Englannin historiallisesta Kosovo-kohtaamisesta muodostui mielipuolinen maalintekosota – superlahjakkuus Jadon Sancho naulasi ensimmäiset maajoukkuemaalinsa

© Kuva: Getty Images

Englannin historian ensimmäisestä kohtaamisesta Kosovoa vastaan muodostui EM-karsinnoissa vauhdikas spektaakkeli. A-lohkon kärkimaat tarjosivat viihdyttävän taiston, joka päättyi Southampton illassa isäntien 5-3-voittoon.

Hyökkäyksessä avaukseen noussut Jadon Sancho pääsi viimeistelemään kaksi ensimmäistä maaliaan Englannin paidassa. Molemmat osumat alusti loistavan esityksen antanut Raheem Sterling.

Sterling syötti kokonaisuudessaan kolme Englannin viidestä maalista ja iski itse yhden.

Kosovon päävalmentaja Bernard Challandes ajettiin avausjakson lopussa katsomoon kahden tuomarilta saadun varoituksen jälkeen.

Englanti teki myös kyseenalaista historiaa päästettyään kotiottelussa kolme maalia ensimmäistä kertaa sitten helmikuun 2012. Tuolloin maa hävisi Wembleyllä 3-2-erolla Hollannille.

Englanti sai peliin karmean alun, kun Kosovo rankaisi jo avausminuutilla. Kyseessä oli The Three Lions -puolustuksen kommunikaatiovirhe.

Michael Keane antoi hyvin hankalan syötön eteenpäin, mutta ei saanut tarpeeksi voimaa siihen. Syöttö lähti taaksepäin kohti Harry Maguirea ja Vedat Muriqi katkaisi sen.

Muriqi jatkoi nopean syötön vasemmalta leikanneelle Valon Berishalle, joka sijoitti pallon oikeaan alanurkkaan.

Keane paikkasi kahdeksannella minuutilla virheensä. Everton-toppari ohjasi kulmatilanteessa keskityspallon oikealle tolpalle, josta Raheem Sterling puski tasoituksen sisään.

Vielä ennen ensimmäisen kaksikymppisen täyttymistä Englanti rankaisi toistamiseen. Sterling ampaisi keskeltä juoksuun ja jatkoi syötön vasemmalle Harry Kanelle. Tottenham-hyökkääjän laukaus vieri matalana keskeltä sisään.

Seuraavan isäntien osuman aika oli 38. minuutilla ja vierailla oli epäonnea. Jadon Sanchon syöttöyritys ohjautui Mergim Vojvodan kautta Kosovon omaan maaliin.

Kuusi minuuttia myöhemmin Sterling leikitteli jälleen Kosovon puolustuksen kanssa ohittamalla vauhdikkaasti vasemman laidan puolustajan. City-laituri leikkasi boksiin ja Sancho täppäsi pomppivan syötön lähietäisyydeltä verkkoihin.

Sama yhdistelmä toistui vielä lisäajalla, kun Sancho viimeisteli jälleen Sterlingin tarjoilusta toisen osumansa kasvattaen eron 5-1:een.

Kosovo palasi peliin mukaan toisen jakson alussa kavennuksella päästyään vastahyökkäykseen Declan Ricen harhasyötön jälkeen. Berisha oli jätetty boksissa vapaaksi ja mies viimeisteli toisen maalinsa vartioimattomana Muriqin taitavasta keskityksestä.

53. minuutilla piristynyt vierasjoukkue rynnisti jälleen. Maguire epäonnistui syötönkatkossa ja osui toisella yrityksellä Muriqin jalkoihin. Kosovolle vihellettiin rangaistuspotku, josta Muriqi itse kavensi eron kahteen maaliin.

Reilu 10 minuuttia myöhemmin myös Englanti sai pilkun Besar Halimin rikkeen jälkeen. Kane kuitenkin epäonnistui yrityksessään ja Arijanet Muric torjui Spurs-hyökkääjän laukauksen vasemmalta.

Hieman myöhemmin myös Sterlingillä oli tilaisuus kasvattaa etumatkaa. Laituri irtaantui Kanen syötön jälkeen vasemmalta laidalta irti, mutta osui laukauksellaan vain tolppaan.

Lisämaaleja ei nähty ja Englanti otti karsintojen neljännen voittonsa 5-3-lukemin.

Englanti johtaa A-lohkoa puhtaalla pelillä kerättyään 12 pistettä. Toisena lohkossa on yhdeksällä pisteellä Tshekki pisteen Kosovoa edellä.