli parempi yhteismaalein 3-1.

Liverpool osoitti viime kaudella tavallaan todeksi sen, minkä takia maaliodottamat ja pisteodottamat ovat erinomaisia tilastoja. Kun Liverpool ylisuoritti kaudella 2019-20, se tapahtui pitkälti huippuyksilöiden myötä. Pienet marginaalit kääntyivät sattuman osalta Liverpoolin puolelle, kun laatu oli niin korkealla.

Viime kaudella sattuma ei enää ollut Liverpoolin puolella, kun joukkueesta lähti kolme avainpuolustajaa pois kokoonpanosta ja keskikentän tärkeät pelaajat joutuivat tuuraamaan väärällä pelipaikalla.

Liverpoolin kehittyneet tilastot olivat melko samalla tasolla kuin mestaruuskaudella, mutta maaleja se onnistui esimerkiksi tekemään vain 68, kun mestaruuskaudella maaleja tuli 85. Se on valtava ero. Myös omissa soi yhdeksän kertaa enemmän kuin kaudella 2019-20.

Loppukausi oli kuitenkin osoitus siitä, että Liverpool on yhä erinomaisesti valmennettu joukkue, joka pystyy venymään uskomattomiin suorituksiin. Fulham-tappion jälkeen Liverpool ei hävinnyt enää yhtäkään ottelua sarjassa. Liverpool päätti kauden kymmenen ottelun tappiottomaan putkeen, joista kahdeksan peliä päättyi voittoon.

Alisson puskee Liverpoolin kauden tärkeimmän maalin WBA:ta vastaan lisäajan viidennellä minuutilla. Kuva: Getty Images.

Kauden hienoin hetki nähtiin kolmanneksi viimeisellä kierroksella West Bromwichia vastaan vieraissa. Liverpool oli jo jäämässä tasapeliin, mikä olisi ollut loppusijoituksen kannalta merkittävä pistemenetys.

Lisäajan viidennellä minuutilla Liverpool sai kulmapotkun, johon maalivahti Alisson nousi mukaan. Alisson nousi boksissa korkeimmalle ja teki todella hienolla puskulla 2-1-voittomaalin. Liverpooli oli nousemassa kuiville ja selviytymässä todella vaikean kauden jälkeen Mestarien liigaan.

Liverpool nousi lopulta jopa kolmanneksi, kun Leicester ja Chelsea tuntuivat välttelevän paikkaa neljän joukossa. Leicester onnistui keräämään vain neljä pistettä viimeisestä viidestä ottelusta ja putosi viidenneksi. Myös Chelsea konttasi ja putosi lopulta Liverpoolin taakse.

Jotenkin Liverpoolin kaudelle osuvaa oli, että eniten minuutteja keräsi laitapuolustaja Andrew Robertson, vaikka hänen taakseen kauden alla hankittiin Tsimikas, jonka oli tarkoitus vähentää Robertsonin taakkaa. Mohamed Salah pelasi jälleen vahvan kauden tehden 22 maalia.

Diogo Jota oli ehdottomasi kauden suurin onnistuja, ja 23-vuotias hyökkääjä valtasi minuutteja jo kärjestä Roberto Firminolta. Molemmat tekivät yhdeksän maalia sarjassa. Georginio Wijnaldum pelasi jälleen vahvan kauden keskikentällä.

Oikealla puolella urakoinut Trent Alexander-Arnold oli pienoinen pettymys. Myös Sadio Manélta odotettiin enemmän tehoja hyökkäyspäässä. Bayernista saapunut Thiago ei vielä ensimmäisellä kaudellaan noussut sille tasolle, mitä häneltä odotettiin.

Mitä siirtoja Liverpool on tehnyt kesällä? Mitä siirtoja saatetaan vielä nähdä? Näihin kysymyksiin vastataan seuraavalla sivulla.

Seuraavalla sivulla kesän siirrot