Kausiennakko 2021-22 – Watford: Sihisevä ruutitynnyri – hetken huumasta takaisin kaaokseen

© Kuva: Getty Images

Joukkue-ennakko on viiden sivun paketti. Pääset uudelle sivulle aina kyseisen sivun lopusta. Lisäksi voit hypätä haluamallesi sivulle myös suoraan sisällysluettelosta. Jokaisen sivun alussa on sisällysluettelo kyseisen sivun aiheista.

Näytä joukkue-ennakon sisällysluettelo
Watford FC

Siirtohuhut-Watford

  • Perustettu: 1881
  • Stadion: Vicarage Road (22 200)
  • Kotikaupunki: Watford
  • Kotiasu: mustakeltainen
  • Vierasasu: valkoinen
  • Manageri: Xisco Muñoz
  • Saavutukset: Nousu Valioliigaan 1998-99 & 2005-06, FA Cupin finaalissa 1983-84 & 2018-19

Vaikeuksien kautta Valioliigaan

Watfordin pelaajat juhlivat Valioliiga-nousua vuoristoratamaisen kauden päätteeksi. Kuva: Getty Images
  • Mestaruussarja: toinen (nousi suoraan)
  • Pisteet: 91
  • 27 voittoa, 10 tasapeliä, 9 tappiota
  • Maaliero: 63-30
  • Cupit:
    • FA Cup: kolmas kierros, hävisi Manchester Unitedille
    • Liigacup: kolmas kierros, hävisi Newport Countylle

Valioliigasta kauden 2019-20 päätteeksi pudonnut Watford aloitti sesonkinsa Mestaruussarjassa uuden valmentajan Vladimir Ivicin alaisuudessa. Joukkueen ei pitkään tarvinnut keräillä itseään palautuakseen edellisen sesongin sekasorrosta, sillä ensimmäiseen kuuteen sarjapeliin mahtui vain yksi tappio ja sijoitus taulukossa oli kolmas.

Lupaavan alun jälkeen alkoivat kuitenkin vaikeudet. Seuraavasta seitsemästä ottelusta Watford voitti vain kaksi peliä – kummankin epävakuuttavin 3–2-lukemin – ja ote sarjataulukon kärkisijoista alkoi lipsua. Ivic kierrätti pelaajiaan ja vaihtoi alkukaudella toimineen 3–5–2-muodostelmansa 4–4–2:een, mikä ei kuitenkaan muuttanut kurssia toivotulla tavalla.

Joulukuun alkaessa pilvet Vicarage Roadin yläpuolella alkoivat tummua entisestään. Ottelutahdin kiristyttyä, myös tunnelma joukkueen sisällä kiristyi. Ivic näytti jo saaneen miehistönsä takaisin raiteilleen, kun Watford nappasi Rotherhamista ja Birminghamista tyylipuhtaat voitot ennen tasapeliä Brentfordin kanssa. Seuraava ottelu jäi kuitenkin serbin viimeiseksi joukkueen päävalmentajana.

Ivic teki ensinnäkin kovan ratkaisun jättäessään Watfordin kapteeni Troy Deeneyn penkille Huddersfieldia vastaan. Keskushyökkääjä oli onnistunut maalinteossa kolmessa edellisessä ottelussa, eikä päätöstä sulattanut. 3–5–2-muodostelmaan ensimmäistä kertaa seitsemään peliin palannut Watford hävisi kamppailun 0–2-lukemin ja joukkue putosi taas sarjataulukon viidennelle sijalle. Pelaajien luotto Iviciin horjui ja seurajohto sai tarpeekseen. Uusi valmentaja hankittiin lopulta jo seuraavana päivänä.

Ivicin korvaajaksi palkattiin 40-vuotias espanjalaisvalmentaja Xisco Munoz (josta lisää ennakon neljännellä sivulla). Nuori keltanokka otti harteilleen suuren haasteen, kun hänen oli saatava alavireinen ja tyytymätön ryhmä uudelleen suoriutumaan, eikä asiat edenneet heti toivotulla tavalla.

Xiscon ensimmäinen ottelu Watfordin peräsimessä sujui mallikkaasti. Joukkue voitti heti Norwichin 1–0 ja pysyi kärkijoukkueiden kintereillä seuraavan viiden ottelun ajan. Sitten seurasi kuitenkin kolmen ottelun voitoton putki, mikä kasvatti eroa noususijoille. Kannattajien keskuudessa heräsi jo pelko siitä, saisiko Xisco potkut seurasta vain yhdeksän pelin jälkeen. Median mukaan pelaajat olivat ymmällään Xiscon suorittamista harjoituksista ja ilmapiiri ryhmässä muuttunut yhtä viileäksi kuin Ivicin viimeisten viikkojen aikana.

Tällä kertaa seurajohdon luottamus kuitenkin säilyi ja espanjalaisluotsi onnistui tekemään tarvittavat muutokset tilanteen parantamiseksi. Seuraavassa ottelussa Watford murskasi Bristol Cityn 6–0 ja joukkuehenki oli viimein parantumaan päin. Tämä näkyi luonnollisesti myös loppukauden tuloksissa.

Watford voitti seuraavasta 15 ottelustaan kaikki paitsi kolme peliä. Omissa soi vain seitsemän kertaa ja nollapelejä kertyi kahdeksan. 1–0-voitto Millwallista varmisti Watfordin sarjanousun 24. huhtikuuta, eikä kauden kahden viimeisellä pelillä ollut juurikaan merkitystä. Vasta viidettä kertaa seuran 140-vuotisen historian aikana, päättyi Watfordin kausi nousuun pääsarjatasolle.

Mitä siirtoja Watford on tehnyt kesällä? Mitä siirtoja saatetaan vielä nähdä? Näihin kysymyksiin vastataan seuraavalla sivulla.

Seuraavalla sivulla kesän siirrot