Uskomaton lopetus! Manchester United vei voiton hämmästyttävällä tavalla – Brighton teki epäonnekasta Valioliiga-historiaa

© Kuva: Getty Images

Manchester United voitti lauantain ensimmäisessä Valioliiga-ottelussa Brightonin 3-2-lukemin dramaattisten vaiheiden jälkeen.

Ole Gunnar Solskjær sai kiittää kauden ensimmäisestä sarjavoitostaan Amex Stadiumin maalikehikoita, sillä Brighton osui ottelussa peräti viisi kertaa poikkipuihin. Kyseessä oli Optan mukaan uusi Valioliigan ennätys. Ratkaiseva osuma syntyi sen sijaan pilkulta, joka tuomittiin VAR-tarkastuksen myötä jo ottelun päätösvihellyksen jälkeen.

Brighton kävi ensimmäisen puolituntisen aikana kahdesti lähellä maalintekoa, mutta Unitedin onneksi sekä Leandro Trossardin kaksi laukausta että Adam Websterin puskuyritys pomppivat maalikehikon kautta selville vesille. Lokit kuitenkin hallitsivat pelin tapahtumia ja pitivät pakkansa tiukasti kasassa.

Manchesterilaisten hyökkäyspeli Amex Stadiumilla ei meinannutkaan lähteä millään rullaamaan. Yhden nopean hyökkäyksen päätteeksi Mason Greenwood laittoi pallon sisään pelin 32. minuutilla, mutta osuma vihellettiin paitsioksi. Maalin syöttänyt Marcus Rashford oli ehtinyt linjan taakse hieman liian aikaisin.

Brighton vastasi lopulta ottelun avausmaalista, kun Bruno Fernades aiheutti kotijoukkueelle rangaistuspotkun pelin 40. minuutilla. Tariq Lamptey ehti portugalilaisen etupuolelle ja kaatui kontaktin myötä. Neal Maupay astui itsevarmana pallon taakse ja chippasi sen komealla panenka-laukauksella David de Gean selän taakse.

Neal Maupay laittoi pallon kylmänviileästi sisään pilkulta. Kuva: Getty Images

Hieman ennen puoliaikavihellystä Manchester United nousi kuitenkin tasoihin, kun Fernandesin antama vapaapotku vasemmalta laidalta tuotti tulosta. Takatolpalta löytynyt Nemanja Matic siirsi pallon takaisin maalin suulle, mistä Harry Maguire ohjasi sen sisään. Videohidastusten perusteella näytti tosin siltä, että pallo otti viimeisen osuman Lewis Dunkista, minkä takia osuma merkattiin Brighton-topparin omaksi maaliksi.

Toisen jakson alussa erotuomari Chris Kavanagh ja VAR-tuomaristo tekivät isoja päätöksiä kentän kummassakin päässä. Aaron Connolly luuli hankkineensa Brightonille toisen pilkun Paul Pogban virheestä, mutta lopulta rike ei täyttänyt rangaistuspotkun aineksia. Rashford sen sijaan maalasi hetkeä myöhemmin, mutta VAR-tarkastuksen jälkeen osuma vihellettiin taas kerran paitsioksi.

Kun ottelua oli takana 55 minuuttia, Manchester United teki viimein maalin sääntöjen puitteissa. Fernandes pelasi nopeajalkaisen Rashfordin vasemmalta läpi, mistä hän kikkaili itsensä nopeilla suunnanmuutoksilla boksin sisälle ja laukoi pallon maaliin. Ben White yritti pysäyttää hyökkääjän kahdesti liukutaklauksella, mutta jäi kummallakin kerralla keräilemään itseään nurmen pinnasta.

Marcus Rashfordin upea maali jäi ottelun voitto-osumaksi. Kuva: Getty Images

Brighton kävi taas useampaan otteeseen lähellä maalintekoa, mutta maalipuut olivat jatkuvasti sinipaitojen tiellä. Solly March osui ensin oikean tolpan juureen rangaistusalueen sisältä, jonka jälkeen Trossard pamautti pallon Alireza Jahanbakhshin upeasta syötöstä ylärimaan. Brighton oli osunut kamppailussa jo peräti viisi kertaa poikkipuihin, mikä on uusi Valioliigan ennätys.

Ottelun lopussa maaliverkot heiluivat kuitenkin vielä kentän kummassakin päässä, kun kumpikin joukkue onnistui maalinteossa pelin lisäajalla. March puski Jahanbakhshin keskityksen takatolpalta sisään ja luuli varmistaneensa Brightonille ansaitun pisteen.

Manchester Unitedin kulmapotku lisäajan lisäajalla johti kuitenkin vielä yhteen maaliin, kun Maguiren pusku kimposi Maupayn käteen. Vaikka ottelu oltiin jo vihelletty poikki puskuyrityksen jälkeen, tarkistettiin tilanne vielä VAR-ruudulta. Lopulta pallo vietiin pilkulle, jonka Fernandes ampui hyppelemättä sisään komealla laukauksella.

Peli päättyi heti pilkun jälkeen Manchester Unitedin 3-2-voittoon. Kyseessä oli punapaitojen ensimmäinen voitto ja sinipaitojen toinen tappio tällä valioliigakaudella.