Sunnuntaina 10.4. pelataan kenties kauden suurin valioliigaottelu, kun piikkipaikan Manchester City isännöi sitä pisteen perässä olevaa Liverpoolia. Panokset ovat siis massiiviset; joidenkin arvioiden mukaan tämä ottelu voi henkisesti ratkaista jo mestaruuden.

Joukkueiden kuntopuntareissa on eroja. Liverpool on kirinyt illan isäntänsä lähes kokonaan kiinni viime aikojen hurjalla draivilla. City taas onnistui kompastumaan maaliskuussa joukkueelle aiemminkin vaikeaan Crystal Palaceen. Mestarien liigan tasapeli tätä ennen tuskin paljoa painaa – joukkue oli voittanut Sportingin vieraissa 5-0.

Kuntopuntari

Manchester City: V, V, V, T, T

5.4. Manchester City – Atlético Madrid 1-0 (Mestarien liiga)
2.4. Burnley – Manchester City 0-2 (Valioliiga)
20.3. Southampton – Manchester City 1-4 (FA Cup)
14.3. Crystal Palace – Manchester City 0-0 (Valioliiga)
9.3. Manchester City – Sporting 0-0 (Mestarien liiga)

Liverpool: V, V, V, V, V

5.4. Benfica – Liverpool 1-3 (Mestarien liiga)
2.4. Liverpool – Watford 2-0 (Valioliiga)
20.3. Nottingham-Liverpool 0-1 (FA Cup)
16.3. Arsenal-Liverpool 0-2 (Valioliiga)
12.3. Brighton – Liverpool 0-2 (Valioliiga)

Poissaolijat

Manchester City

Ruben Dias (reisivamma)
Benjamin Mendy (pelikielto/ei kuulu joukkueeseen)
Cole Palmer (jalkavamma)

Liverpool

Ei varmoja poissaolijoita

Arvioidut avaukset

Manchester City

Ederson; Walker, Stones, Laporte, Cancelo; Bernardo, Rodri, De Bruyne; Mahrez, Foden, Grealish.

Liverpool

Alisson; Alexander-Arnold, Matip, Van Dijk, Robertson; Fabinho, Thiago, Henderson; Salah, Mane, Jota.

Valmentajien kommentit

Pep Guardiola, Manchester City

– He ovat ehkä viimeisellä kenttäkolmanneksella voimakkaampia, pelaajien laadun vuoksi. Minun näkökulmastani kuitenkin olemme hyvin monilla alueilla hyvin tasaväkisiä, ja teemme monia asioita samalla tavalla.

– Jos häviämme pelin niin, että emme ole siinä omia itsejämme, olen surullinen. Mutta jos häviämme olemalla oma itsemme, ja vastustaja vain on parempi, niin ok. Ehkä minun pitäisi tuntea paineita, mutta en tunne niitä.

Jürgen Klopp, Liverpool

– En odota meidän voittavan kaikkia otteluitamme, mutta pyrkivän siihen jatkuvasti, kuten olemme tehneet. Se onnistuu vain peli peliltä.

Liverpool on kaventanut Cityn sarjajohdon 14 pisteestä yhteen pisteeseen.

– Totta puhuen pidän sitä täysin normaalina. Jos emme olisi pyrkineet siihen, olisin ollut pettynyt. Meillä on paljon tekemistä, emmekä voi vain ajatella Valioliigan voittamista joka kaudella. Kaikkeen tarvitsemme momentumia ja oikean laista rytmiä. Eron kaventaminen ei ollut meistä kiinni, me vain voitimme otteluita. Kun City ei voittanut jokaista peliään, ero hupeni.

Ottelun televisiointi

Etihad Stadiumilla pelattava ottelu alkaa kello 18.30 ja näkyy suorana V Sport 2:lta sekä suoratoistopalvelu Elisa Viihde Viaplaystä.

Lähetys käynnistyy kello 17.55, ja pelin selostaa Ville Kuusinen.

Lähteet: Man City, Liverpool, Evening Standard, Manchester Evening News, BBC, Sky Sports