Englannin päävalmentaja Gareth Soutghate selvensi, miksi hän otti toppari Harry Maguiren (Manchester United) kentältä pois MM-kisojen avausottelussa Irania vastaan.

Maguire, 29, pelasi Englannin avauksessa 6-2-voitossa Irania vastaan, mutta hänet jouduttiin ottamaan vaihtoon 70. minuutilla.

Southgaten mukaan Maguire viestitti penkille, että hänellä oli kipeä olo.

– Hän tunsi olonsa huonoksi. Pelin tilanteen huomioon ottaen hänestä tuntui, ettei ollut mitään järkeä jatkaa. Muuten en nähnyt mitään huolestuttavaa, kommentoi Southgate Sky Sportsin mukaan.

Englannin kapteeni ja tähtihyökkääjä Harry Kane (Tottenham) sai toisen jakson alussa kolhun nilkkaansa Morteza Pouraliganjin taklauksesta ja tuli 75. minuutilla vaihtoon. Ottelun jälkeen Kane, 28, nähtiin nilkuttamassa stadionilta pois oikea nilkka teipattuna.

– Uskon, että Harry on kunnossa. Se näytti pahalta taklaukselta, mutta hän jatkoi pelaamista ja me otimme hänet vaihtoon, koska hänestä tuntui, että se oli hyvä hetki tehdä niin, sanoi Southgate.

Englanti pelaa seuraavan lohko-ottelunsa perjantaina Yhdysvaltoja vastaan.

MM-kisojen lohko B