Kausiennakko 2021-22 – Manchester City: Taivaallinen tähtisikermä – Pep Guardiolalla ei ole huolen häivää jalkapallokentällä, mutta entäpä pukukopissa?

© Kuva: Getty Images

Joukkue-ennakko on viiden sivun paketti. Pääset uudelle sivulle aina kyseisen sivun lopusta. Lisäksi voit hypätä haluamallesi sivulle myös suoraan sisällysluettelosta. Jokaisen sivun alussa on sisällysluettelo kyseisen sivun aiheista.

Näytä joukkue-ennakon sisällysluettelo
Manchester City FC
  • Perustettu: 1880
  • Stadion: Etihad Stadium (55 017)
  • Kotikaupunki: Manchester
  • Kotiasu: Vaaleansininen
  • Vierasasu: Musta
  • Manageri: Pep Guardiola
  • Saavutukset: Englannin pääsarjan/Valioliigan mestaruus kausina 1936-67, 1967-68, 2011-12, 2013-14, 2017-18, 2018-19 ja 2020-21, kuusi FA Cupin voittoa (viimeisin kaudella 2018-19), kahdeksan Liigacupin voittoa (viimeisin kaudella 2020-21), Mestarien liigan finaalissa kaudella 2020-21.

Mestarillinen näytös ja yhden aikakauden loppu

Sergio Agüero jätti Manchesterin mestarina. Kuva: Getty Images.
  • Valioliiga: Mestari (Mestarien liigan lohkovaihe)
  • Pisteet: 86
  • 27 voittoa, 5 tasapeliä, 6 tappiota
  • Maaliero: 83-32
  • Cupit:
    • FA Cup: Välierä, hävisi Chelsealle
    • Liigacup: Mestari, voitti finaalissa Tottenhamin
    • Mestarien liiga: finaalissa, hävisi Chelsealle

Mitä saa, kun yhdistää sarjan parhaan joukkueen ja parhaan valmentajan? Looginen vastaus on mestaruus, mutta ilmaiseksi se ei viime kaudella Manchester Citylle tullut. Lisäksi ikuinen unelma Mestarien liigan pokaalista jäi yhä saavuttamatta. Toki sen saavuttaminen vaikutti kesällä 2020 melko kaukaiselta muutenkin.

Kesällä 2020 Man City oli välitilassa. Liverpool oli menossa koronatauon jälkeen mestariksi, ja City oli saanut UEFA:lta kahden vuoden kilpailukiellon eurokentille. Huhuissa muun muassa Kevin De Bruyne pohti vaihtoehtojaan. Manageri Pep Guardiola ja koko seura elivät epätietoisuudessa. Manchesterin taivas oli kaikkea muuta kuin vaaleansininen. Se oli tummanharmaa.

Heinäkuussa Urheilun kansainvälinen vetoomustuomioistuin CAS kumosi UEFA:n päätöksen. Ennen sitä pohdittiin, voisiko kahden vuoden kielto kumoutua edes vuodella, jotta City saisi pidettyä kiinni avainpelaajistaan. Mitä vielä, koko kielto kumottiin. Man City nähtäisiin alkavalla kaudella jälleen Mestarien liigassa. Lisäksi 30 miljoonan euron sakko pieneni kymmeneen miljoonaan euroon.

Tuollainen summa on Citylle kissanhiekkaa. Ylipäätään CAS:n päätöstä pidettiin vähintäänkin kyseenalaisena. CAS:n mukaan näyttöä sääntörikkomuksista ei ollut tarpeeksi, minkä lisäksi osa rikkomuksista olivat jo vanhentuneet UEFA:n omien sääntöjen mukaan.

Lopputulema oli siis jotakuinkin näin: Man City rikkoi UEFA:n sääntöjä, mutta rikkomukset nostettiin esiin liian myöhään, eikä rikkomuksista ollut tarpeeksi näyttöjä. Karavaani kulkee ja koirat haukkuu.

Kun tilanne lopulta ratkesi Cityn kannalta parhain päin, lähti Guardiola ilomielin pelaajakaupoille. Sisään tuotiin yli sadalla miljoonalla eurolla huippulaatua. Ongelmaksi muodostuneelle topparin tontille hankittiin melko nimetön Rúben Dias yli 65 miljoonalla eurolla. Siirtoa pidettiin kummallisena, mutta ei pidetä enää. Guardiola tiesi tarkalleen, mitä Dias toisi Cityn alakertaan.

Rúben Dias pelasi upean debyyttikauden Valioliigassa. Kuva: Getty Images.

Lisäksi Nathan Aké hankittiin Bournemouthista noin 45 miljoonalla eurolla. Aké tuli mielellään Cityyn pelaamaan pokaaleista, kun Bournemouth putosi sarjaporrasta alemmas. Peliaika jäi kuitenkin hyvin vähäiseksi viime kaudella. Lisäksi Valenciasta ostettu Ferran Torres toi hyökkäykseen leveyttä. Hankintoja rahoitettiin pääasiassa Leroy Sanén myynnillä Bayern Müncheniin.

Kausi lähti Cityn osalta takkuillen käyntiin. Puolustus ei pitänyt, vaikka miljoonamiehiä oli tuotu sisään. City voitti vain kolme ottelua ensimmäisestä yhdeksästä, ja omissa soi peräti 11 kertaa. Leicester takoi Etihadilla tylyt 5-2-lukemat, eivätkä tasapelit Leedsin, West Hamin ja Liverpoolin kanssa vakuuttaneet. Myös José Mourinhon Tottenham onnistui kaatamaan Cityn. Spurs-tappion jälkeen City oli vajonnut sarjataulukossa yhdeksänneksi.

Alkukaudella toppareina nähtiin Aymerick Laporte ja tuore hankinta Dias. Burnleya vastaan John Stones nousi avaukseen Diasin rinnalle. Stones, jonka ura Cityssä vaikutti olleen jo ohi kauden 2019-20 perusteella. Burnley kaatui 5-0. City pelasi seuraavat kolme ottelua päästämättä maaliakaan Dias-Stones-toppariparilla. Manchesterin derbyssä pisteet jaettiin maalittomalla tasapelillä.

Jokin liikahti paikoilleen. Cityn puolustuspelaaminen parani merkittävästi, kun Stones nappasi paikan avauksesta Laportelta. Manchesterin derbyn jälkeen West Bromwich onnistui hakemaan pisteen Etihadilta, mutta sen jälkeen Man City nousi tasolleen, jolla se operoi koko loppukauden.

Voittoja alkoi tulla liukuhihnalta. Vuoden lopulla Liverpool johti sarjaa, mutta ero Cityyn ei ollut kasvanut liian suureksi. Kun City voitti viikko toisensa jälkeen, se nousi 19. ottelukierroksella ensimmäistä kertaa sarjan kärkeen. Eikä se kärkipaikkaansa suostunut enää luovuttamaan.

Paikallisvastustaja Man United yritti pysyä Cityn perässä, ja jonkinlaisia asetelmia mestaruustaistelun kannalta oli vielä pelissä Manchesterin toisessa derbyssä maaliskuun alkupuolella. United nappasi Etihadilta 2-0-voiton, mutta tappiota edeltänyt 15 ottelun voittoputki oli tehnyt jo tehtävänsä. Unitedin tähtipelaaja Bruno Fernandes totesi medialle, ettei mestaruustaisto olisi vielä ohi, mutta kyllä se oli.

Panostukset Mestarien liigaan näkyivät loppukaudella hienoisesti tuloksissa, kun City hävisi vielä loppukauden aikana Leedsille, Chelsealle ja Brightonille. Mestaruus ratkesi kuitenkin jo hyvissä ajoin 11. toukokuuta, kun Leicester kaatoi Man Unitedin.

Cityn mielettömän laaja pelaajamateriaali takasi sen, että joukkueessa riitti leveyttä myös cup-kilpailuihin. Liigacupin finaalissa City kaatoi juuri potkut Mourinholle antaneen Spursin niukasti 1-0. FA Cupin välierässä nähtiin jo tulevaisuuteen, kun Thomas Tuchelin Chelsea kaatoi Cityn 1-0.

Pettymys oli kova, kun De Bruyne loukkaantui Mestarien liigan finaalissa. Kuva: Getty Images.

Unelma Mestarien liigan pokaalista eli vahvana, kun City raivasi pudotuspeleissä tieltään Borussia Mönchengladbachin, Borussia Dortmundin sekä välierissä vakuuttavasti PSG:n tähtisikermän. Moni oli jo varma siitä, että Guardiola ja Man City saisivat vihdoin kauan himoitsemansa palkinnon, Mestarien liigan voiton.

Tuchelin Chelsea asettui kuitenkin jälleen tielle vieden mestaruuden samoin lukemin kuin FA Cupin välierässä. City jäi jälleen tyhjin käsin. Ehkäpä jalkapallojumalat eivät antaneet Cityn voittaa kaudella, jolloin sen ei alun perin edes pitänyt pelata Euroopassa.

Cityn Valioliigan mestarijoukkueesta voi nostaa useita onnistujia esiin. Kevin De Bruyne oli jälleen erinomainen kunnossa ollessaan. Rúben Dias nousi ryminällä maailman parhaiden topparien joukkoon vierellään uuden sivun Cityssä avannut John Stones.

Ederson oli luotettava maalinsuulla, Rodri huolehti keskikentän pohjalla Cityn kenttätasapainosta ja Phil Foden löi lopullisesti läpi. Ehkäpä suurin yksittäinen onnistuja oli Ilkay Gündogan, joka pelasi elämänsä kauden. Gündogan nousi Guardiolan alaisuudessa uudenlaiseen rooliin keskikentän ja hyökkäyksen välisenä hybridinä.

13 liigamaalia oli vahva osoitus Guardiolan toimivasta pelitavasta, jossa Gündogan usein merkattiin hyökkääjäksi, vaikka hän ei varsinaisesti hyökkääjänä pelannutkaan. Gündogan oli myös Cityn paras maalintekijä Valioliigassa, mikä toisaalta kertoi myös siitä, että Cityltä puuttui kärjestä todellinen maalintekijä.

Gabriel Jesus kantoi päävastuuta kärjessä, mutta yhdeksän täysosumaa jätti yhä parantamisen varaa. Kymmenen valioliigamaalia tehnyt Raheem Sterling sai kokea kauden aikana Cityn järjettömän kovan kilpailutilanteen. Sterling jäi loppukaudesta vähäiselle peliajalle, eikä asiaa tulevalla kaudella ainakaan auta yksi sadan miljoonan hankinta.

Sergio Agüero pelasi viimeisellä kaudellaan erinäisten vammojen takia vain 12 sarjaottelussa, joissa syntyi neljä maalia. Agüeron upea City-taival päättyi mestaruuteen, mutta pelillisesti rooli oli jo häviävän pieni. Siitä huolimatta Agüero sai ansaitsemansa jäähyväiset, kun City juhli kauden viimeisessä ottelussa 5-0-voittoa Evertonista 10 000 citizensin edessä. Avaukseen ei ollut asiaa, mutta Kun tuli reilun tunnin kohdalla kentälle ja viimeisteli kaksi maalia.

Manchesterin taivas oli jälleen vaaleansininen.

Mitä siirtoja Man City on tehnyt kesällä? Mitä siirtoja saatetaan vielä nähdä? Näihin kysymyksiin vastataan seuraavalla sivulla.

Seuraavalla sivulla kesän siirrot