Kausiennakko 2021-22 – Wolverhampton: Valioliigan portugalilaiset kurkottavat korkealle – prosessi vaatii kuitenkin aikaa

© Kuva: Getty Images

Joukkue-ennakko on viiden sivun paketti. Pääset uudelle sivulle aina kyseisen sivun lopusta. Lisäksi voit hypätä haluamallesi sivulle myös suoraan sisällysluettelosta. Jokaisen sivun alussa on sisällysluettelo kyseisen sivun aiheista.

Näytä joukkue-ennakon sisällysluettelo
Wolverhampton Wanderers FC
  • Siirtohuhut-WolvesPerustettu: 1877
  • Stadion: Molineux Stadium (32 050)
  • Kotikaupunki: Wolverhampton
  • Kotiasu: Oranssimusta
  • Vierasasu: Valkoinen
  • Manageri: Bruno Lage
  • Saavutukset: Englannin pääsarjan mestaruus kausina 1953-54, 1957-58 ja 1958-59, FA Cupin voitto 1892-93, 1907-08, 1948-49, 1959-60, UEFA Cupin finaalissa 1971-72.

Harmaa kausi

Europelit ja pitkä kausi 2019-20 veivät parhaan terän viime kaudesta. Kuva: Getty Images
  • Valioliiga: 13.
  • Pisteet: 45
  • 12 voittoa, 9 tasapeliä, 17 tappiota
  • Maaliero: 36-52
  • Cupit:
    • FA Cup: Viides kierros, hävisi Southamptonille
    • Liigacup: Toinen kierros, hävisi Stokelle

Wolverhampton oli viime kaudella kaukana siitä joukkueesta, joka nousi pari vuotta sitten Valioliigaan pelaamalla Mestaruussarjassa pääsarjatason jalkapalloa.

Wolvesin kaksi aiempaa kautta olivat mainioita. Valioliigaan noustuaan se tuli heti ensimmäisellä kaudella seitsemänneksi ja toisti saman tempun toissa kaudella, jonka aikana se pääsi myös Eurooppa-liigan puolivälieriin.

Viime kauden alla ja alkuvaiheessa Wolves menetti pari tärkeää pelaajaa, kun Matt Doherty siirtyi Tottenhamiin ja Diogo Jota Liverpooliin. Jotasta Wanderers sai sentään sievoisen 45 miljoonan euron korvauksen.

Omia rivejään Wolverhampton täydensi säästelemättä – ja vähemmän yllättäen portugalilaisella osaamisella. Teinihyökkääjä Fabio Silvasta maksettiin Portolle 40 miljoonaa euroa ja laitapuolustaja Nélson Semedosta Barcelonalle 30 miljoonaa euroa.

Etenkin Silvan siirto sai monet jälleen kyseenalaistamaan, kuinka pitkälle superagentti Jorge Mendesin koura ulottuu Wolverhamptonin hierarkiassa ja eurooppalaisessa huippujalkapallossa ylipäätään.

Etenkin kotimaassaan Portugalissa hän on hyvin vaikutusvaltainen ihminen. Silva oli ennen siirtoaan pelannut alle 800 minuuttia Porton edustusjoukkueessa ja tehnyt vain kolme maalia, mutta silti Wolves rikkoi siirtoennätyksensä hankkiessaan hänet.

Silva on yksi kaikkien aikojen kalleimmista teinipelaajista. Kuva: Getty Images

Edellä mainittujen lisäksi Wolverhampton hankki myös puolustajat Ki-Jana Hoeverin Liverpoolista ja Fernando Marçalin Lyonista. Lainadiileillä Wolves värväsi lisäksi keskikenttäpelaaja Vitinhan Portosta ja laitapuolustaja Rayan Aït-Nourin Angersista. Vitinhalle ei löytynyt yhden kauden jälkeen enää käyttöä, mutta Aït-Nourin Wanderers hankki pysyvästi itselleen.

Wolverhampton putosi liigacupista heti kauden toisessa ottelussaan hävittyään Mestaruussarjan Stokelle. Kauden ensimmäisen kolmannes sujui ilman suurempia ongelmia, kunnes koitti 29. marraskuuta. Wolves voitti tuona päivänä Arsenalin 2-1, mutta tuo ottelu on jäänyt ihmisten mieleen ainoastaan Raúl Jiménezin karmivasta loukkaantumisesta.

Wolvesin tähtihyökkääjä kolautti päänsä yhteen Arsenalin David Luizin kanssa ja mursi tilanteessa kallonsa. Meksikolaiskärjen kausi päättyi siihen paikkaan, ja Wolverhampton hyvästeli tuon illan jälkeen kärkikymmenikön sijat koko loppusesongin ajaksi.

Ennätyshankinta Silva joutui hyppäämään Jiménezin saappaisiin ainakin pari vuotta suunniteltua aiemmin. Lukuisista loukkaantumisista kärsinyt Wolves antoi paljon minuutteja muillekin nuorille pelaajille, osin pakon sanelemana.

Jiménezin loukkaantumisen jälkeen Wolves voitti seuraavasta 11 sarjaottelustaan vain yhden. Se eteni kyllä samalla aikavälillä FA Cupin neljännesvälierään, mutta kärsi siinä 0-2-tappion Southamptonille.

Wolvesin pelaajat osoittivat paidoillaan tukensa Jiménezille ottelussa Liverpoolia vastaan. Kuva: Getty Images

Ilonaiheet olivat harvassa. Lehtitietojen mukaan Wolves harkitsi tammikuussa potkuja päävalmentajalleen Nuno Espírito Santolle, vaikka hänelle oli annettu juuri viime syksynä jatkosopimus.

Talven siirtoikkunassa Wolverhampton yritti paikata Jiménezin lainaamalla Willian Josén Real Sociedadista. Brassihyökkääjä pääsi pikavauhtia avaukseen, mutta hän onnistui Wanderersin paidassa maalinteossa vain kerran.

Wolverhampton pysytteli keskikastissa kauden loppuun raapien pisteitä lähinnä häntäpään joukkueilta. Pari päivää ennen kauden viimeistä peliä Wolves ilmoitti, että sen ja Nunon tiet erkanevat kesällä neljän yhteisen vuoden jälkeen. Portugalilaisvalmentaja löysi kesäkuun lopussa itselleen uuden seuran, kun hänet pestattiin Tottenhamiin.

Wolvesin viime kausi oli vähintäänkin opettavainen. Jiménezin poissaolo ei yksin selitä sitä, miksi joukkue teki viidenneksi vähiten maaleja (36) koko sarjassa. Sillä oli myös sarjan viidenneksi huonoin maaliodottama, joten paikkoja ei syntynyt myöskään meksikolaisen paikkaajille.

Puolustuspään pelaamiseen ja kymmeneen nollapeliinsä Wolves voi olla verrattain tyytyväinen. Kauden parasta pelaajaa ei tarvitse miettiä pitkään; laitahyökkääjä Pedro Neto toi maaleillaan ja taistelutahdollaan edes hetkellisen hymyn kannattajien kasvoille.

Mitä siirtoja Wolverhampton on tehnyt kesällä? Mitä siirtoja saatetaan vielä nähdä? Näihin kysymyksiin vastataan seuraavalla sivulla.

Seuraavalla sivulla kesän siirrot