Virallista: Arsenal kauppasi pitkäaikaisen palvelijansa Aston Villaan – siirtosumma yli 20 miljoonaa euroa

© Kuva: Getty Images

Aston Villa on vahvistanut hankkineensa Emiliano Martínezin Arsenalista neljän vuoden mittaisella sopimuksella. Mediatietojen mukaan Aston Villa maksaa 28-vuotiaasta argentiinalaisvahdista yhteensä 20 miljoonaa puntaa (noin 21,9 miljoonaa euroa).

Vuonna 2010 Arsenaliin siirtynyt Martínez nousi viime kauden lopulla tärkeään rooliin Mikel Artetan alaisuudessa. Bernd Lenon loukkaannuttua koronaviruspandemian aiheuttaman ottelutauon jälkeen, Martínez sai päävastuun tolppien välissä.

Martínez torjui Arsenalin FA Cupin ja Community Shieldin voittoon, mutta putosi pois avauksesta kauden 2020-21 ensimmäisessä valioliigaottelussa Fulhamia vastaan. Martínez haluaa pelata ykkösmaalivahdin roolissa ja on tästä syystä päättänyt siirtyä muualle.

Martínez pelasi yhteensä 39 ottelua Tykkimiehissä, vietettyään 10-vuotisen Arsenal-uransa aikana lainajakson kuudessa eri seurassa: Oxford Unitedissa, Sheffield Wednesdayssa, Rotherham Unitedissa, Wolverhamptonissa, Getafessa ja Readingissa.

Aston Villan manageri Dean Smith suunnittelee peluuttavansa Martínezia heti joukkueen ensimmäisessä valioliigaottelussa Sheffield Unitedia vastaan ensi viikon maanantaina. Polviongelmista kärsivän Tom Heatonin ei uskota olevan pelikunnossa ennen lokakuun maajoukkuetaukoa, joten Martínezilla on hyvin aikaa lukita paikkansa Villan ykköstorjujana.