Mestarien liigan puolivälierävaihe potkaistaan tänään käyntiin kahden ottelun voimin. Liverpool aloittaa urakkansa kohtaamalla ensimmäisessä osaottelussa vieraskentällä portugalilaisen Benfican.

Liverpool pääsee otteluun täydellisestä asetelmasta, sillä joukkueessa ei ole merkittäviä loukkaantumishuolia. Benfican miehistöstä toipilaina ovat Lucas Veríssimo ja Rodrigo Pinho.

Liverpool tavoittelee tänä keväänä ennennäkemätöntä saavutusta, sillä se voi voittaa peräti neljä pokaalia. Liigacupin voittopytty on jo palkintokaapissa, ja joukkue on Mestarien liigan lisäksi taistelemassa Valioliigan ja FA Cupin voitosta.

Kuntopuntari

Viisi edellistä ottelua: Benfica (H, V, V, T, V)

  • 1.4.2022: Braga – Benfica 3-2 (Portugalin liiga)
  • 20.3.2022: Benfica – Estoril 2-1 (Portugalin liiga)
  • 15.3.2022: Ajax – Benfica 0-1 (Mestarien liiga)
  • 11.3.2022: Benfica – Vizela 1-1 (Portugalin liiga)
  • 5.3.2022: Portimonense – Benfica 1-2 (Portugalin liiga)

Viisi edellistä ottelua: Liverpool (V, V, V, V, H)

  • 2.4.2022: Liverpool – Watford 2-0 (Valioliiga)
  • 20.3.2022: Nottingham – Liverpool 0-1 (FA Cup)
  • 16.3.2022: Arsenal – Liverpool 0-2 (Valioliiga)
  • 12.3.2022: Brighton – Liverpool 0-2 (Valioliiga)
  • 8.3.2022: Liverpool – Inter 0-1 (Mestarien liiga)

Valmentajien kommentit

Nélson Veríssimo, Benfica: ”Pystymme tukahduttamaan Liverpoolin vahvuudet. Kuten millä tahansa joukkueella, heillä on heikkouksia, joita me pystymme hyödyntämään. Meillä on puolustusprosessi, jossa meiltä löytyy suurta osaamista. Siitä tulee vaikeata, mutta voimme jakaa huomisen pelin ja sitten luottaa faneihimme, jotka pystyvät inspiroimaan joukkueemme loistavaan eurooppalaiseen jalkapalloiltaan.”

”Meidän on tunnustettava, että Liverpool on joukkue, jossa on loistavaa kollektiivista ja yksilöllistä osaamista sekä loistava valmentaja. Se pakottaa meidät pelaamaan erittäin korkealla tasolla molemmissa peleissä. Siitä tulee kiharainen peli, mutta kuten sanoin Ajaxia vastaan, se on 50/50.”

Jürgen Klopp, Liverpool: ”Tarvitsemme intohimoa, mentaliteettia ja innostusta. Sitä ei voi ostaa. On kypsyttävä pelaajana, valmentajana ja joukkueena. Tulevaisuudessa asioita arvioi rauhallisemmin. Se on kokemusta. Olemme pelanneet aiemmin pelejä, joissa olimme 1–0-johdossa ja juoksimme silti kuin hullut. Haluan pelaajieni ajattelevan oikealla tavalla.”

”Me kaikki tiedämme, että yksi epäonnistuminen, yksi pieni harha-askel, ja ainakin yksi kilpailu voi olla menetetty. Siinä ei ole ongelmaa meille. Olemme vain valmiina seuraavaan haasteeseen.”

Lähteenä UEFA.com

Mahdolliset avauskokoonpanot

Benfica: Vlachodimos, Gilberto, Otamendi, Vertonghen, Grimaldo, Silva, Mário, Weigl, Everton, Núñez, Jaremtšuk

Liverpool: Alisson, Alexander-Arnold, Konaté, Van Dijk, Robertson, Thiago, Fabinho, Henderson, Salah, Jota, Díaz

Mistä näet pelin?

Benfican ja Liverpoolin välinen ottelu on nähtävissä maksulliselta C More Sport 2 -kanavalta.

Ottelu käynnistyy kello 22 Suomen aikaa, ja lähetys starttaa 21.45. Ottelun selostaa Tero Karhu.

Jos alla oleva twiitti ei näy, voit käydä katsomassa sen täältä.