Liverpool venyi jälleen tiukimmalla hetkellä – voiton hinta järkyttävän kova, tähtipelaaja Mohamed Salah loukkaantui

© Kuva: Getty Images

Lauantai-illan kamppailusta ei draamaa puuttunut. Mohamed Salahin ikävästä loukkaantumisesta huolimatta Liverpool piti vielä saumat Valioliigan mestaruuteen voittamalla Newcastlen vieraissa lukemin 3-2.

Liverpool joutui pelaamaan ilman ykköshyökkääjäänsä Roberto Firminoa, joka kärsii nivusvammasta. Firminon tilalla hyökkäyksessä nähtiin Daniel Sturridge.

Liverpool siirtyi ottelussa johtoon jo 13. minuutilla. Loistavaa kautta Liverpoolin alakerrassa pelaava Virgil van Dijk jatkoi Trent Alexander-Arnoldin kulmapotkun vastustamattomalla puskulla maaliin.

Newcastlen tasoituksessa Liverpoolilla oli jopa onnea mukana. Salomón Rondón tykitti maalin edustalta pallon Alexander-Arnoldin käteen, jonka jatkotilanteesta Christian Atsu tykitti 1-1-tasoituksen. Alexander-Arnold selvisi tilanteesta säikähdyksellä, sillä mies torjui selkeän maalin kädellään, mistä hän olisi voinut jopa saada suoran ulosajon.

Liverpoolin kannalta Alexander-Arnoldin pysyminen kentällä oli siunaus. 28. minuutilla Liverpoolin nuori laitapuolustaja lähetti jälleen millintarkan keskityksen oikealta laidalta ja myöhemmin ikävästi loukkaantunut Mohamed Salah jatkoi pallon maaliin. Liverpool oli jälleen johdossa.

Hyvän esityön maaliin teki Firminon loukkaantumisen takia mahdollisuuden saanut Daniel Sturridge, joka syötti pallon komeasti kantapäällään Alexander-Arnoldille, jonka keskityksestä 2-1-osuma lopulta syntyi. Liverpoolin 2-1-johdossa mentiin tauolle

Vaihtopenkiltä sankariksi

Newcastle antoi lauantai-iltana todella hyvän vastuksen Liverpoolille. 54. minuutilla Newcastle nousi jälleen tasoihin. Salomón Rondón tykitti kulmapotkun jatkotilanteesta kovalla laukauksella pallon oikeaan alakulmaan. Liverpool-vahti Alisson Becker oli tilanteessa voimaton.

Liverpoolin mestaruustaistelu vaikeutui entisestään, kun toisen maalin tehnyt Mohamed Salah sai todella kovan iskun päähän ja joutui jättämään kentän 73. minuutilla. Salah löi päänsä ikävännäköisesti Newcastle vahti Martin Dubravkaan, joka tuli keskityspalloon voimakkaasti.

Salah lähti kentältä paareilla ja hänen tilalle tuli Divock Origi.

Ottelun käsikirjoitus haki lopulta vertaistaan. Vaihdosta sisään tulleet Xherdan Shaqiri ja Origi juonivat ratkaisevan voittomaalin 86. minuutilla. Shaqiri lähetti oikealta laidalta hyvän keskityksen, ja Origi puski lukemiksi 3-2. Mestaruustaiston kannalta Origin osuma voi nousta arvoon arvaamattomaan.

Ottelun lopussa Newcastle painoi hurjasti päälle kahdeksan lisäaikaminuutin aikana. Liverpool kuitenkin kesti paineen alla ja nousi voiton myötä jälleen sarjakärkeen kahden pisteen erolla Manchester Cityyn. City pelaa oman ottelunsa maanantaina Leicesteriä vastaan kotikentällään, Etihad Stadiumilla.

Kävi maanantaina miten tahansa, mestaruus ratkeaa lopullisesti päätöskierroksella viikon päästä sunnuntaina.