Manchester United jäi Liverpoolin jyrän alle – Mohamed Salah kruunasi illan maalivahdin syötöstä

© Kuva: Getty Images

Liverpool nujersi Manchester Unitedin 2-0-lukemin Valioliigan 23. kierroksella.

Vähämaalisesta voitosta huolimatta Liverpool oli selkeästi ottelun parempi joukkue, halliten maalintekopaikkoja ja ottelutapahtumia pitkin peliä. Liverpool siirtyi voitollaan peräti 16 pisteen karkumatkalle sarjataulukon piikkipaikalla, jätten Manchester Unitedin viidenneksi.

Ottelu alkoi hyvin varovaisesti, eikä kumpikaan joukkue päässyt selkeille maalintekopaikoille pelin avausminuuteilla. Isäntien maalihanat aukesivat kuitenkin heti heidän ensimmäisestä yrityksestään kohti maalia.

Trent Alexander-Arnold keskitti pallon kulmapotkusta boksiin, tavoittaen korkeimmalle nousseen Virgil van Dijkin. Hollantilaistoppari puski pallon Harry Maguiren ja Brandon Williamsin välistä komeasti yläriman alapuolelle, vieden Liverpoolin 1-0-johtoon.

Viittä minuuttia myöhemmin Liverpool luuli jo siirtyneensä kahden maalin johtoon, kunnes osuma hylättiin VAR-tarkastuksen jälkeen.

Mohamed Salahin epäonnistunut keskitys näytti jo leijailevan David De Gean hyppysiin, kunnes van Dijkin tuuppaus sai hänet pudottamaan pallon. Manchester United -pelaajat odottivat erotuomari Craig Pawsonin puhaltavan pilliinsä, mutta peli saikin luvan jatkua.

Pienen häsellyksen jälkeen Roberto Firmino laukoi pallon sisään, mikä suututti Manchester Unitedin pelaajat toden teolla. Lähes kaikki vierasjoukkueen pelaajat ympäröivät Pawsonin, kun Liverpool-pelaajat juhlivat maalia. Sinnikkään purnaamisen jälkeen videotuomarit ottivat van Dijkin tönäisyn tulkintaan, ja maali päätettiin hylätä. De Gea sai tulistumisestaan kuitenkin keltaisen kortin.

Hylätystä osumasta huolimatta Liverpool jatkoi dominoivaa esitystään, ja heilutti maaliverkkoja taas 35. peliminuutilla. Osuma jäi tosin hyväksymättä tälläkin kertaa.

Firmino pudotti pallon kantapäällään Alex Oxlade-Chamberlainille, joka pelasi sen ykkösellä pystyyn Georginio Wijnaldumille. Hollantilaispelaaja sijoitti pallon taitavasti oikeaan alakulmaan, mutta linjatuomarin lippu oli jo pystyssä.

Manchester Unitedin paras maalipaikka ensimmäisellä puoliajalla nähtiin pelin 41. minuutilla. Aaron Wan-Bissaka liukui boksiin saapuneeseen palloon kiinni ja keskitti sen taidokkaasti kohti takatolppaa. Andreas Pereira ei aivan ehtinyt pelivälineeseen kiinni, ja tasoitusmaali jäi senttien päähän toteutumisesta.

David De Gea otti vielä yhden fantastisen jalkatorjunnan Sadio Manén laukauksesta ennen puoliaikavihellystä, jonka jälkeen pelaajat suuntasivat tunneliin Liverpoolin 1-0-johdossa.

Toisella puoliajalla Manchester United oli hätää kärsimässä heti jakson ensimmäisillä minuuteilla. Vieraiden onneksi Liverpool-hyökkääjien viimeistely ei sujunut toivotulla tavalla.

Andrew Robertson keskitti pallon maata pitkin maalin suulle pelin 47. minuutilla. Vapaaksi jäänyt Salah ei kuitenkaan onnistunut siirtämään pelivälinettä maaliin, hukaten erinomaisen maalipaikan 2-0-osumaa varten. Hetkeä myöhemmin Mané suuntasi laukauksensa boksin sisältä ylitse maalin, jonka jälkeen De Gea torjui Jordan Hendersonin laukauksen tolppaan.

Liverpoolin luomat maalipaikat kuvasivat täydellisesti sen dominoivaa esitystä. Kun ottelua oli takana 55 minuuttia, Liverpool oli laukonut jo peräti 12 kertaa (kahdeksan kertaa boksin sisältä). United oli sen sijaan saanut aikaan vain kolme laukausta ja nolla kulmapotkua, verrattuna Liverpoolin kymmeneen.

Liverpool pelasi äärimmäisen vahvasti, mutta 58. minuutin kohdalla Manchester United antoi kotijoukkueelle muistutuksen vaarallisuudestaan. Anthony Martial pelasi näppärän seinäsyötön Pereiran kanssa, ja pääsi murtautumaan Liverpoolin boksiin. Ransalaishyökkääjä ei kuitenkaan pitänyt päätään kylmänä maalin edessä, vaan laukoi pallon taivaan tuuliin hyvältä tontilta.

Manchester Unitedin puolustus onnistui pitämään Liverpoolin toiveet 2-0-maalista juuri ja juuri kurissa, mutta hyökkäyksessä joukkueella oli selkeästi ikävä Marcus Rashfordia. Ole Gunnar Solskjær kertoi ottelun alla, että loukkaantunut Rashford tulee olemaan poissa pelikentiltä useita viikkoja (Lue lisää).

Ottelun viimeisen kympin aikana Liverpoolin hyökkäystempo hidastui, ja Manchester United alkoi nauttimaan paremmasta pallonhallinnasta. Jürgen Klopp toi loukkaantumisesta palanneen Fabinhon penkiltä kehiin ja pyrki rauhoittamaan peliä brassipelaajan avulla.

Pelin viimeisen viiden minuutin aikana Manchester United hallitsi palloa peräti 85-prosenttisesti, mutta Liverpool onnistui silti vielä kertaalleen maalinteossa. Alisson koppasi pallon Manchester Unitedin kulmapotkun jälkeen, ja potkaisi pallon käsistä kohti ylös jäänyttä Mohamed Salahia. Egyptiläishyökkääjä kuljetti pallon kanssa boksiin keskiviivan tuntumasta saakka, ja viimeisteli pallon lopulta David De Gean jalkojen välistä sisään.

Alissonista tuli osuman myötä ensimmäinen maalivahti, joka on syöttänyt maalin sitten maaliskuun 2010, jolloin Fernando Torres maalasi Pepe Reinan syötöstä Sunderlandia vastaan.

Ottelu päättyi lopulta Liverpoolin 2-0-voittoon.