Kausiennakko 2021-22 – Brentford: Englannin kenttien ”Moneyball”-joukkue ison haasteen edessä – lyökö Marcus Forss itsensä läpi?

© Kuva: Getty Images

Joukkue-ennakko on viiden sivun paketti. Pääset uudelle sivulle aina kyseisen sivun lopusta. Lisäksi voit hypätä haluamallesi sivulle myös suoraan sisällysluettelosta. Jokaisen sivun alussa on sisällysluettelo kyseisen sivun aiheista.

Näytä joukkue-ennakon sisällysluettelo
Brentford FC

  • Perustettu: 1889
  • Stadion: Brentford Community Stadium (17 250)
  • Kotikaupunki: Lontoo
  • Kotiasu: punavalkoraidallinen
  • Vierasasu: harmaa
  • Manageri: Thomas Frank
  • Saavutukset: Nousu Valioliigaan kaudella 2020-21, Liigacupin välierissä kaudella 2020-21.

73 vuoden odotus päättyi

Brentford nousi Valioliigaan nousukarsintojen kautta. Kuva: Getty Images.
  • Mestaruussarja: kolmas (voitti nousukarsintojen finaalin)
  • Pisteet: 87
  • 24 voittoa, 15 tasapeliä, 7 tappiota
  • Maaliero: 79-42
  • Cupit:
    • FA Cup: Viides kierros, hävisi Leicesterille
    • Liigacup: Välierä, hävisi Tottenhamille

Englannin ja Lontoon seurakartalla Valioliigan vinkkelistä melko pieni, mutta pippurinen Brentford päätti 74 vuoden pääsarjattoman jakson viime kauden päätteeksi. Nousu Valioliigaan tuli lopulta Mestaruussarjan nousukarsintojen kautta.

Välierissä kaatui Bournemouth, joka nappasi avausosasta 1-0-voiton. Suomalaishyökkääjä Marcus Forss viimeisteli toisessa välierässä ratkaisevan 3-1-osuman ja johdatti joukkueensa nousukarsintojen finaaliin Swanseata vastaan.

Finaalissa Brentford karkasi jo 20 minuutin jälkeen 2-0-johtoon huippuhankinta Ivan Toneyn sekä Emiliano Marcondesin osumilla. Jay Fultonin suora punainen kortti reilun tunnin kohdalla lopetti Swansean viimeisetkin pyristelyt, ja Brentford voitti nousukarsintojen finaalin varmistaen paikan Englannin pääsarjaan ensimmäistä kertaa sitten kauden 1946-47.

Brentfordin kausi alkoi takkuisasti, kuten muidenkin nousijoiden, Watfordin ja Norwichin. Kuuden parhaan joukkoon Brentford nousi ensimmäisen kerran vasta 15. ottelukierroksen jälkeen, kun Rotherham kaatui vieraissa maalein 2-0. Sen jälkeen paikka kuuden joukossa pysyi aina kauden loppuun saakka.

Parhaimmillaan Brentford pelasi ilman tappiota peräti 21 ottelua, joista tuli 13 voittoa ja kahdeksan tasapeliä. Putki käynnistyi lokakuussa ja päättyi vasta helmikuussa, kun Barnsley aloitti Brentfordin kauden pisimmän tappioputken (kolme tappiota).

Yksi Brentfordin menestymisen takuumiehistä oli kärki Ivan Toney, joka saapui Peterboroughsta ennen kauden alkua 5,6 miljoonan euron korvauksella. Saappaat olivat suuret, kun ykköshyökkääjä Ollie Watkins siirtyi Aston Villaan 34 miljoonalla eurolla. Watkins oli tykittänyt edellisellä kaudella Brentfordin riveissä 25 osumaa Mestaruussarjassa.

Brentfordin hyökkäys tykitti eniten maaleja Mestaruussarjassa kaudella 2020-21 Ivan Toneyn johdolla. Kuva: Getty Images.

Toney, 25, oli täydellinen hankinta Brentfordilta. Hyökkääjä tykitti peräti 31 maalia voittaen sarjan maalipörssin. Lisäksi Toney oli vielä syöttämässä kymmentä osumaa. Voi siis hyvillä mielin sanoa, että Brentford onnistui loistavasti paikkaamaan Watkinsin jättämän aukon hyökkäyksessä.

Varsinkin kun tulitukea tuli myös kakkoskärki Forssilta (seitsemän maalia sarjassa) sekä laitureilta Sergi Canósilta (yhdeksän maalia) sekä Bryan Mbeumolta (kahdeksan maalia). Brentford teki eniten maaleja (79) Mestaruussarjassa, joten tulivoimaa löytyi laajalla rintamalla.

David Raya, 24, kantoi päävastuuta maalinsuulla. Toppari Ethan Pinnock sekä keskikentän keskusta Mathias Jensen urakoivat isoja minuutteja koko kauden muodostaen vahvan keskustan. Laitapuolustajista eniten minuutteja pelasi Henrik Dalsgaard, kun lupaava 22-vuotias Rico Henry oli loukkaantumisen takia poissa vasemmalta puolelta loppukaudesta. Maalitykki Toney oli Brentfordin peliaikakuningas.

Brentfordilta nähtiin sarjassa vahva loppukiri, mutta se ei riittänyt aivan suoraan nousuun. Kolmanneksi sijoittunut lontoolaisseura lähti nousukarsintoihin ennakkosuosikkina ja hoiti nousun lopulta tyylikkäästi.

Lyökö Forss läpi? Missä Jaakko Oksanen menee?

Brentford on todellinen suomalaisjoukkue, sillä kokoonpanosta löytyy ennen kauden alkua kaksi suomalaista. Huuhkajien mukana EM-kisoissa esiintynyt Marcus Forss oli viime kaudella tärkeässä roolissa ykköshyökkääjä Toneyn takana. Jaakko Oksanen sen sijaan vietti viime kauden lainalla AFC Wimbledonissa, Ykkösliigassa.

Oksanen, 20, sai tililleen viime kaudella 27 ottelua Ykkösliigassa. Vastuuta tuli siis varsin mukavasti ja ura vaikuttaisi olevan oikeilla raiteilla. Esimerkiksi Forss vietti alkukauden 2019-20 nimenomaan Wimbledonissa lainalla, mutta loukkaantuminen sotki silloisen kauden.

Murtautuminen ensi kaudeksi Brentfordin valioliigakokoonpanoon saattaa kuitenkin olla Oksaselle vielä liian suuri haaste. Luultavasti Oksanen hakee vielä ensi kaudella vastuuta lainalla esimerkiksi Ykkösliigassa tai jopa Mestaruussarjassa. Oksasen sopimus Brentfordin kanssa päättyy kesällä 2022, joten näyttöjä tarvitaan tulevalla kaudella, jotta jatkosopimus olisi mahdollinen.

Marcus Forss teki tärkeän maalin Brentfordille Mestaruussarjan nousukarstintojen välierissä. Kuva: Getty Images.

Forss, 22, on määrätietoisesti ottanut oikeita askeleita Brentfordissa, jossa hän viime kaudella onnistui kaikki kilpailut mukaan lukien kymmenen kertaa maalinteossa. Forssin rooli kehittyi kauden aikana ja vastuu kasvoi lupaavasti, vaikka Toney olikin selkeä ykkösvalinta kärkeen.

Ensi kaudella Forssin tilanne on samanlainen, ellei Brentford lähde hyökkääjäkaupoille, ja tuskin lähtee. Forss kertoi ennen EM-lopputurnausta tavoitteekseen pelata Valioliigassa Brentfordin kanssa, joten näillä näkymin lainasiirto ei tule kysymykseen. Voidaan toki pohtia, tekisikö yksi kausi lainalla ykköshyökkääjänä Mestaruussarjassa hyvää suomalaiselle, mutta näillä näkymin sellaista ei nähdä.

Mikään kiire Forssilla ei sinänsä ole. Hänen sopimuksensa Brentfordin kanssa päättyy vasta kesällä 2026. Vahvat otteet ovat myös herättäneet kiinnostusta muissa seuroissa, mutta pitkä jatkosopimus toi seuralle turvaa nuoren hyökkääjälupauksensa kanssa.

Forss on osoittanut erinomaisesti sopeutuvansa vallitsevaan tilanteeseen. Viime kaudella minuutteja tuli lopulta Mestaruussarjassa yli tuhat, joten vastuuta voisi kuvitella tulevan myös Valioliigan puolella. Ensi kaudella saatetaan nähdä taas uusi suomalainen maalintekijä Valioliigassa.

Mitä siirtoja Brentford on tehnyt kesällä? Mitä siirtoja saatetaan vielä nähdä? Näihin kysymyksiin vastataan seuraavalla sivulla.

Seuraavalla sivulla kesän siirrot ja mitä siirtoja saatetaan vielä nähdä.