Eurooppa-liigan ennakko: Chelsea perunapellolla, Arsenalin savotta täysin toisenlainen

© Kuva: Getty Images

Eurooppa-liiga jatkuu tänään neljännesvälierien toisilla osaotteluilla. Valioliigaseuroista tulessa ovat Arsenal kotikentällään, Chelsea Kiovan Dynamon vieraana. Joukkueiden lähtökohdat peleihin ovat kovin erilaiset.

Arsenal-Rennes

Huolimatta kilpailun erikoismiehenä tunnetun Unai Emeryn tulosta Gunners-valmentajaksi, ei Eurooppa-liigan taival ole ollut joukkueelle helppo. Edellisellä kierroksella se tuli kotiin Valko-Venäjältä, tuomisinaan maalin tappio ja Alexandre Lacazetten suoralla ulosajolla nappaama pelikielto. Näistä esteistä suoriuduttiin voittamalla kotiottelu lukemin 3-0, ja saamalla hyökkääjän kolmen ottelun pelikielto valituksella lyhenemään nyt jo kärsityksi.

Rennesissä viikko sitten taivas synkkeni jälleen. Arsenal teki vierasmaalin jo pelin alkuun, mutta päätyi Sokratis Papasthopoulosin ulosajon jälkeen pelaamaan vajaalla yli puolet ottelusta. Ranskalaiset veivät kohtaamisen luvuin 3-1, ja Emeryn ryhmällä onkin reilusti työtä tehtävänä tänään.

Avaustopparin poissaolo on selkeä huolenaihe; Rennesin hykökkäys osoitti vaarallisuutensa selkeästi kotikentällään. Toisaalta Lacazetten saaminen takaisin peliin, ja hyvä kotivire antavat toivoa punaisten jatkolle; Arsenal etenee tällä hetkellä yhdeksän ottelun mittaisessa kotivoittojen putkessa. Mikäli Rennes kuitenkin onnistuu maalinteossa, vaaditaan esimerkiksi Pierre-Emerick Aubameyangilta kovia tehoja.

Kiovan Dynamo – Chelsea

Maurizio Sarrin ryhmä pääsee vierasotteluunsa turvallisen tuntuisesta asetelmasta; se voitti Dynamon Stamford Bridgellä 3-0. Yksikin osuma Kiovassa olisi melkoinen kuolinisku illan isännille.

Valmentaja kaavaileekin ennakkoon antavansa penkkivuoron muiden muassa Eden Hazardille ja Jorginholle.

Suurin vastus – molemmille joukkueille – on raporttien mukaan pelialustan erittäin huono kunto. Sarri sanoi sen olevan todella vaarallinen, eikä Chelseallakaan luonnollisesti tässä vaiheessa kautta ole varaa menettää avainpelaajiaan loukkaantumisten vuoksi. Mikäli Blues onnistuu vierasmaalin ajoissa iskemään, lyödään silmään varmasti selkeä varmisteluvaihde.

Kiovan Dynamo – Chelsea kello 19.55. Suomen aikaa

Arsenal-Rennes klo 22.00 Suomen aikaa